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¿Se celebrará la NFR en el planeado estadio de Las Vegas?

National Finals Rodeo (NFR) no será un inquilino en el planeado estadio de Las Vegas de los Oakland Athletics.

Los A’s no incluirán a la organización de la NFR en el recinto de 1.5 mil millones de dólares, con 30 mil asientos del estadio en su libro de jugadas del sur de Nevada, de acuerdo con una persona con conocimiento de las negociaciones.

La NFR se ha celebrado en Thomas & Mack Center de la UNLV desde 1985, salvo en 2020, cuando se celebró en Globe Life Field de los Texas Rangers durante el apogeo de la pandemia del COVID-19. El contrato con Professional Rodeo Cowboys Association (PRCA) para celebrar el rodeo en Las Vegas expira en 2025.

El mes pasado, los A’s anunciaron que habían llegado a un acuerdo vinculante para comprar 49 acres a la empresa matriz de Station Casinos, Red Rock Resorts. Los A’s tienen previsto poner la primera piedra del estadio con techo parcialmente retráctil el año próximo, si consiguen obtener del estado una financiación pública de hasta 500 millones de dólares. El plan provisional es que el equipo empiece a jugar en las nuevas instalaciones en 2027.

Con 81 partidos en casa al año durante la temporada de la Major League Baseball (MLB), que suele durar desde finales de marzo o principios de abril hasta finales de septiembre o principios de octubre, los A’s intentarán albergar otros eventos deportivos y conciertos durante los días que no haya partidos.

Se especuló con que los A’s, cuyo presidente Dave Kaval señaló que estaban modelando parcialmente su futuro estadio de Las Vegas a imagen y semejanza de Globe Life Field, fijarían la celebración de la NFR en el estadio. La temporada de descanso de los A’s incluye el periodo de diciembre en el que se celebra anualmente la NFR.

Incluso si el estadio de los A’s queda descartado, el presidente de Las Vegas Events (LVE), Tim Keener, dijo que con los tres años que les quedan de contrato con la NFR, sus opciones siguen abiertas y hay tiempo de sobra para llegar a un acuerdo.

“Ciertamente estamos empezando las conversaciones con la PRCA y algunos de los líderes de la junta de LV, por lo que estamos en ese ángulo de una renovación”, dijo Keener al Review-Journal. “Ciertamente queremos ampliar este acuerdo por mucho, mucho tiempo. … En cuanto a otros locales que puedan ponerse en marcha…Toda posibilidad está abierta en este momento. No creo que vayamos a dictaminar nada hasta que sepamos un poco más sobre lo que hay disponible”.

Keener señaló que están satisfechos con Thomas & Mack como sitio anfitrión de la NFR. Su configuración de dos túneles es ideal para albergar el evento y manejar el ganado incluido en él.

T-Mobile Arena, que tiene un solo túnel, hace que el estadio más nuevo y con mayor capacidad no sea la opción preferida para albergar la NFR. También, la temporada regular de los Golden Knights está muy avanzada durante las fechas de diciembre de la NFR.

Además, el hecho de que un equipo de la NHL tenga que hacer un largo viaje por carretera podría resultar más difícil que las soluciones adoptadas con el equipo de básquetbol de la UNLV en Thomas & Mack.

El estadio de la NBA proyectado por Oak View Group también podría ser una opción futura para la NFR. El proyecto, valorado en tres mil millones de dólares, incluye un estadio con capacidad para 20 mil espectadores y un resort de dos mil millones de dólares, cuya construcción está prevista para este año, según anunció la empresa en 2022.

Oak View cuenta con una larga trayectoria en el desarrollo y operación de exitosos proyectos de estadios y se asoció con el expresidente de los Raiders Marc Badain, que fue clave en la construcción de Allegiant Stadium, para liderar el desarrollo del proyecto.

“No vamos a dictaminar nada en relación con Oak View Group y otros recintos que se pongan en marcha”, declaró Keener. “A medida que estos recintos se pongan en marcha, nos gustaría mantener estas conversaciones. Nos encanta Thomas & Mack, pero hay que actuar con la diligencia debida y mirar a nuestro alrededor para ver qué hay disponible”.

Si un equipo de expansión de la NBA se instala en el estadio proyectado por Oak View, también podría plantear problemas de calendario. El calendario de la NBA es similar al de la NHL, que va desde el otoño hasta principios del verano, lo que significa que la temporada regular estaría en marcha durante las fechas de diciembre de la NFR.

Un viaje prolongado por carretera debido a un rodeo no sería nuevo en el deporte profesional. Los San Antonio Spurs de la NBA tienen un viaje anual de rodeo cuando el San Antonio Stock Show and Rodeo tiene lugar cada febrero en AT&T Center, que está programado cerca de las fechas de All-Star Game de la NBA.

Con o sin una nueva sede en Las Vegas lista para albergar el rodeo, Keener cree que el sur de Nevada sigue en buena forma para mantener la NFR más allá de la fecha contratada de 2025.

“Creo que los vaqueros quieren estar aquí. Los fans quieren estar aquí y, sin duda, el destino aquí, con los hoteles, todos queremos que la NFR se quede aquí en los próximos años”, dijo Keener.

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