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F1

‘Necesitamos respuestas’: el condado presiona a la F1 para que solucione problemas de transporte

No es ningún secreto que los problemas de transporte dificultaron la celebración del primer Grand Prix de Las Vegas (LVGP). Ahora viene la parte difícil: cómo solucionarlos.

Los comisionados del Condado Clark escucharon el martes un reporte detallando los problemas que obstaculizaron el Grand Prix inaugural de Las Vegas del año pasado y las formas de resolverlos en el futuro. El director del Condado, Kevin Schiller, desglosó la carrera inaugural, con reportes de varias entidades incluyendo el Departamento de Bomberos del Condado Clark, el Distrito de Agua del valle de Las Vegas, la Comisión Regional de Transporte del Sur de Nevada y el Aeropuerto Internacional Harry Reid.

La mayor parte de los problemas de transporte se debieron a nueve meses de obras de infraestructura, incluidos meses de operaciones de repavimentación y montaje y desmontaje del circuito de 3.8 millas de la carrera en vías públicas como Las Vegas Boulevard, Koval Lane y las avenidas Harmon y Sands.

Los meses de obras y mejoras de las infraestructuras por parte de la F1 han costado 88 millones de dólares. La Fórmula Uno pagó la factura e inicialmente pidió al condado que aportara 40 millones para sufragar esos costos. El presidente de la Comisión del Condado Clark, Tick Segerblom, dijo que aún no se ha tomado una decisión oficial sobre la petición de 40 millones de dólares de la Fórmula Uno, pero dijo al Las Vegas Review-Journal en un mensaje de texto: “Parece que está en el aire”.

‘Necesitamos respuestas contundentes’

Otros problemas de transporte fueron la circulación de peatones en el Strip -incluida la gente que se congregaba en los puentes peatonales para ver la carrera- y la escasa información sobre las llegadas de la aviación general.

Llevar y recoger a los trabajadores del corredor turístico también fue un reto. Algunos usaron el puente provisional construido en Flamingo, otros aprovecharon carreteras secundarias como Frank Sinatra Drive, mientras que muchos usaron un sistema de estacionamientos de transbordo, incluido el monorriel de Las Vegas.

Eileen Scott, mesera de cocteles en Harrah’s, dijo a los comisionados que ella y sus compañeros de trabajo recibieron poca información sobre el plan de transporte.

“La solución que se les ocurrió fue el monorriel”, dijo Scott durante el periodo de comentarios públicos. “Sí, era genial, pero estaba lleno de turistas y todos los que iban y venían de la carrera iban en ese monorriel. Así que nos resultaba difícil llegar al trabajo… Espero que la ciudad y la F1 encuentren una solución mejor que la de este año, para los trabajadores de Las Vegas”.

La comisionada del Condado Clark, Marilyn Kirkpatrick, presionó para que los funcionarios del Grand Prix presentaran su plan de transporte para la carrera de este año antes del 1° de mayo.

“El tránsito es el mayor problema que tuvimos durante este evento en particular, así que deberían dárselo (al condado) primero”, dijo Kirkpatrick. “Esperamos que todos los demás nos den información, necesitamos respuestas contundentes”.

Críticas al personal del condado

El personal del condado trabajó un total de 17,059 horas en el Grand Prix de Las Vegas, con un costo de 4.3 millones de dólares, según el reporte. El condado generó unos 3.8 millones de dólares en ingresos por los permisos, tasas y licencias de la carrera, lo que equivale a una pérdida de 462,865 dólares.

El año pasado los funcionarios de la carrera incumplieron continuamente los plazos y no proporcionaron la información a tiempo, según el reporte.

“Esto provocó un aumento de las horas extra del personal, así como un retraso en la comunicación de la información al público”, afirma el informe. “Una de las conclusiones de este reporte es la necesidad de que LVGP cree un sistema de administración de programas para llevar un control de los plazos y requerimientos”.

Con solo el 89 por ciento de las horas trabajadas por el personal del condado en la planificación del evento pagadas por diversas licencias, tasas y permisos relacionados con la carrera, los comisionados quieren encontrar una manera de asegurar que el 100 por ciento de esas horas estén cubiertas por dichas tasas. “¿Cómo podemos obtener los verdaderos beneficios para todos y cubrir nuestros costos, por lo menos?”, dijo Kirkpatrick.

