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La NFR podría trasladarse del Thomas & Mack Center al estadio de mayor capacidad de los A’s

Cuando los Oakland A’s se trasladen a Las Vegas y construyan su estadio de 1.5 mil millones de dólares y 33 mil asientos en el sitio de Tropicana, los organizadores del Wrangler National Finals Rodeo (NFR) dijeron que comenzarán a investigar si tiene sentido trasladar el rodeo del Thomas & Mack Center, de menor capacidad, a las nuevas instalaciones.

Las entradas para la 65 edición de la NFR, que se celebrará del 7 al 16 de diciembre y se considera el Super Bowl del rodeo, suelen agotarse meses antes de que se celebren los 10 días de espectáculo del oeste a principios de diciembre.

Alrededor de 340 mil personas acuden a Las Vegas con motivo de la NFR y solo la mitad de ellas tienen entradas para uno de los espectáculos. Los demás solo se empapan del ambiente del western y asisten a docenas de otras actividades, como fiestas de observación en 32 sitios de Las Vegas y dos en Mesquite.

En el momento de escribir estas líneas, los A’s no han hecho públicos las imágenes revisadas del estadio, aunque quienes los han visto, entre ellos el presidente y director ejecutivo de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, Steve Hill, dicen que las revisiones son espectaculares.

No hay garantías de que a los A’s les parezca albergar la NFR cuando se inaugure el estadio, pero es algo que está en mente de Tim Keener, presidente de Las Vegas Events (LVE), cuyo equipo se encarga de toda la coordinación local de la NFR y sus actividades derivadas.

“Hemos hablado de ello”, dijo Keener en una entrevista reciente. “Cualquier nuevo recinto que entre en internet, la PRCA (Professional Rodeo Cowboys Association) y LVE lo estudiarán”.

Túneles ganaderos

Keener explicó que cuando T-Mobile Arena abrió por primera vez en 2016, LVE y la PRCA tuvieron conversaciones sobre la posibilidad de mudarse allí. Explicó que a pesar de que T-Mobile alberga eventos de campeonato de monta de toros todos los años, el lugar no era adecuado para NFR debido a la falta de túneles suficientes para mover el ganado dentro y fuera de la arena.

“He mantenido conversaciones con la PRCA sobre el estadio de los A’s y probablemente en 2027, cuando esté más cerca de convertirse en realidad, será el momento de ir y echar un vistazo a las cosas y a la disposición de los asientos”, dijo. “Ahora tenemos un aforo de 17,500 localidades, y es de los boletos más difíciles de conseguir en la ciudad. Es sin duda uno de los boletos más difíciles de conseguir en el rodeo y eso podría cambiar si nos trasladamos a un edificio de 30.000 localidades. Solo hay que preocuparse de hacer las cosas bien”.

Por un lado, un mayor aforo podría significar una mayor venta de boletos y, en consecuencia, una mayor bolsa de premios para los concursantes.

Una de las desventajas de celebrar el rodeo en el Thomas & Mack es que el equipo de básquetbol de la UNLV no puede jugar partidos en casa mientras se prepara para la temporada de la Conferencia Mountain West.

La celebración del rodeo en el estadio de los A’s no afectaría al calendario de la Major League Baseball y habría tiempo de sobra para preparar el primer partido de la temporada en marzo o abril.

Se espera que el estadio de los A’s esté climatizado con un techo retráctil que proteja a los fans de las frescas temperaturas nocturnas de diciembre y de las noches de verano a más de 100 °F.

Pero trasladarse a un recinto más grande no es necesariamente lo mejor, y NFR tiene experiencia en estadios de béisbol.

Experiencia en el Globe Life Field

El Thomas & Mack Center tiene historia con la NFR, que, durante un año, se trasladó al Globe Life Field de Arlington, Texas, sede de los Texas Rangers, campeones de las Series Mundiales.

La NFR de 2020 fue el primer evento público celebrado en el Globe Life debido a las restricciones de salud impuestas por el estado de Nevada en relación con el COVID-19.

Aunque Globe Life tiene capacidad para 40,300 espectadores, no se usaron todos los asientos para el rodeo.

“Todo nuestro equipo fue y ayudó a gestionar el front of house y cosas por el estilo”, dijo Keener. “Sinceramente, probablemente había entre 15 mil y 20 mil asientos decentes, porque todo el campo estaba bloqueado por las ramplas. Así que solo hay que verlo y sopesar los pros y los contras y todo eso, y nosotros haremos nuestra debida diligencia al respecto. Todavía no hemos tenido ninguna conversación con nadie de los A’s, pero es solo porque están muy ocupados haciendo todo lo que tienen que hacer. En el momento adecuado, nos pondremos en contacto con ellos y les felicitaremos, les daremos la bienvenida y les diremos, oye, cuando sea el momento adecuado, vamos a tener una conversación para ver qué pasa”.

La NFR comienza el jueves y el marketing del evento ha sido un poco diferente al de años pasados debido a que la ciudad se centra en noviembre en la Fórmula Uno.

Más grande y mejor en 2023

Keener dijo que eso no ha hecho retroceder al rodeo; de hecho, el evento de este año será más grande y mejor que el del año pasado.

Cowboy Christmas, patrocinado por Cowboy Channel, el gran evento de venta al por menor del oeste, se está expandiendo desde el pabellón sur de Las Vegas Convention Center a los pabellones sur y central. Estará abierto de 9 a.m. a 4 p.m. todos los días del 7 al 16 de diciembre y es uno de los muchos eventos comerciales de la ciudad.

La NFR se ha convertido en un modelo para Las Vegas Events por la forma en que crea eventos derivados del propio rodeo.

Entre ellos se encuentran las finales nacionales de Breakaway Roping en South Point; las All-In Barrel Races en el Orleans; las Yeti Junior World Finals en Las Vegas Convention Center; las Ariat World Series of Team Roping en South Point; y los Bullfighters Only Las Vegas Championships en Resorts World Las Vegas.

Además de estas competiciones, habrá galas, cenas, almuerzos, sesiones de autógrafos y apariciones públicas de vaqueros, recepciones de concursantes, el concurso Miss Rodeo America, torneos de golf y boliche y una amplia selección de espectáculos country y fiestas en varios resorts.

Entre los artistas que se presentarán en las salas de espectáculos de los resorts figuran Garth Brooks, Carrie Underwood, Miranda Lambert, Rodney Carrington, Clay Walker, Kid Rock, Jeff Foxworthy, LeAnn Rimes y docenas más.

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