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Exreceiver de los Raiders elegido por los Vegas Vipers en el draft de la XFL

ActualizadoNovember 18, 2022 - 3:43 pm

Martavis Bryant está listo para jugar fútbol americano profesional en Las Vegas, pero no será para su antiguo equipo de la NFL.

El exwide receiver de los Raiders fue seleccionado por los Vegas Vipers con la quinta selección en la primera ronda de la parte de jugadores de habilidad ofensiva del draft de la XFL el miércoles en el UFC Apex.

“Estoy súper emocionado por la oportunidad”, dijo Bryant en una llamada telefónica. “Va a ser grande para mí volver a salir y mostrar lo que todavía puedo hacer y potencialmente trabajar para llegar a donde quiero estar”.

Los Vipers también seleccionaron al edge rusher Vic Beasley, quien jugó cinco partidos con los Raiders en 2020, en la primera ronda de la parte del frente defensivo del draft, y al exdefensive lineman de UNLV, Clayton Bradley.

Bryant podría ser el jugador más intrigante de la alineación.

“Va 6-4 y tiene todas las habilidades”, dijo el entrenador y gerente general de los Vipers, Rod Woodson. “Sabemos lo que logró (en la NFL). Es uno de esos creadores de juego, y eso es lo que estamos tratando de encontrar. Estamos tratando de encontrar a los mejores atletas para ponerlos juntos en el campo”.

Es el último punto en un viaje de fútbol americano que ha dado varios giros desde que los Raiders enviaron una selección de tercera ronda a los Steelers para adquirir a la exestrella de Clemson en 2018.

Bryant fue liberado por los Raiders en el campamento de entrenamiento solo para volver a firmar con el equipo antes de su juego de la Semana Dos. Atrapó 19 pases para 266 yardas y ningún touchdown antes de pasar a la reserva de lesionados en diciembre. Fue suspendido indefinidamente ese mes por repetidas violaciones de la política de abuso de sustancias de la liga.

Bryant, que cumplirá 31 años en diciembre, firmó con los Toronto Argonauts de la Canadian Football League en enero de 2021, pero nunca se reportó y fue liberado en diciembre. Los Edmonton Elks de la Canadian Football League (CFL) lo contrataron en febrero solo para liberarlo antes del campamento de entrenamiento. Bryant dijo el miércoles que no pudo unirse a ninguno de los dos equipos porque no pudo cruzar la frontera con Canadá.

Jugó en Fan Controlled Football este año y dijo que cree que tiene la capacidad de seguir jugando en la NFL, pero quiere respetar el proceso y dar un paso a la vez.

Eso empieza por jugar con los Vipers.

“Es una gran oportunidad para los chicos que necesitan segundas oportunidades o que ni siquiera han tenido la primera oportunidad de ser observados por los equipos de la NFL para demostrar lo que pueden hacer y hacerlo en un gran escenario”, dijo.

El talento de Bryant sigue ganando oportunidades de jugar. Después de destacar en Clemson, ayudó a los Steelers a llegar a la postemporada en las tres temporadas que jugó en Pittsburgh.

Jugó 36 partidos de temporada regular y atrapó 126 pases para 1,917 yardas y 17 anotaciones Anotó tres anotaciones en cuatro partidos de playoffs.

Su problema, sin embargo, fue adherirse a las políticas de la NFL.

“Miro hacia atrás y desearía que hubiera sido diferente, pero también todo es una experiencia de aprendizaje”, dijo. “No puedo eliminar lo que pasó. Lo único que puedo hacer es seguir adelante y continuar escribiendo mi historia. En cuanto a la toma de decisiones, ahora soy más maduro. Me mantengo alejado de los problemas y no hago algunas de las cosas que solía hacer cuando era más joven. Soy más cauteloso con las cosas que hago”.

Bryant no fue el único exwide receiver de los Raiders elegido en la primera ronda del miércoles de la porción de jugadores de posición ofensiva del draft.

Marcell Ateman, quien hizo todas sus 19 apariciones en la NFL con los Raiders de 2018 a 2021, fue la segunda selección de la primera ronda por los St. Louis BattleHawks.

Bubba Bolden, un exjugador destacado de Bishop Gorman y la Universidad de Miami, fue seleccionado en la tercera ronda de la parte de los backs defensivos del draft por los San Antonio Brahmas.

Los ocho equipos seleccionaron el miércoles a 11 jugadores de cada uno de los cuatro grupos de posiciones. A cada equipo se le asignaron quarterbacks el martes.

El jueves se abrirá con tres rondas de especialistas, seguidas de 11 rondas de draft abierto para concluir el evento.

La temporada está programada para abrirse en febrero, pero las fechas no se han anunciado y los Vipers no han confirmado una sede.

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