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El nuevo equipo de lacrosse de Las Vegas espera competir de inmediato

El delantero de Las Vegas Desert Dogs, Rob Hellyer, no estaba seguro de cuáles serían las expectativas del nuevo equipo de expansión de la National Lacrosse League (NLL) en su primera temporada.

Pero dijo que el grupo de propietarios del equipo -formado por el dueño de los Brooklyn Nets, Joseph Tsai, el miembro del Salón de la Fama de la NHL Wayne Gretzky, el dos veces MVP (Jugador Más Valioso) de la NBA Steve Nash y el dos veces campeón de golf Dustin Johnson- y el miembro del Salón de la Fama de la NLL Shawn Williams como entrenador y director general le llamaron la atención.

Y tras la primera semana del campamento de entrenamiento, Hellyer, veterano de 12 años en la NLL, cree que los Desert Dogs pueden ganar de inmediato.

“Viendo lo que tenemos, creo que podemos competir hasta el final por un campeonato”, dijo Hellyer. “Me gusta mucho lo que tenemos”.

Los Desert Dogs abren su temporada inaugural el viernes a las 5:30 p.m. contra Panther City en Dickies Arena de Fort Worth, Texas.

Los Desert Dogs acaban de concluir su campamento de entrenamiento de cuatro semanas. Desde la primera semana, Williams dijo que vio un montón de cosas buenas y se sorprendió de lo rápido que el equipo empezó a encajar.

Comparte la opinión de Hellyar de que los Desert Dogs pueden competir de inmediato a pesar de ser un equipo de expansión.

“Todos quieren llegar a los playoffs. Ese es el objetivo de todos los equipos”, dijo Williams. “No creo que no deba ser uno de nuestros objetivos solo porque seamos un equipo de expansión. Creo que con lo que hemos construido tenemos la oportunidad de competir cada semana”.

Williams dijo que el liderazgo veterano en el equipo, que se formó en el draft de expansión y con otras adquisiciones, ha ayudado a unir al grupo.

En concreto, señaló el liderazgo de Hellyer y del alero Zack Greer como beneficioso,

“Nunca sabes a quién puedes conseguir en un momento dado”, dijo Williams. “Tuvimos mucha suerte de contar con algunos de esos veteranos clave. …Ayuda a los entrenadores porque puedes dejar que los jugadores hagan lo suyo y saber que van a ser guiados por el camino correcto”.

Sobre el terreno de juego, Williams ha quedado impresionado por la resistencia de su equipo en la concentración y en los partidos de exhibición. Dijo que los Desert Dogs jugarán rápido en ambos extremos del campo.

Greer dijo que, como uno de los líderes, necesita establecer el ejemplo haciendo las pequeñas cosas y el trabajo duro que resonará con el resto del grupo.

“Para que tengamos éxito, todos tienen que dar un paso adelante”, afirmó Greer. “Todos tienen que ser líderes y todos tienen que presentarse. Tenemos un equipo que va a hacerlo”.

Los Desert Dogs son el primer equipo profesional de lacrosse de Las Vegas. Williams dijo que quienes no conozcan el lacrosse en Las Vegas pueden esperar un producto lleno de acción, con muchos goles y grandes golpes.

Greer, como algunos de sus nuevos compañeros, creció jugando al hockey. En el periodo previo a su primera temporada, los jugadores han visto cómo los Golden Knights tuvieron éxito en su primera temporada y creció el hockey en el sur de Nevada.

Él cree que los Desert Dogs pueden hacer lo mismo para el lacrosse con éxito en su primera temporada.

“Ser parte de la creciente escena deportiva de Las Vegas es muy emocionante”, dijo Greer.

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