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NBA, entusiasmada por celebrar evento único en LV: ‘Esto es diferente’

Luces, cámara, basquetbol.

En una cancha con los colores Bomb-Pop dentro del T-Mobile Arena.

El torneo inaugural de temporada de la NBA llegó el miércoles al Strip de Las Vegas, donde Milwaukee Bucks, Indiana Pacers, Los Angeles Lakers y New Orleans Pelicans compiten por la primera Copa de la NBA de la historia. Las semifinales del jueves, que enfrentarán a los Bucks contra los Pacers y a los Lakers contra los Pelicans, cuentan para la clasificación de la temporada regular, lo que supone para Las Vegas los partidos más importantes de la NBA en décadas.

Y con ellos quizá un anticipo del futuro de la liga en la Ciudad del Pecado.

“Es una ciudad deportiva, así que espero poder traer mi franquicia aquí algún día. Eso es lo máximo”, dijo la superestrella de los Lakers LeBron James entre sonrisas, afirmando una vez más su deseo de poseer la franquicia de la ciudad si la liga se expande eventualmente.

“Saben lo que están viendo. Muestran mucho apoyo. El deporte es gigantesco aquí ahora mismo. Y sin duda apoyan a sus clubes aquí”.

La NBA y Las Vegas son como la pareja coqueta y enamoradiza que aún no convierte una aventura satisfactoria en una relación comprometida a largo plazo.

La Liga de Verano anual de la liga ocupa los edificios de basquetbol de la UNLV desde 2004. USA Basketball también realiza allí regularmente campamentos de capacitación antes de las competiciones internacionales. Las Aces de la WNBA se trasladaron de San Antonio en 2017, mientras que la G League Ignite se mudó a la sede de Henderson la temporada pasada tras dejar Walnut Creek, California.

Los Lakers también juegan casi siempre un partido de pretemporada en Las Vegas.

El comisionado Adam Silver reconoció públicamente en junio que la expansión a Las Vegas “es una posibilidad” cuando la NBA renueve sus derechos mediáticos. Los acuerdos actuales de la liga expiran después de la temporada 2024-25.

Sin embargo, la NBA no ha jugado un partido que no sea de exhibición en Las Vegas desde 1992. Los disturbios en Los Ángeles tras la absolución de cuatro policías por la supuesta paliza a Rodney King hicieron que la liga trasladara un partido de playoffs de los Lakers contra los Portland Trail Blazer al Thomas & Mack Center.

Los jugadores de la NBA llevan mucho tiempo pasando por Las Vegas para participar en torneos de basquetbol de clubes y otras competiciones similares.

Pero “Las Vegas en diciembre es diferente”, dijo el escolta estrella de los Bucks Damian Lillard.

“Ves todos los hoteles y cuando llegas es como ‘Oye, estamos en Las Vegas’. Es una locura. ¿Qué hago? ¿Me voy a dormir o qué?”, añadió Lillard.

“Es casi como un descanso de la temporada, pero no un descanso de la temporada. Podemos hacer un pequeño viaje. … Estar aquí solo sienta bien a nuestro equipo”.

El mérito es de Silver, que puso en marcha el Torneo de Temporada para animar la temporada regular de 82 partidos, que dura seis meses. El mes pasado, los semifinalistas disputaron una fase de grupos de cuatro partidos, en la que las vistosas pistas de colores realzaron la importancia de la competición.

Tras la final del sábado, los jugadores del equipo ganador recibirán una bolsa de 500 mil dólares. Eso ha alimentado la intensidad que ha llevado a los cuatro semifinalistas hasta aquí.

“Antes de volver a Milwaukee, probablemente me lo gastaré en el casino de nuestro hotel”, bromeó Giannis Antetokounmpo, estrella de los Bucks. “La NBA ha hecho un gran trabajo solo para darle bombo (al Torneo de Temporada) y diferenciarlo de un partido de la temporada regular. … Es fantástico. Creo que solo aporta un poco más de atención al basquetbol “.

Y también a Las Vegas.

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