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Qué esperar cuando Durango abra el martes

El director general de Durango, David Horn, sabe exactamente en qué lugar quiere estar antes de que el casino-balneario abra sus puertas por primera vez.

Se imagina a sí mismo de pie en el centro del casino, en el Oasis Bar, elevado sobre las zonas de pits y tragamonedas, mientras los miles de visitantes que se esperan toman la nueva propiedad de Station Casinos por primera vez.

“Mi idea era ir allí cuando falten dos minutos, dejar que se abrieran las puertas y solo ver cómo la gente llenaba el casino de forma espectacular”, dijo Horn, empleado de la empresa local de casinos desde hace 27 años. “Esa es la vista que quiero tener”.

El martes, la empresa matriz de Station, Red Rock Resorts, abrirá su primer resort-casino en más de una década. El casino, con unas 200 habitaciones y 83 mil pies cuadrados, es un punto de inflexión para la marca, de 47 años de antigüedad, que se embarca en un plan para ampliar su presencia en zonas en expansión del valle durante el resto de la década.

Durango, un establecimiento de lujo en una zona de rápido crecimiento del valle, es el primer paso.

Lo que cabe esperar

El proyecto de 780 millones de dólares situado en South Durango Drive, cerca del 215 Beltway, contará con más de 2,300 máquinas tragamonedas, incluidas algunas exclusivas, y más de 60 juegos de mesa. Para los grandes apostadores, habrá dos salas de límite alto: una para tragamonedas y otra para juegos de mesa, y tres salones privados. Durango también cuenta con 20 mil pies cuadrados de espacio para reuniones.

El establecimiento también se está centrando en la restauración: Para ello, ha proyectado el salón de comidas “Eat Your Heart Out”, de 11 puestos y 25 mil pies cuadrados, cuatro restaurantes independientes y dos bares.

A diferencia de otras propiedades de Station, no cuenta con boliche, cine ni spa, aunque estos servicios podrían llegar en futuras fases de desarrollo si se aprueba su construcción.

Las habitaciones del hotel han sido diseñadas por la empresa Looney and Associates, de Dallas, con tonos neutros y cálidos y texturas que realzan la belleza natural del desierto. Cerca de 30 suites disponen de lujosas comodidades, como televisores en el espejo y tabletas que controlan el volumen y las luces, así como una luz exterior de notificación para el servicio de limpieza. Además, algunas habitaciones orientadas al norte tienen vistas panorámicas del valle.

Durango adopta un enfoque ligeramente diferente en su inauguración del martes. Muchos de los casinos que han abierto recientemente sus puertas lo han hecho a altas horas de la noche, pero Durango abrirá sus puertas a las 10 a.m. Los clientes pueden hacer fila para ser los primeros en entrar a partir de las 9 a.m.

Por el contrario, cuando Red Rock abrió sus puertas en abril de 2006, el Las Vegas Review-Journal informó de que la noche de apertura del casino pretendía aprovechar la afición de Las Vegas por los estrenos grandiosos. Se presentó una actuación secreta de Sting y se ofrecieron copas de champán Dom Perignon y vino Ferrari-Carano a los invitados antes de que el resort abriera sus puertas al público justo antes de medianoche.

No se esperen presentaciones secretas en Durango, dijo Horn. El equipo eligió una apertura por la mañana y un espectáculo de fuegos artificiales a las 9 p.m. para fomentar las visitas durante todo el día.

“Para nosotros, creo que solo se trata del edificio y del producto que hemos creado y de las personas que han llevado este edificio al estado de inauguración, y quizá menos de las formalidades”, dijo Horn.

Un proyecto largamente esperado

En cierto modo, Durango lleva décadas gestándose. Station Casinos compró 71 acres al urbanizador Jim Rhodes en 2000. Tres años antes, el terreno había sido zonificado para un casino de vecindario. Como es habitual en la empresa, no tenía planes inminentes de construir un casino allí, sino que esperó a que la zona creciera a su alrededor.

