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Las Aces arruinaron la despedida de Sue Bird en Seattle

La estrella de las Aces, A’ja Wilson, quiere dejarlo claro: no pretendía colarse en la fiesta de la leyenda de las Seattle Storm, Sue Bird.

“Quiero decir que ella me invitó a la fiesta”, dijo Wilson. “Solo intentaba divertirme un poco, aligerar un poco el ambiente”.

Bird, cinco veces medallista de oro en los Juegos Olímpicos y que se retirará después de la temporada, jugó su último partido de la temporada regular en Seattle el domingo ante 18,100 espectadores que agotaron las entradas en Climate Pledge Arena. Pero Wilson y las Aces arruinaron la despedida de la escolta con una victoria por 89-81.

“No voy a mentir, apestó haber perdido mi último partido”, dijo Bird. “Pero, ¿sabes qué?, también perdí mi primer partido. Así que no pasa nada”.

Wilson también pensó que estaba bien.

“Es una gran noche para ella”, dijo. “Estoy segura de que va a seguir siendo una gran noche para ella, y todo es amor, seguro”.

Wilson anotó 29 puntos en 13 de 24 tiros. La escolta de las Aces, Kelsey Plum, anotó 16 puntos, incluido un tiro clave de tres puntos al final del partido, y la alera Jackie Young y la base Chelsea Gray añadieron 15 puntos cada una.

Seattle (20-13) consiguió 35 puntos de su estrella, la alera Breanna Stewart, que encestó 10 de 18 tiros, incluidos cuatro de cinco de tres puntos. Pero su compañera “All-Star” Jewell Loyd anotó solo un punto y lanzó 0 de seis.

Bird, que se retira tras 19 temporadas en la WNBA a los 41 años, anotó nueve puntos y repartió seis asistencias.

“Ser tan buena durante tanto tiempo”, dijo la entrenadora de las Aces, Becky Hammon, una rival de Bird en su primer partido de la WNBA el 30 de mayo de 2002. “Mucha gente tiene nueve o diez años de ser increíble. Ella ha sido increíble durante décadas”.

La victoria rompió la racha de dos partidos perdidos de las Aces. No han perdido más de dos partidos consecutivos esta temporada.

Las Aces (23-10) vuelven al Michelob Ultra Arena el martes por primera vez desde el 23 de julio, recibiendo a las Atlanta Dream a las 7 p.m.

Aquí hay tres puntos de interés de la victoria del domingo:

1. Las Aces cambian la alineación

Hammon cambió su alineación inicial, sacando del banquillo a Dearica Hamby, dos veces sexta jugadora del año, por primera vez esta temporada. La pívot Kiah Stokes la sustituyó en la alineación.

“Esa va a ser nuestra alineación en adelante”, dijo Hammon. “Solo se trataba de poner a Dearica en algunos lugares mejores para que ayudara. Seguirá jugando muchos minutos porque es una gran defensora, pero queríamos mezclarlo un poco”.

Hamby ha tenido problemas desde la pausa All-Star. Lo mejor que puede hacer es participar en el juego rápido, pero la defensa de las Aces no ha generado tantas oportunidades de este tipo. Hamby ha anotado dos cifras una vez desde el 3 de julio y tiene uno de 23 en tiros de tres puntos desde la pausa del All-Star.

“Se portó muy bien, una profesional total”, dijo Hammon.

Stokes no anotó, pero tomó nueve rebotes, la mejor del equipo. También tuvo un robo, un bloqueo y tres asistencias en 28 minutos.

Hamby encestó seis puntos y cinco rebotes en 17 minutos.

2. Choque de aspirantes a la MVP (Jugadora Más Valiosa)

El día fue para Bird, pero los aficionados también pudieron ver a las candidatas a la MVP Wilson, de 26 años, y Stewart, de 27, enfrentarse.

Wilson estuvo en ritmo desde el principio, anotando 18 puntos en la primera parte. Ninguna otra jugadora de las Aces anotó más de siete. Brilló especialmente en la media distancia, con una serie de lanzamientos de ida y vuelta frente a la imponente defensa de Seattle.

“Cada vez que alguien viene a un partido, quiero darles un show”, dijo Wilson. “Este es mi trabajo. Me encanta lo que hago”.

Stewart irrumpió en la segunda parte con 21 puntos. Cuando no pudo encontrar una oportunidad, forzó su camino hacia la línea de tiros libres, donde hizo 11 de 15.

“Siempre me gusta competir contra ella”, dijo Wilson.

3. Las Aces mantienen la compostura

Wilson sabía que necesitaba una gran actuación. En el anterior partido de las Aces (una derrota por 82-80 ante las Dallas Wings) falló una canasta abierta que pudo haber empatado el partido a menos de cinco segundos del final.

“Me dolió el estómago”, dijo Wilson. “Me sentí mal”.

El domingo, cada vez que las Storm hacían una carrera, las Aces tuvieron una respuesta. La más importante fue la de Plum, que encestó un triple desde la esquina a falta de 34 segundos para el final del partido, con una ventaja de 88-79.

Gray (nueve) y Wilson (seis) se combinaron para 15 de los 21 puntos de las Aces en el último cuarto. Gray añadió nueve asistencias, seis rebotes y dos robos en el partido.

“No puedes estar demasiado alto con tus subidas, y no puedes estar demasiado bajo con tus bajadas”, dijo Wilson. “Creo que nos hemos centrado en hacer lo que mejor sabemos hacer y nos hemos mantenido dentro de nosotras mismas”.

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