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F1

¡Que empiecen las carreras! Los eventos inaugurales de la F1 comienzan el miércoles por la noche

Actualizado November 14, 2023 - 11:47 am

Las cosas han avanzado mucho desde mayo de 2022, cuando la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA) empezó a hablar de algo llamado Grand Prix de Las Vegas de la Fórmula Uno.

En una reunión de LVCVA, la junta directiva de 14 miembros votó por unanimidad gastar 19.5 millones de dólares en tres años para patrocinar las carreras en el corredor turístico.

Hoy, 548 días después, se han gastado cientos de millones más en pavimentar y preparar la infraestructura para el circuito de 3.8 millas, el edificio de pits de 500 millones de dólares del operador de carreras Liberty Media que sirve de línea de salida y llegada está listo, miles de asientos de gradas, algunos con palcos de lujo, se han levantado alrededor del circuito, y el Aeropuerto Internacional Harry Reid está listo para recibir a muchos de los 105 mil fans que se calcula que asistirán a las carreras. De los 105 mil fans, se espera que entre 20 mil y 30 mil estén en las gradas a lo largo del circuito durante los eventos.

La F1 se ha descrito como el mayor acontecimiento especial de la historia de Las Vegas, y los ejecutivos del sector del juego de la ciudad llevan mucho tiempo esperando una bonanza económica del evento.

El director ejecutivo de MGM Resorts International, Bill Hornbuckle, estresado por un ciberataque en septiembre y las negociaciones laborales con el sindicato de la culinaria en octubre y noviembre, dijo a los inversionistas al final del llamado de ganancias de su compañía que estaba listo.

“Vamos a competir”, dijo, “porque quiero divertirme un poco por una vez”.

El analista de la industria del juego Brendan Bussmann, de B Global, con sede en Las Vegas, dijo que ninguna ciudad es más adecuada para la F1 que Las Vegas.

“Una de las cosas que creo que hemos escuchado alto y claro en los llamados de ganancias de todos es que esto ha sido un beneficio para los ingresos de juego y no de juego para el destino (Las Vegas)”, dijo Bussmann. “La exposición en un circuito internacional reportará dividendos ahora y en el futuro. Nadie sabe mejor que nosotros cómo organizar estos eventos y creo que todo el mundo se dará cuenta cuando el evento cruce la fila de meta este próximo fin de semana”.

No todos contentos

Pero no todo el mundo está contento con la llegada de la Fórmula Uno.

Los trabajadores del Strip, especialmente los de los complejos rodeados por el circuito, afirman que tardan una hora más en llegar al trabajo y a casa debido a los cierres de carreteras durante las obras y a los atascos de tráfico provocados por los preparativos de la F1.

Muchos dicen que no prevén grandes sueldos porque muchos visitantes extranjeros dejan poca o ninguna propina.

Los residentes locales afirman que el elevado costo de las entradas, de más de mil dólares cada una, les ha dejado fuera del mercado. Y, cuando Liberty Media anunció precios especiales para los locales, resultó que las entradas disponibles eran para los entrenamientos del jueves y no para la carrera del sábado,

Las rutas de transporte público en el corredor turístico se han alterado enormemente, lo que dificulta los desplazamientos.

Aunque muchas empresas turísticas esperan ganar mucho dinero -se calcula que la F1 tendrá un impacto económico de 1,300 millones de dólares-, muchos negocios más pequeños han visto cómo se agotaban las entradas, ya que los residentes y algunos turistas evitan el caos de tránsito del Strip.

Los residentes que adoran sus icónicas atracciones de Las Vegas han lamentado la decisión de MGM de retirar temporalmente los árboles de delante del Bellagio para mejorar la visibilidad de los fans desde las enormes gradas y palcos del Bellagio Fountain Club.

Otros han criticado los esfuerzos de Liberty Media por conseguir acuerdos de licencia amenazando con bloquear o iluminar con luces brillantes las posibles zonas de visión de las carreras que no paguen.

Aunque algunos resorts han reportado una caída de las tarifas de hasta el 75 por ciento desde que se pusieron a la venta el año pasado, otros afirman que se han mantenido estables y que algunas propiedades han agotado sus entradas. Independientemente del descenso de las tarifas, se espera que el índice promedio diario de las habitaciones supere con creces la media actual de 180.50 dólares por noche para 2023.

Pero a pesar de todas las críticas, los eventos siguen su curso.

Programa del evento

El evento comienza el miércoles con las ceremonias de apertura previas a la carrera para los poseedores de entradas de la grada principal y skybox a las 7:30 p.m. (las puertas se abren a las 5), seguidas del primer día completo de carreras con pruebas en circuito y dos sesiones de entrenamientos el jueves, con la apertura de puertas a las 6 p.m. y la primera sesión de entrenamientos de 8:30 a 9:30, y la segunda de medianoche a 1 a.m.

