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Dos lugares de Las Vegas surgen como favoritos para un posible estadio de los A’s

Dos lugares ubicados en las proximidades del Strip de Las Vegas han surgido como favoritos para que los Oakland Athletics puedan construir un estadio en el sur de Nevada.

El presidente de los A’s, Dave Kaval, dijo el martes que uno de ellos es un sitio que el equipo compraría directamente, mientras que los A’s probablemente se asociarían con un operador de complejos turísticos existente para el otro sitio. No confirmó la ubicación de ninguno de los cinco sitios que siguen en consideración.

“Se está reduciendo a una asociación de empresas conjuntas y a otra en la que nos quedamos solos, como el enfoque de los Raiders”, le dijo Kaval al Review-Journal. “Estamos tratando de equilibrar los pros y los contras de ambos y llegar a algo que pueda anunciarse. Pero queremos ser reflexivos porque hay muchas negociaciones complicadas con algo así y queremos asegurarnos de respetar el tiempo, las intenciones y la negociación con todas las partes”.

Kaval, que estuvo en Las Vegas la semana pasada, dijo también que el equipo dispone de representaciones de cómo quedaría un estadio con cúpula de mil millones de dólares en cada uno de los cinco sitios que aún están en juego, para ayudar en el proceso de decisión.

Los renders también permiten a los A’s determinar qué tipo de techo -cúpula o retráctil- construir para el posible estadio en Las Vegas para combatir el abrasador calor del verano.

“Los techos retráctiles requieren espacio adicional y una configuración diferente, así que hemos tenido la suerte de contar con un gran equipo de personas que lo están estudiando”, dijo Kaval. “Desde luego, estaría bien tener algún elemento al aire libre. Sobre todo porque en los hombros de la temporada, escuchamos en los grupos de discusión que sería interesante tener una opción al aire libre. … Es una consideración importante para nosotros”.

Proceso más largo

El posible sitio podría revelarse el mes que viene, aunque Kaval advirtió que el proceso está siendo más largo de lo que los responsables del equipo habían previsto.

“Está llevando un poco más de tiempo del que habíamos planeado inicialmente, pero creo que cada día estamos más cerca”, dijo Kaval. “Ciertamente ha sido mucho trabajo reunirlo, lo que creo que es bueno, porque demuestra que todas las partes se lo toman realmente en serio”.

En cuanto a los sitios que poseerían directamente, los A’s están explorando parcelas de entre 40 y 60 acres, lo que permitiría un desarrollo de uso mixto junto con un parque de béisbol, dijo Kaval. Están estudiando parcelas más pequeñas para sitios que se unirían a un complejo turístico.

“Si lo construyes solo puedes ser algo agnóstico, así que creo que eso es atractivo”, dijo Kaval. “Hay que tener en cuenta que T-Mobile fue una especie de acuerdo con MGM. Así que puede hacerse de cualquier manera. No somos reacios a ninguna de las dos estrategias, solo tenemos que ir con los ojos bien abiertos”.

El desarrollo que rodea a un estadio de béisbol es un aspecto importante, dijo Kaval, señalando que podría ser similar al Battery Atlanta, en Georgia, que rodea el Truist Park donde juegan los Braves.

“Hay algo que decir sobre que el béisbol tenga otras cosas alrededor del propio estadio”, dijo Kaval. “Tener un desarrollo de uso mixto, tal vez incluso tener algún lugar donde la gente pueda vivir, viviendas, comercios, como un pueblo del estadio de béisbol. Eso es muy interesante para nosotros. Lo activaría durante todo el año y no solo en los días de partido”.

Actualización de Oakland

Los A’s iniciaron su temporada 2022 este mes, con su primera campaña en casa la semana pasada. El equipo ha recibido mucha atención por la asistencia de los aficionados al RingCentral Coliseum, su envejecido estadio. En sus primeros siete partidos en casa, los A’s tienen un promedio de 7,942 aficionados, que es el último de las grandes ligas. Su filial de la Triple A, los Aviators, tienen un promedio de 7,033 aficionados por partido en Las Vegas Ballpark esta temporada.

Kaval dijo que los directivos del equipo no se centran tanto en las cifras como en la experiencia de los asistentes.

“El día de la inauguración tuvimos 17 mil. Vi montones de sonrisas, caras sin cubrebocas, niños, familias, toallas de rally”, dijo Kaval. “La gente se divirtió mucho. … Creo que nos centramos en ofrecer una gran experiencia a la gente que está allí, independientemente del número de personas que haya. Creo que vendrán más. Es importante recordar que hubo un cierre patronal y mucha incertidumbre sobre la próxima temporada, y creo que eso también influye en algunos de estos factores”.

Los A’s tienen un contrato de arrendamiento en el RingCentral Coliseum hasta 2024 y los directivos de la MLB, que dieron luz verde a los Athletics para su búsqueda de traslado, han dejado claro que el equipo debe tener un nuevo plan de estadio en marcha para entonces.

Al mismo tiempo que estudian posibles sitios en Las Vegas, los directivos de los A’s siguen buscando una “vía paralela” para un nuevo parque de béisbol frente al mar en la terminal Howard del puerto de Oakland. Se avecina una votación clave con la Comisión de Conservación y Desarrollo de la Bahía.

“Tenemos un reto difícil con esta Comisión de Conservación y Desarrollo de la Bahía. Es una votación de todo o nada”, dijo Kaval. “Hemos estado trabajando febrilmente con el personal y los comisionados para conseguir un voto positivo al respecto. Eso será en algún momento de junio. Al mismo tiempo, seguimos trabajando con la ciudad en el acuerdo de desarrollo”.

El pasado julio, el Ayuntamiento de Oakland aprobó su versión de un acuerdo de desarrollo, que los A’s no aceptan. Desde entonces, las dos partes han estado resolviendo sus diferencias, principalmente relacionadas con los beneficios para la comunidad, las infraestructuras y los elementos de vivienda asequible. Casi un año después, no se ha fijado una nueva votación sobre el asunto.

“Cada vez nos preocupa más que eso no haya ocurrido”, dijo Kaval. “No sabemos muy bien por qué, pero esa es otra razón por la que tenemos una vía paralela y una opción en Las Vegas que es real y emocionante y que podría funcionar para nosotros, la liga y todos los implicados”.

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