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Dana White dice que reservó la Sphere para un combate de la UFC en septiembre

El primer acontecimiento deportivo dentro de la Sphere podría tener lugar en septiembre, gracias a la obsesión confesa del director ejecutivo de la UFC, Dana White, por el nuevo recinto.

White dijo que ha reservado la Sphere – el lugar de entretenimiento de 2.3 mil millones de dólares y 17,500 asientos que se inauguró a finales de septiembre – para una tarjeta de UFC para el Día de la Independencia de México. Las peleas están programadas para el 14 de septiembre.

White dijo en una conferencia de prensa posterior a la pelea UFC 295 el 11 de noviembre en el Madison Square Garden de Nueva York que una vez que vio los eventos en la Sphere sabía que tenía que organizar algo para la UFC allí.

“Estoy súper emocionado con esto”, dijo White en la rueda de prensa. “Me encantan los retos. Todos me dicen: ‘No sé cómo vas a poner el octágono ahí. No entiendo cómo vas a hacerlo. No entiendo cómo vas a hacer eso’. Recuerda que te lo he dicho esta noche: voy a ofrecer el mayor espectáculo en vivo de deportes de combate que nadie haya visto jamás”.

Los responsables de Sphere no quisieron confirmar si la fecha está reservada.

El asesor técnico de White dijo el miércoles que es demasiado pronto para explicar cómo la UFC usará algunas de las capacidades tecnológicas de la Sphere para la presentación del combate.

La Sphere cuenta con una pantalla de 160 mil pies cuadrados -casi cuatro acres- que envuelve al público, dos mil altavoces enclavados detrás de la pantalla y un sistema háptico que hace vibrar 10 mil asientos.

La UFC en la Sphere sería diferente de la mayoría de los recintos de lucha. La mayoría de los sitios de lucha tienen el octógono rodeado de asientos. Pero la Sphere tiene un escenario de conciertos con filas de asientos empinadas en un lado del recinto.

White dijo durante la rueda de prensa que le gustan los retos y que la Sphere se los proporcionaría.

“Será un reto enorme, y me encanta cada minuto”, dijo. “Estoy impaciente por sumergirme en esto”.

White dijo que mantiene una buena relación comercial con Madison Square Garden Entertainment, que construyó el Sphere. El nombre de la empresa que gestiona el edificio ha cambiado desde entonces a Sphere Entertainment. Dijo que la empresa “hizo todo bien” cuando abrió a finales de septiembre para el primero de más de dos docenas de conciertos de U2.

White afirmó que los operadores de Sphere “hicieron un grand slam con la inauguración” y que, desde entonces, está obsesionado con el local.

Aunque la Sphere se ha consolidado sobre todo como lugar de entretenimiento, los responsables de la empresa han dicho que están abiertos a celebrar allí algunos eventos deportivos y han usado la pantalla de la exosfera para publicitar otros acontecimientos y equipos deportivos.

Cuando el edificio se iluminó por primera vez en julio, estaba en plena temporada de la Liga de Verano de la NBA, un clásico del verano en Las Vegas, y la Sphere se transformó en un balón básquetbol gigante. James Dolan, presidente ejecutivo y director ejecutivo de Sphere Entertainment, es también dueño del equipo de la NBA New York Knicks.

En septiembre, la primera campaña publicitaria de la Sphere contó con la participación de YouTube Sunday NFL Ticket y la Sphere se convirtió en escaparate de los cascos de los 32 equipos de la NFL.

A principios de este mes, cuando se anunció que los Oakland A’s se trasladaban a Las Vegas, la Sphere exhibió una pelota de béisbol gigante con el logotipo de los A’s. Y, también a principios de noviembre, la Sphere se convirtió en el escaparate de un equipo de la NBA.

Y, también a principios de noviembre, la Sphere se convirtió en una de las zonas para fans del Grand Prix de la Fórmula Uno de Las Vegas y, durante la carrera, las imágenes de la F1 cubrieron la Sphere mientras los autos corrían alrededor del edificio.

Dolan y su equipo han estudiado la posibilidad de organizar boxeo u otros deportes de combate en el recinto, así como competencias de esports, torneos de videojuegos muy populares en todo el mundo.

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