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A’s y Oakland se quedan sin tiempo para llegar a un acuerdo vinculante en 2022

El reloj está corriendo para que la ciudad de Oakland y los Athletics lleguen a un acuerdo para seguir adelante con el desarrollo del parque de béisbol de 12 mil millones de dólares frente al mar planeado por el equipo para finales de año.

Para que el Concejo de la Ciudad de Oakland pueda llevar a cabo una votación vinculante sobre el proyecto Howard Terminal de los A’s este año, las negociaciones entre ambas partes deben concluirse la próxima semana, según el administrador municipal Ed Reiskin.

“Si nuestro objetivo es tener algo para la consideración del concejo este año, el calendario es muy, muy apretado para hacerlo”, dijo Reiskin durante la reunión del Concejo de la Ciudad de Oakland del martes.

Si las negociaciones se completan la próxima semana, la comisión de planificación de la ciudad podría considerar el proyecto en octubre y el Concejo Económico y Comunitario podría revisar un análisis financiero independiente sobre el proyecto en noviembre, lo que llevaría a una posible votación del concejo de la ciudad a finales de noviembre o principios de diciembre, dijo Reiskin.

Pese al apretado calendario, Reiskin dijo que el concejo está trabajando para conseguir un buen acuerdo para la ciudad y sus residentes. Pero con tantas cuestiones pendientes, el miembro del concejo Dan Kalb dijo que los funcionarios están atrasados.

“La comunidad, los fans… deberían estar preocupados porque todo esto debió haberse hecho ya”, dijo Kalb sobre el trabajo que queda por hacer para asegurar un voto vinculante. “Si realmente quieren que esto ocurra, será mejor que vayan a hablar con los A’s y que empiecen a asegurarse de que están dispuestos a darnos un buen trato”.

Se busca financiación adicional

Los funcionarios de Oakland también publicaron un memorando el martes que decía que están en el proceso de asegurar más de 321 millones de dólares en subvenciones necesarias para financiar la infraestructura externa para el proyecto Howard Terminal.

El memorando también señalaba que el aumento de los costos tiene a la ciudad batallando por conseguir casi 183 millones de dólares más mediante una subvención del Departamento de Transporte de Estados Unidos (USDOT). El memorando señalaba que la ciudad no confiaba en que se concediera ninguna parte de la subvención de USDOT.

La ciudad también está explorando la posibilidad de emitir bonos de obligación limitada para recaudar fondos adicionales para las necesidades relacionadas con el proyecto. El memorando señalaba que esos bonos estarían respaldados por los ingresos fiscales incrementales generados por el propio proyecto y se usarían en caso de que existieran excesos en el proyecto.

Este riesgo preocupa a Carroll Fife, miembro del consejo que se opone al proyecto, por la magnitud de los excesos.

“No tenemos ni idea, en términos de dólares y centavos, de cuál sería ese riesgo”, dijo Fife.

Los planes de Howard Terminal incluyen un proyecto de uso mixto de 12 mil millones de dólares con financiación privada en 56 acres de terreno, centrado en un estadio de béisbol frente al mar de mil millones de dólares. Además del estadio, los planes llaman a 18 acres de parques públicos y espacios abiertos, viviendas, hoteles y un anfiteatro.

Los A’s se harían cargo de los costos asociados a la construcción del estadio y el desarrollo circundante, mientras que la ciudad se encargaría de los trabajos necesarios fuera del recinto.

Los responsables de los A’s y de la Major League Baseball (MLB) han señalado la necesidad de llegar a un acuerdo antes de finales de año para que el proyecto se haga realidad en un futuro próximo. Esto se debe principalmente al hecho de que la alcaldesa Libby Schaaf no podrá ejercer su cargo después de este año debido a los límites de su mandato, así como a la posibilidad de que se produzcan otros cambios en la composición del ayuntamiento el año próximo.

Ni el presidente de los A’s, Dave Kaval, ni el comisionado de la MLB, Rob Manfred, pudieron ser contactados para hacer comentarios.

Queda por ver si todos los temas se pueden resolver a finales de la próxima semana.

“Nuestros negociadores siguen trabajando duro para tratar de llegar a un acuerdo final”, dijo Reiskin. “Pero es complejo”.

Actualización de Las Vegas

Mientras la saga se lleva a cabo en Oakland, los A’s siguen buscando sitios para un potencial estadio en Las Vegas.

Las fuentes indicaron el jueves que Tropicana y Las Vegas Festival Grounds siguen en juego para el potencial hogar de los A’s en Las Vegas y las negociaciones con respecto a ambos están en curso.

Los directivos del equipo se reunieron al menos dos veces el mes pasado con el magnate de los casinos, Phil Ruffin, en relación con la posibilidad de construir un estadio de béisbol de mil millones de dólares en el terreno donde se encuentra actualmente Las Vegas Festival Grounds.

El comisionado del Condado Clark, Tick Segerblom, cuyo distrito incluye los terrenos del festival, dijo que las conversaciones entre los A’s y Ruffin son reales.

“Es de muy alto nivel”, dijo Segerblom. “Sé que hay mucho interés y parece que es factible en el terreno de festivales”.

El sitio resurgió como un “contendiente oscuro” el mes pasado después de que los A’s expresaran su interés el año pasado en el sitio. Las 38 hectáreas están ubicadas en la esquina noreste de la intersección de Las Vegas Boulevard y Sahara Avenue y ofrecen acceso a la Interestatal 15, al Strip, a los complejos turísticos del norte del Strip y al centro de la ciudad. El sitio también está en el camino de la ruta planeada por Boring Co. de Las Vegas Loop.

Segerblom dijo que ha estado al tanto de la situación por la parte de Ruffin, pero señaló que no está estrechamente involucrado en las discusiones. Con el acceso que ofrece el sitio, Sergerblom dijo que hace que el sitio sea un lugar ideal para los A’s si se mudan a Las Vegas.

“Para ser honesto, sería un gran lugar”, dijo Segerblom. “Es una gran propiedad. El estadio no es tan grande, así que seguro que encajaría allí”.

Tropicana, propiedad de Bally’s Corp., ha estado entre los favoritos como posible sitio para un estadio de la MLB durante la mayor parte del último año. El sitio es accesible desde Tropicana Avenue, con acceso a la I-15 a menos de una milla de distancia. La propiedad también está cerca del Aeropuerto Internacional Harry Reid, está incluida en la ruta de Boring y está cerca de T-Mobile Arena y de Allegiant Stadium.

En una declaración de ingresos el mes pasado, el director ejecutivo de Bally’s, Lee Fenton, dijo que la compañía estaba en un modo de “pausa y ver” con respecto al futuro de la propiedad, señalando que ha sido muy publicitado que la compañía tiene la intención de urbanizar el sitio en el futuro.

“Gestionaremos la propiedad tal y como está, al menos durante los próximos 12 meses, hasta que hayamos identificado el plan y las asociaciones que queremos para el futuro”, dijo Fenton el mes pasado.

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