Impacto en las pequeñas empresas

Segerblom sugirió tener algún tipo de mecanismo para apoyar financieramente a las empresas afectadas por el puente temporal construido en Flamingo Road sobre Koval Lane.

“Cuando construyen un puente delante de tu oficina y no puedes hacer negocios, esos son (impactos) anticipados, tiene que haber alguna manera de que a esas personas se les permita ser compensadas en algún tipo de estructura”, dijo el martes.

Tanya Markin, copropietaria del Stage Door Casino y del restaurante Battista’s Hole in the Wall, se mostró entusiasmada cuando escuchó por primera vez que la carrera llegaría a Las Vegas. Pero una vez que comenzó el proceso para organizar la carrera, dijo que estaba claro que los establecimientos de la familia -ubicados en Flamingo, donde estaba ubicado el extremo oeste del puente provisional- iban a verse afectados. Las obras y el puente provisional dificultaban el acceso de clientes y empleados al estacionamiento, explicó.

“Perdimos al menos 100 clientes al día en nuestro restaurante y Stage Door también perdió muchos ingresos cada día”, dijo Markin. “Como nosotros (Stage Door) somos un bar de barrio, nuestros patrocinadores locales nos dijeron simple y llanamente que no iban a ocuparse del lío de la F1”.

Para permanecer abiertos durante los impactos viales creados por la carrera, Markin dijo que ella y su hijastro, Randy Markin, tuvieron que recortar las horas de funcionamiento y su plantilla, con lo que el personal restante perdió miles de dólares en propinas.

“Somos una pequeña empresa familiar, y creo y siento que estamos haciendo todo lo posible por mantenernos a flote”, dijo Markin. “Pero ahora mismo los que están en el poder y tienen el dinero y la capacidad nos están pisando el pecho y no nos dejan respirar ni dirigir nuestros negocios”.

El camino hacia la mejora

El nuevo reporte ofrece una serie de recomendaciones para el Condado Clark, entre las que se incluyen la creación de una nueva categoría de licencia comercial para el edificio de los pits de la F1; desarrollar una mejor gestión de los peatones en el Strip, mejorar la forma en que se recoge la información y se gestionan los problemas durante los fines de semana de carreras; y aumentar la participación del corredor turístico en la planificación.

También tiene sugerencias para los funcionarios del Grand Prix, como aumentar la participación de la comunidad; actualizar la gestión del programa; cumplir la normativa alimentaria del Departamento de Salud del Sur de Nevada; mejorar el intercambio de información y la resolución de problemas durante el fin de semana de la carrera; facilitar a los departamentos del condado el proceso de obtención de credenciales para la carrera; y proporcionar información anticipada sobre aviación general.

Los funcionarios del Grand Prix de Las Vegas se muestran receptivos a las recomendaciones del reporte.

“A medida que planificamos el Grand Prix de Las Vegas de 2024, seguimos trabajando con todas las partes interesadas locales para garantizar mayores oportunidades para la comunidad”, dijo la directora de operaciones del Grand Prix de Las Vegas, Betsy Fretwell, en una declaración al Review-Journal. “El condado ha proporcionado información útil y recomendaciones para una aplicación más suave este año, y ya hemos comenzado a abordar esas recomendaciones”.

Los funcionarios esperan condensar en tres meses el plazo de nueve meses que llevó preparar y luego derribar la carrera del año pasado. Esto significa que no será necesario repavimentar el circuito urbano de 3.8 millas, que causó gran parte de los problemas del año pasado.

“Los preparativos de la carrera de este año se racionalizarán considerablemente, lo que provocará muchas menos interrupciones del tránsito en mucho menos tiempo”, declaró Fretwell.

Según un reporte de Applied Analysis, la carrera inaugural atrajo a 316 mil personas durante los cuatro días que duró, generando un impacto económico estimado en 1,500 millones de dólares. El condado y el estado recaudaron más de 77 millones de dólares en ingresos fiscales, la mayor generación de impuestos para un solo evento, según la empresa de Las Vegas.

“Al tiempo que abordamos las lecciones aprendidas de un evento de primer año, también estamos orgullosos del tremendo éxito de nuestra carrera inaugural, con un récord de casi 1,500 millones de dólares de impacto económico y una exposición mundial sin igual para nuestro destino”, declaró Fretwell.

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