La empresa propuso por primera vez Durango Station en 2004 y se enfrentó a cierta oposición hiperlocal porque la propuesta inicial mencionaba un espacio de juego de hasta 215 mil pies cuadrados, la superficie máxima autorizada. A mediados de 2008, se estaba trabajando en un proyecto a menor escala, y los responsables de la empresa habían previsto provisionalmente una apertura en 2011, dependiendo de las condiciones económicas. Pero meses después, la empresa de inversiones Lehman Brothers colapsó, desencadenando la Gran Recesión y obligando a la empresa a abandonar el proyecto.

“Ahora no es el momento para nuevos desarrollos”, dijo entonces una portavoz.

La reactivación del proyecto comenzó de nuevo más de una década después. El reporte anual de 2019 de la empresa matriz Red Rock Resorts señaló que la parcela de Durango tenía “excelente visibilidad y acceso desde la Interestatal 215” y señaló que no tiene competencia de casinos importantes en un radio de ocho kilómetros.

El nuevo proyecto de Durango empezó a tomar forma públicamente en mayo de 2021. Los ejecutivos de Red Rock anunciaron que venderían el Palms -la propiedad fuera del Strip que poseía desde 2016 y en la que invirtió 690 millones de dólares en mejoras- a la San Manuel Band of Mission Indians por 650 millones de dólares y que los ingresos de la venta “acelerarían el desarrollo” de Durango.

Década de crecimiento prevista

La apertura de Durango es parte del objetivo más amplio de Red Rock de dominar el mercado de casinos locales. Los directivos han declarado que esperan duplicar la presencia de la empresa en Nevada en la próxima década.

Los ejecutivos han afirmado que su optimismo se debe al número de personas que se trasladan a la región y al crecimiento de nuevas comunidades en la periferia del valle. La empresa tiene un largo historial de compra y retención de grandes extensiones de terrenos de juego hasta que llega el momento oportuno.

Para financiar los proyectos, Red Rock está buscando terrenos bajo casinos cerrados. Texas Station, Fiesta Rancho y Fiesta Henderson cerraron durante la pandemia. Los dos sitios de North Las Vegas han sido demolidos y despejados para un proyecto de uso mixto, mientras que Fiesta Henderson se vendió a la ciudad para construir unas instalaciones deportivas.

También cerró definitivamente un pequeño casino, Wild Wild West, en Tropicana Avenue, cerca de la interestatal 15, y está intentando vender ese terreno, según un anuncio inmobiliario comercial, después de que este año fracasara un plan para construir un estadio de béisbol de la MLB.

Los responsables de la empresa no han especificado dónde se llevará a cabo su próximo proyecto, sino que se centran en obtener todos los permisos necesarios para poder optar a él. Pero han hablado muy bien públicamente de 47 acres en la comunidad de Skye Canyon, en el noroeste del valle, 45 acres en la comunidad Inspirada de Henderson y 126 acres en Las Vegas Boulevard South y Cactus Avenue, cerca de la autopista I-15.

También se han identificado posibles construcciones en Summerlin, 58 acres en Flamingo Road y el 215 Beltway; 96 acres en el sitio Wild Wild West, aunque algunos o todos podrían venderse; y alrededor de 66 acres en Losee Road en North Las Vegas.

“Cuando vemos a Las Vegas, tenemos mucha confianza”, dijo el presidente Scott Kreeger a la Comisión del Juego de Nevada en septiembre. “No hay nadie más optimista que nosotros en cuanto al crecimiento de Las Vegas. En el futuro, nuestra intención como empresa es seguir invirtiendo en Nevada y en sus ciudadanos. Tenemos previsto hacer crecer la empresa en los próximos 10 años. Tenemos siete sitios de desarrollo, incluido Durango, en los que duplicaremos el tamaño de la empresa en los próximos 10 años”.

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