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A’ja Wilson demuestra lo que es ser MVP en victoria de Aces contra New York Liberty

Una ventaja de 19 puntos se redujo a uno el jueves por la noche en el Barclays Center de Brooklyn, Nueva York, y el entrenador de las Aces, Bill Laimbeer, finalmente tuvo suficiente de las posesiones vacías y de los saltos erróneos.

Era hora de pedir un tiempo muerto con 3:59 minutos aún por jugar. Tiempo suficiente para una simple instrucción.

Pasarle el balón a A’ja Wilson.

“Sabía que tenía que hacer algo por mi equipo”, dijo. “Mi único pensamiento era conseguir unas canastas”.

Wilson respondió con un salto corto en el carril y dos tiros libres en posesiones sucesivas para encender una racha de 14-3 e impulsar a las Aces a una victoria por 94-82 sobre las nuevas y mejoradas New York Liberty. La racha de cuatro puntos puso el punto final a una actuación de calibre por parte de la actual MVP de la WNBA: 30 puntos, 13 rebotes, cinco asistencias y tres bloqueos.

“Voy a asegurarme de ser un gran apoyo para mi equipo si me necesitan. Seré la que grite y grite si me necesitan en la cancha. Cualquier cosa que nos ponga en marcha, siento que empieza por mí”, dijo Wilson.

“No puedo aflojar en absoluto. Bill lo va a hacer saber”.

Las Liberty no tuvieron respuesta para Wilson, que puede conducir hasta el aro con sus 6 pies y 4 pulgadas, tirar con soltura desde la zona de media distancia y anotar con eficacia en el poste bajo. Ayudó a las Aces (6-3) a asegurar una ventaja de 40-21 a mediados del segundo cuarto, anotando 16 puntos en la primera mitad.

Pero Nueva York se mantuvo a distancia porque la escolta reserva Rebecca Allen anotó 14 puntos consecutivos, ayudando a las Liberty a acercarse a ocho en el descanso. Las Aces se alejaron de Wilson y de la pívot All-Star Liz Cambage durante largos tramos de la segunda parte, favoreciendo los saltos largos, especialmente al principio del último cuarto.

La selección de tiros desconcertó a Laimbeer, que exigió a sus jugadoras que alimentaran a su ala-pívot estrella en la recta final.

“Debemos jugar más inteligentemente”, dijo Laimbeer. “Hacemos tiros sin carácter. No sé si es una parte de mí, de mí, de mí que se arrastra. O lo que sea. Pero eso no puede continuar”.

Wilson superó la tormenta y Riquna Williams anotó dos tiros de tres puntos que ayudaron a las Aces a vencer.

Jackie Young jugó los 40 minutos y anotó 16 puntos, ayudando a limitar a la base estrella del Liberty (5-3), Sabrina Ionescu, a hacer 2 de 13 tiros. Dearica Hamby salió del banquillo para anotar 13 puntos para las Aces, y su compañera Chelsea Gray añadió 11 puntos y nueve asistencias.

“Estamos aprendiendo sobre la marcha”, mencionó Gray. “Creo que va a llevar tiempo. Nuestra química va a llegar. … Pero imagina cómo estamos ahora frente a cómo empezamos contra Seattle. Ha mejorado cada vez, ganemos o perdamos”.

Kelsey Plum obtuvo 4 puntos, 3 rebotes y 2 asistencias para las Aces en su primer partido desde el 18 de mayo.

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