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¿Está AFC West sobrevalorada? La división arrasó a los apostadores hasta ahora

AFC West no es solo la mejor división del fútbol americano. También podría ser la mejor división en la historia de la NFL.

Esa fue una opinión popular de la pretemporada después de que los Raiders añadieran al receptor Davante Adams, al defensive end Chandler Jones y al entrenador Josh McDaniels; los Los Angeles Chargers reforzaron su defensa con el pass rusher Khalil Mack y el cornerback J.C. Jackson; y los Denver Broncos añadieron al quarterback Russell Wilson.

Todos ellos parecían dispuestos a cerrar la brecha con los seis veces campeones de la división, los Kansas City Chiefs.

Después de tres semanas, esa racha caducó. Los Raiders son el único equipo con cero a tres en la NFL, y la división tiene un balance combinado de cinco a siete en la clasificación y tres a seis contra la diferencia. Las ofensivas de alto octanaje proyectadas tampoco se han materializado, ya que los equipos han ido por debajo en ocho de sus 12 partidos.

Kansas City y Denver, con problemas ofensivos, tienen un balance de dos a uno, y Los Ángeles, plagado de lesiones, tiene un balance de uno a dos, con su única victoria sobre los Raiders.

Después de hablar de la posibilidad de que los cuatro equipos lleguen a los playoffs, los Chiefs son el único favorito en el Caesars Sportsbook para llegar a la postemporada (-450). Los Chargers aparecen como favoritos (-110), Denver está en igualdad de condiciones, y los Raiders tienen +370 de posibilidades de volver a los playoffs.

La opinión predominante ahora es que la AFC West está sobrevalorada. Pero el apostador profesional Jeff Whitelaw no está de acuerdo.

“Sigue siendo la mejor división del fútbol americano”, dijo. “Aunque ahora mismo no lo parezca, de arriba a abajo en cuanto a potencia, son los más fuertes”.

“Cuando sumas las victorias al final del año, sigo pensando que la AFC West será la que más tenga. Los Chiefs y los Broncos probablemente estarán cerca de los dos dígitos. Dependiendo de lo rápido que se recuperen los Chargers, estarán ahí. Y los Raiders estarán cerca de .500”.

Equipo lesionado

Los Chargers se vieron disminuidos por las lesiones, perdiendo al left tackle Rashawn Slater y al defensive end Joey Bosa, entre otros, mientras que el quarterback estrella Justin Herbert jugó con el cartílago de la costilla fracturado en la derrota en casa de la semana pasada por 38-10 ante los Jaguars.

“Parece que a este equipo lo muerde una serpiente cada año”, dijo el director de apuestas deportivas de Red Rock Resort, Chuck Esposito. “Los Chargers eran una especie de equipo de moda para ganar la división, la AFC y, en última instancia, el Super Bowl. Con uno a dos, están definitivamente en la combinación para la mayor decepción de principios de temporada”.

Los Broncos, atrapados

Wilson, de 33 años, ha parecido un disfraz de su antiguo yo, lanzando para dos touchdowns en tres partidos.

“Tal vez solo necesita unas semanas más para encajar”, dijo Whitelaw. “O tal vez solo pasó un poco su mejor momento”.

La ofensiva de Denver ha sido anémica, ubicándose en el penúltimo lugar de la liga en anotaciones con 14.3 puntos por partido.

“Ves a Denver y es como un espectáculo de terror”, dijo Ed Salmons, el creador de apuestas de Westgate SuperBook. “Su ofensiva se ve peor que el año pasado cuando tenían a Drew Lock y Teddy Bridgewater jugando.

“Se ven completamente perdidos en la ofensiva, y todavía están dos a uno”.

Los Chiefs siguen siendo los Chiefs

Los Chiefs cambiaron al wide receiver estrella Tyreek Hill a los Dolphins en la temporada baja. Pero a pesar de la derrota del domingo por 20-17 en Indianápolis, los Chiefs siguen pareciendo contendientes al Super Bowl con el exMVP (Jugador Más Valioso) de la NFL Patrick Mahomes dirigiendo el espectáculo.

“Kansas City sigue siendo un equipo muy, muy bueno”, dijo Whitelaw. “Perdieron ante los Colts, pero jugaron mejor que ellos”.

Plateado, negro y azul

Y luego están los Raiders, que desperdiciaron una ventaja de 20 puntos en el medio tiempo ante los Cardinals en la Semana Dos y tuvieron el balón en los últimos minutos con posibilidades de ganar en casa de los Chargers en la Semana Uno y de empatar en Tennessee la semana pasada.

“Este equipo está mejor que un cero a tres”, dijo Whitelaw. “Con un poco de suerte, podrían estar dos a uno”.

Los Raiders están cero a tres en juegos decididos por seis puntos o menos después de ir siete a uno en esos juegos la temporada pasada.

“El guion que les salió el año pasado como niños inquietos no ha sido el mismo este año”, dijo Esposito.

Sobrevivir y avanzar

Después de tres semanas en el concurso Circa Survivor de mil dólares, el 75 por ciento de los 6,133 participantes fue eliminado. Solo 1,550 participantes siguen vivos en la búsqueda del gran premio de seis millones de dólares.

En el concurso NFL Last Man Standing de Station Casinos, solo quedan 608 participantes de un grupo de 6,284.

En LMS de fútbol americano universitario de Station, solo quedan 387 participantes de un grupo de 2,908.

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