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Las Vegas está ‘definitivamente’ en la lista de expansión de la NBA, según comisionado

El comisionado de la NBA Adam Silver dijo que Las Vegas está “definitivamente” en la lista de expansión de la liga el miércoles.

Silver, que apareció en “The Pat McAfee Show” de ESPN, dijo que la NBA centrará su atención en la expansión una vez que tenga un nuevo acuerdo de televisión.

“Nos queda un año más de contrato televisivo en Estados Unidos después de este año”, dijo Silver. “Así que queremos averiguar cómo van a ser nuestras relaciones con los medios de comunicación, pero luego nos centraremos en la expansión y Las Vegas está definitivamente en nuestra lista”.

La NBA se sumaría a la creciente lista de ofertas deportivas profesionales de Las Vegas.

Ya incluye a los Raiders, los Golden Knights y las Aces. Los Athletics tienen previsto llegar en 2028.

Una cuestión que se plantea, a medida que la ciudad añade equipos, es su tamaño de mercado.

Las Vegas es el mercado mediático número 40 de Estados Unidos, lo que lleva a algunos a preguntarse si puede soportar tantas franquicias. Silver dijo que eso no es una preocupación gracias a la mezcla de apoyo local y el turismo en el sur de Nevada.

“Lo extraordinario de Las Vegas es que no es un mercado tan grande como el de Estados Unidos”, afirma Silver. “Pero vaya si dan la talla”.

McAfee dijo que la zona es excelente para acoger deportes profesionales. La semana pasada retransmitió su programa desde el Super Bowl 58 durante cuatro días en el Mandalay Bay Convention Center.

“Ese lugar (Las Vegas) es perfecto. … Ves cómo todo está perfectamente preparado para ser anfitrión”, dijo McAfee. “Da la sensación de que sienten verdadera necesidad y anhelo por el deporte profesional. Se presentan para todos”.

Silver dijo que tomó nota del éxito del primer Super Bowl de Las Vegas. El partido obtuvo la mayor audiencia televisiva de la historia de Estados Unidos, según CBS Sports.

“Parecía que todos mis conocidos estaban allí para el Super Bowl”, dijo Silver. “Era el centro del mundo del deporte, y con eso quiero decir del mundo… Puedo decir que en virtud de lo globales que somos, había una enorme conciencia de Las Vegas y de que nuestro Super Bowl estaba allí. Por todo lo que vi, además de tener un partido increíble, fue un gran éxito”.

El Super Bowl demostró lo mucho que ha crecido Las Vegas desde que acogió el All-Star Game de la NBA en 2007. Aquel fin de semana no fue recordado como un éxito.

“La ciudad se sintió un poco abrumada”, dijo Silver. “Creo que ahora, todos estos años después, con múltiples equipos deportivos profesionales, han construido el aeropuerto, muchas más propiedades y todo lo demás, saben cómo albergar eventos de una manera de primera clase”.

La liga sigue vinculada a Las Vegas desde hace años.

Los equipos empezaron a venir a la ciudad para jugar entre sí en verano en 2004. La Liga de Verano de la NBA es ahora un evento clave en el calendario de todos los clubes.

“Desde los días en que las ligas deportivas no jugaban en Las Vegas y algunas ligas ni siquiera recibían publicidad de Las Vegas, llevamos allí nuestra Liga de Verano”, dijo Silver. “Y luego un All-Star Game allí. Así que nunca hemos estado en contra de Las Vegas como liga”.

La Liga de Verano de la NBA, que este año se celebrará del 12 al 24 de julio en el Thomas & Mack Center y el Cox Pavilion de la UNLV, es como una franquicia para Silver y la liga. La reunión anual suele atraer a la ciudad a ejecutivos de equipos y jugadores veteranos, lo que la convierte tanto en un acontecimiento de contactos como de básquetbol.

La NBA también ha ampliado su presencia en Las Vegas esta temporada. Organizó las semifinales y la final de su primer Torneo de la Temporada en el T-Mobile Arena, en el que los Lakers se impusieron a los Pacers.

“Creo que ya tenemos una gran presencia en Las Vegas”, dijo Silver.

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