96°F
weather icon Clear

‘Esto muy importante’: Henderson avanza a la Serie Mundial de Pequeñas Ligas

SAN BERNARDINO, California - Henderson se convirtió el viernes en el segundo equipo de Nevada en llegar a la Serie Mundial de Pequeñas Ligas, al derrotar 10-0 a Snow Canyon de Utah en la final de la Región Montañosa.

“Éramos buenos, pero obviamente no tan buenos como estos chicos”, dijo el entrenador de Henderson, Ryan Gifford, de 47 años, que hace 36 años jugó en el primer equipo All-Star de las Pequeñas Ligas de Henderson. “De niño soñaba con esto. Todos sueñan con esto. Es increíble”.

Henderson sigue ahora al campeón de Estados Unidos de 2014, Mountain Ridge, entre los equipos de Nevada que han llegado a las Series Mundiales. Y lo han hecho de forma dominante.

El hijo de 12 años de Gifford, Nolan, lanzó un no-hitter mientras ponchaba a 11.

El único corredor de Utah fue un error. También hubo un fly al jardín derecho. Aparte de eso, todo ponches. Todos K’s.

“Solo sigue lanzando strikes”, dijo Nolan. “Esto es una locura. Es irreal. Salimos y jugamos como debíamos. Esto es muy importante para Henderson”.

La carrera de Mountain Ridge conmovió a Las Vegas como pocas historias deportivas lo han hecho. El equipo fue nombrado campeón de Estados Unidos después de que un equipo de Chicago fuera despojado del título por usar jugadores no elegibles.

La estrella de ese equipo de Mountain Ridge, el jardinero de quinto año de la UNLV Austin Kryszczuk, tuiteó poco después del último out del viernes: “¡Felicidades a los chicos de la liga infantil de Henderson! Vayan, disfruten y diviértanse”.

Henderson comienza a jugar en la Serie Mundial el miércoles al mediodía PT (ESPN) contra el campeón de la región Metropolitana, Smithfield, Rhode Island, en el famoso Lamade Stadium de Williamsport, Pennsylvania.

Tendrán una oportunidad con pitcheo y bateo como el viernes.

Henderson anotó tres carreras en cada una de las entradas segunda y tercera y cuatro más en la cuarta, totalizando nueve hits en la tarde, para terminar el juego en la cuarta por la regla del margen de victoria.

El joven Gifford estuvo solo dominante. En un momento dado, ponchó a siete seguidos, su bola rápida era inatacable para los chicos de Utah.

Arlie Daniel es un jugador de primera base que fue 2-por-2 para Henderson con un doble y RBI.

“Significa mucho porque Henderson nunca ha llegado tan lejos”, dijo Daniel. “Pensé que este partido iba a estar mucho más reñido”.

Cuando terminó, cuando su equipo había dado la vuelta de la victoria alrededor del Al Houghton Stadium, cuando se habían tomado fotos y los familiares lo habían celebrado desde las gradas, Ryan Gifford reunió a sus jugadores en el jardín izquierdo con este mensaje:

“Solo les dije que lo disfrutaran”, dijo. “Tienen 12 años. Han trabajado mucho. Con la edad, algunos dejan de jugar al béisbol. Algunos de estos chicos jugarán durante mucho tiempo, pero puede que algunos tengan los días contados. Para todos ellos, solo quiero que disfruten del momento”.

Se ha dicho que tu historia es el mayor legado que les dejarás a los demás. La que escribió Mountain Ridge a finales de agosto de 2014 marcó un hito de orgullo en toda la ciudad. Las fiestas de vigilancia crecían con cada partido que pasaba y 14 chicos se convirtieron en celebridades de la noche a la mañana en todo el valle.

Ahora, otro equipo de Nevada hará el viaje a Williamsport.

“Tenemos que llenar los zapatos de aquel equipo de Mountain Ridge”, dijo Gifford. “Era un equipo increíble con unos atletas increíbles. Esperamos hacer lo mismo que ellos y solo seguir adelante”.

Treinta y seis años después, lo consiguió.

Él y un equipo especial de Pequeñas Ligas de estrellas de Henderson.

LO ÚLTIMO