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Las Lady Rebels clasifican para el Torneo de la NCAA y conocen su rival de la primera ronda

Lindy La Rocque nunca ha estado en Luisiana. La entrenadora de básquetbol femenino de la UNLV espera que su próximo viaje sea más largo que una estadía de dos noches.

La UNLV (31-2) recibió el puesto número 11 el domingo para el Torneo de la National Collegiate Athletic Association (NCAA) y se enfrentará al equipo número seis, Michigan (19-12), en la primera ronda el viernes en Pete Maravich Assembly Center en Baton Rouge, Louisiana. No se ha anunciado la hora del partido.

“Es muy emocionante”, dijo La Rocque. “La anticipación de hoy es más o menos de lo que se trata. Te sientas a esperar a ver tu enfrentamiento, y crees que lo sabes por las predicciones, pero siempre hay sorpresas.

“Así que, en todo caso, estoy emocionada de tener esta bola curva, jugar contra un equipo de fuera de la región y viajar a través del país”.

Las Lady Rebels conocieron su destino de postemporada en el Strip View Pavilion junto con unos 250 fans que se unieron a ellas para ver el espectáculo de selección.

Si UNLV vence a Michigan, se enfrentará al ganador del número tres Louisiana State, el anfitrión regional, y el número 14 Hawaii. Las Lady Rebels están en Greenville 2 Region, donde Indiana es titular de serie número uno.

UNLV alcanzó su segundo Torneo NCAA consecutivo tras ganar el torneo Mountain West por segunda temporada consecutiva. Las Lady Rebels terminaron 18-0 la temporada regular de la conferencia y han ganado 22 partidos consecutivos. Es la primera vez que la UNLV participa en el torneo en temporadas consecutivas desde que lo hiciera en tres de 1989 a 1991.

“Los fans nos han apoyado mucho todo el año”, dijo la escolta mayor Justice Ethridge. “Sabíamos que tendríamos una gran asistencia el domingo. Esperemos que algunos de ellos puedan venir al partido para seguir viéndonos”.

La clasificación de la UNLV fue una sorpresa para el cuerpo técnico y las jugadoras. La escolta de segundo año Alyssa Durazo-Frescas dijo que esperaba un enfrentamiento con Oklahoma en Los Ángeles como cabeza de serie número 12. La estudiante Alyssa Brown dijo que la selección número 11 es la constancia de que las Lady Rebels tenían razón al creer que eran mejores que la mayoría de las proyecciones.

La Rocque también apreció ser parte de una selección más alta. Dijo que se sentía como una reivindicación del comité de selección, reconociendo los logros del equipo esta temporada y su actuación en el torneo de 2022, cuando UNLV perdió ante Arizona 72-67 en Tucson.

La Rocque también dijo que cree que la plaza en Baton Rouge muestra la creencia del comité en las Lady Rebels.

“Sé que ha habido un gran empate geográfico en los últimos dos años con los soportes”, dijo. “Para enviarnos al otro lado del país, creo que hay algo de respeto allí. Queremos darles la razón”.

Los entrenadores de la UNLV ya se están preparando para Michigan. La Rocque dijo que sus asistentes estaban descargando grabaciones de las Wolverines minutos después del anuncio del domingo.

Las Lady Rebels creen que su experiencia en torneos les ayudará. Ya no son el equipo novato que participa por primera vez en un torneo.

“Queremos ganar este año y superar la primera ronda”, dijo Durazo-Frescas. “Todas estamos entusiasmadas. La química está más unida que nunca. Será muy divertido”.

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