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Colorado State hunde a equipo de básquetbol de la UNLV a base de tiros triples

ActualizadoJanuary 17, 2023 - 5:43 pm

EJ Harkless sabía que estaba lanzando una oración.

Con un segundo restante en el tiempo extra y la UNLV perdiendo por uno, el guardia de quinto año tomó un rebote defensivo y comenzó a correr por la cancha.

Harkless esperaba un milagro. Necesitaba una respuesta a la interminable avalancha de triples lanzados por Isaiah Stevens, de Colorado State, cuyo triple desde varios pies más allá del arco había enviado el partido al tiempo extra.

“Lancé una plegaria igual que ellos, con la esperanza de que entrara”, dijo Harkless.

Su tiro de media cancha estaba en la línea, pero se quedó corto, rozando la parte delantera del aro. Harkless cayó de rodillas con la frente pegada a la pista del Thomas & Mack Center. El fallo condenó a los Rebels a una derrota por 82-81 en el tiempo extra del sábado, a pesar de los 33 puntos de Harkless.

La UNLV ganaba a falta de dos segundos para el final del tiempo reglamentario y de 17 segundos en el tiempo extra, pero la heroicidad de Stevens impulsó a Colorado State a la victoria.

Los Rebels (12-5, 1-4 Mountain West) tienen un balance de dos a cinco en sus últimos siete partidos, incluidas dos derrotas en tiempo extra, después de comenzar la temporada con un 10-0.

“Obviamente, eso duele un poco”, dijo el entrenador de la UNLV Kevin Kruger. “Hicimos un montón de grandes cosas para darnos la oportunidad de ganar el partido”.

La UNLV abrió el juego de forma caliente, tomando una ventaja de 10 puntos a través de los primeros cuatro minutos. Stevens y Colorado State (10-9, 2-4) respondieron rápidamente, recuperando la ventaja y abriendo un juego de idas y venidas. El partido tuvo nueve cambios de liderazgo y 12 empates.

Harkless y el escolta senior Justin Webster, arrastraron a los Rebels durante todo el partido. El exescolta de Hawái anotó 15 puntos y acertó tres de cinco en tiros de tres alcanzando cifras dobles por quinta vez en sus últimos seis partidos.

Sin embargo, todo fue de Harkless en la recta final para la UNLV. Anotó 18 puntos en la segunda mitad con un eficiente cinco de ocho en tiros, incluyendo dos triples y tres asistencias.

“Eso es lo que esperamos de él”, dijo Webster. “Sale ahí fuera y trabaja duro. Los equipos tienen diferentes coberturas para él cada noche, pero él encuentra la manera de meter el balón en el aro”.

Los Rebels parecían tener la victoria envuelta con ocho segundos restantes. El alumno de último año Luis Rodríguez, tomó un rebote defensivo y anotó dos tiros libres para poner a la UNLV cuatro arriba.

Stevens, escolta 2021-22 del segundo equipo de Mountain West, anotó un gran triple desde el ala izquierda para recortar la desventaja a uno, pero los tiros libres de Harkless aumentaron la ventaja a tres a falta de dos segundos y con los Rams sin tiempo muerto.

Sin embargo, el alumno de último año de Colorado State no se iba a marchar. Stevens atrapó el pase de entrada cerca del logo, dribló una vez y lanzó su tiro de tres entre los brazos de Rodríguez y el alero de la UNLV Víctor Iwuakor, metiéndolo mientras las luces del tablero parpadeaban para empatar el partido.

Kruger dijo que no había un plan para hacer faltas o fallar intencionalmente el segundo tiro libre de Harkless.

“Si vamos a sentarnos y decir que preferiríamos estar dos arriba y decir que es un tiro normal que se va a hacer, creo que nos estaríamos engañando a nosotros mismos”, dijo.

Harkless hizo todo lo que pudo para seguir el ritmo de Stevens en el tiempo extra. Anotó ocho puntos, incluyendo un salto de media distancia para poner a los Rebels cuatro arriba con 1:40 en el reloj. Pero Stevens respondió de nuevo. Anotó un gran triple después de que una jugada interrumpida le dejara bien abierto en la parte superior de la canasta, y luego esquivó a un defensa, cuando faltaban cuatro segundos, en la esquina izquierda para poner a los Rams uno arriba.

Stevens también apareció en defensa, sacando de las manos del jugador de segundo año Keshon Gilbert el intento de entrada de la UNLV, lo que provocó tiros libres de Colorado State y el fallo final de Harkless.

“No estamos en el lugar que queremos estar”, dijo Harkless. “No estamos en el lugar donde deberíamos estar. Pero sé que vamos a salir de él. Es solo cuestión de unirnos ahora mismo”.

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