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UNLV contrata al entrenador de fútbol americano número 13

Una búsqueda de entrenador sin filtraciones que mantuvo a los medios de comunicación y a los fans de la UNLV adivinando, resultó el martes en la contratación de Barry Odom como el entrenador de fútbol americano número 13 del programa. Sustituye a Marcus Arroyo, que fue despedido el 28 de noviembre.

Odom, que se reunió con los jugadores de la UNLV el martes por la tarde, será presentado formalmente el miércoles a las 10 a.m. durante una rueda de prensa en Richard Tam Alumni Hall.

Su contratación se ajusta a la mayoría de los criterios que el director atlético de la UNLV, Erick Harper, expuso durante su rueda de prensa tras despedir a Arroyo después de una temporada de cinco a siete. El director atlético de la UNLV quería que Odom se reuniera con los jugadores de la UNLV el martes por la tarde. El director deportivo de la UNLV quería un entrenador con experiencia previa.

Odom, que pasó las últimas tres temporadas como coordinador defensivo y entrenador en jefe asociado en Arkansas en la Southeastern Conference (SEC), fue el entrenador en jefe en Missouri de 2016 al 2019.

“Me siento honrado y emocionado de comenzar a desarrollar una relación con nuestros estudiantes-atletas y proporcionarles una gran base para el éxito en todas las áreas de sus vidas”, dijo Odom, de 46 años, en un comunicado de prensa.

Missouri solo sufrió una temporada de derrotas durante los cuatro años que Odom estuvo en el cargo, aunque terminó con un récord de 25-25 durante su etapa con los Tigers. Es el primer entrenador contratado con experiencia previa en la Football Bowl Subdivision (FBS) en la UNLV desde que John Robinson fue contratado antes de la temporada de 1999.

“Es unánimemente muy respetado en todo el país”, dijo Harper, “y es la persona adecuada en el momento adecuado para los Rebels ya que este programa, este departamento y esta universidad continúan ascendiendo como parte de la Capital Mundial del Deporte y el Entretenimiento aquí en Las Vegas.”

El ascenso de Odom en Missouri fue un proceso largo y arduo. Nacido en Maysville, Oklahoma, jugó cuatro temporadas con los Tigers entre 1996 y 1999 antes de incorporarse a la plantilla como asistente administrativo en 2003.

Siguió ascendiendo en el aspecto administrativo y fue director de operaciones de fútbol americano de Missouri entre 2006 y 2008, antes de convertirse en entrenador de jugadores safeties en 2009.

Dejó brevemente su alma mater para convertirse en el coordinador defensivo en Memphis en 2012 antes de regresar a Columbia, Missouri, en 2015. Odom sucedió a Gary Pinkel como entrenador de los Tigers en 2016.

Sus defensas fueron la base de su programa. La defensa de Odom en 2019 fue tercera en SEC en ataque total y permitió solo 19.4 puntos por partido. Un año antes, se convirtió en el cuarto entrenador en la historia del programa de Missouri en llevar a los Tigers a dos juegos del Bowl durante sus primeras tres temporadas al mando.

Sin embargo, la temporada 2019 de Odom tiene grandes ecos de la campaña 2022 de UNLV. Después de comenzar el año con una derrota ante Wyoming, los Tigers de Odom ganaron cinco partidos consecutivos para tomar impulso.

Sin embargo, una derrota ante Vanderbilt desencadenó una racha de cinco partidos perdidos que solo fue salvada por una victoria de rivalidad contra Arkansas. No fue suficiente para salvar su trabajo, y Odom fue despedido a la mañana siguiente.

Odom se incorporó a los Razorbacks la temporada siguiente como coordinador defensivo de Sam Pittman. Su secundaria tuvo 13 intercepciones -segunda en SEC- en 2020. Un año después, la defensa de Arkansas permitió solo 22.9 puntos por partido.

“El entrenador Odom sabe lo que se necesita para competir y ganar en los escenarios más grandes del fútbol americano universitario, y estamos encantados de que traiga su increíble talento, ética de trabajo y compromiso con el éxito a UNLV”, dijo el presidente Keith E. Whitfield en un comunicado de prensa. “Tenemos grandes expectativas para el fútbol americano de la UNLV, y el entrenador Odom es un líder probado que ayudará a elevar nuestro programa a nuevos niveles de éxito”.

Arroyo fue despedido después de estar 7-23 durante su mandato de tres años y perder la elegibilidad del Bowl. Su porcentaje de victorias de 0.233 fue el segundo peor en la historia del programa. La UNLV no ha estado en un juego del Super Bowl desde 2013, su temporada ganadora más reciente. Los Rebels han terminado seis a seis o mejor solo tres veces desde que se unió a Mountain West en 1999.

“Esta ciudad se basa en las oportunidades”, dijo Odom. “Y estamos deseando tener la oportunidad de liderar este programa y comprometernos con esta increíble comunidad y con los Rebels de todo el mundo”.

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