El viernes, para la tercera sesión de entrenamientos, las puertas se abrirán a las 6 p.m., los entrenamientos serán de 8:30 a 9:30 p.m. y después, de medianoche a la 1 a.m., se celebrarán las tandas de clasificación, cruciales para que los pilotos se clasifiquen para la final.

El sábado es el día de la carrera del Grand Prix, con la apertura del lujoso Paddock Club para los aficionados a las 5 p.m. y de las demás puertas a las 6, después un desfile de pilotos a las 7:50 p.m. y la carrera final que comienza a las 10.

Se espera que Steve Hill, el presidente y director ejecutivo de LVCVA que coordinó los esfuerzos para traer la F1 a Las Vegas en 2022, esté viendo los eventos con los clientes de LVCVA en la zona de observación de Harmon Corner.

Desde el principio, Hill ha visto el evento de la F1 como un medio para exponer Las Vegas a un público diferente, razón por la cual instó a gastar 6.5 millones de dólares al año durante tres años para traerlo aquí.

La LVCVA aumentó la inversión en abril, acordando gastar siete millones de dólares en entradas para la carrera. Muchas de ellas se revendieron a empresas turísticas que necesitaban entradas, pero otras se reservaron para clientes de ferias de muestras de la LVCVA, como el CES, la National Association of Broadcasters y la Specialty Equipment Market Association, con el fin de demostrar cómo Las Vegas puede organizar un megaevento masivo y animar a sus colegas a celebrar más grandes espectáculos.

Compromiso a largo plazo

Aunque el compromiso formal con la F1 es de tres años, Hill prevé que perdure mucho más allá de 2025, llenando un hueco anual que ha habido en el calendario de eventos de la ciudad.

Hill se mostró animado por el hecho de que Liberty Media invirtiera en Las Vegas con su edificio de paddock, solo al lado de Koval Lane, que puede usarse como lugar de reuniones cuando la F1 no lo esté usando.

El circuito de F1 también incluye una vuelta alrededor de la Sphere, que también tiene sus propias gradas y se convertirá en un nuevo conducto de marketing. Los responsables de la Sphere han prometido que la F1 se apoderará de la exosfera del edificio, lo que garantizará que los telespectadores y las redes sociales vean imágenes de la carrera durante la semana previa al evento.

Eso significa que los pasajeros de los aviones que lleguen a Las Vegas -se espera que lleguen a la ciudad más de 400 aviones privados, además de los casi 600 vuelos comerciales diarios de promedio- podrán ver la F1 en pantalla.

Como ocurre con cualquier gran acontecimiento especial, la seguridad será una prioridad.

“Lo estamos planificando como si fuera víspera de Navidad”, declaró el subalguacil del Departamento de Policía Metropolitana Andrew Walsh en una reciente rueda de prensa. “Creo que es la mejor manera de verlo. El número de visitantes que habrá aquí es comparable, así que eso es lo que estamos planeando”.

La Policía Metropolitana “tendrá una gran presencia tanto dentro de la pista como fuera de ella” y cuenta con un enlace proporcionado por el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos “por si necesitamos algo de nuestros socios federales” para ayudar con la seguridad, dijo Walsh.

Cierres de tráfico

Los cierres de tráfico se aplicarán en partes de Las Vegas Boulevard, Koval Lane, Harmon Avenue y Sands Avenue desde el jueves hasta el sábado, comenzando cada día a las 5 p.m. con un “cierre total” a las 7 y la reapertura de las carreteras alrededor de las 6 a.m. del día siguiente, “dependiendo de la rapidez con que los equipos puedan despejar los circuitos”, dijo.

La Administración Federal de Aviación ha puesto en marcha una “zona prohibida para drones” temporal sobre el área de la pista y aquellos que intenten volar drones, tal vez para obtener una vista aérea del evento, se enfrentan a una multa de 30 mil dólares y a un posible proceso penal, dijo Walsh.

El Departamento de Bomberos del Condado Clark y su división de gestión de emergencias, la Comisión Regional de Transporte y el Departamento de Transporte de Nevada han estado trabajando durante meses en planes para garantizar la seguridad durante el evento, dijo Jim Gibson, presidente de la Comisión del Condado Clark.

El Departamento de Bomberos se unirá a las compañías de ambulancias locales para formar equipos de servicios médicos de emergencia a lo largo de la pista, y los bomberos se desplegarán en el circuito de la pista durante la carrera por el título para responder a las emergencias, dijo Gibson.

Así pues, toda la planificación está hecha y todo está listo para las carreras.

“En vísperas de la Semana de la F1 en Las Vegas, es emocionante ver por fin este megaevento hecho realidad”, dijo Bussmann. “Es fantástico para el destino en términos de clientela, exposición internacional y generación de ingresos para la ciudad. Muy pocos eventos pueden competir con un acontecimiento como la F1 y será bueno en los próximos años para el destino”.

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