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F1

Cómo un programa de Netflix ayudó a que la Fórmula Uno volviera a Las Vegas

La Fórmula Uno regresa a Las Vegas por primera vez en más de cuatro décadas. Un reality show en Netflix es una de las principales razones.

La F1, considerada la cumbre de los deportes de motor a nivel mundial, tiene una larga historia en Estados Unidos. Sin embargo, la audiencia estadounidense de la F1 se estancó durante décadas hasta el debut de “Fórmula Uno: Drive to Survive” de Netflix.

“Drive to Survive”, un docudrama deportivo de realidad y sin guion que debutó en 2019, narra cada temporada de F1 entrevistando a pilotos, directores de equipos, periodistas y otros en torno al deporte. El programa se enfoca poco en el desarrollo técnico de los autos o la estrategia de las carreras, y en cambio sigue a los pilotos y equipos.

La serie es algo controvertida. Los fans más acérrimos de la F1 señalan que se ha usado la radio en carrera e incluso entrevistas fuera de contexto, y el actual tricampeón Max Verstappen se negó a participar en las temporadas dos a cuatro tras no estar de acuerdo con su imagen en la primera temporada. Regresó para la quinta temporada.

Cada temporada consta de 10 episodios. La quinta cubrió la temporada 2022 y se estrenó el 24 de febrero. La sexta temporada, que cubrirá la campaña de F1 de 2023, está en desarrollo.

“Drive to Survive” ha avivado el interés de los estadounidenses por este deporte. ESPN anunció que la Fórmula Uno tuvo un promedio de 547,772 espectadores por carrera en 2018, el primer año cubierto por “Drive to Survive” y la última temporada de F1 antes de que se estrenara la serie. En 2022, ESPN dijo que las carreras de F1 tuvieron 1.21 millones de espectadores por carrera, la temporada más vista del circuito en Estados Unidos.

El interés estadounidense, junto con la propiedad estadounidense de la Fórmula Uno en sí, condujo a tener más carreras en este país. El Grand Prix de Estados Unidos sigue celebrándose en el Circuito de las Américas de Austin, Texas, donde se efectúa desde 2012. El Grand Prix de Miami se introdujo en 2022.

El debut del Grand Prix de Las Vegas esta semana convierte a Estados Unidos en el único país que alberga tres carreras.

He aquí un breve repaso a lo sucedido en las cinco primeras temporadas de “Drive to Survive”:

La primera temporada se centra principalmente en introducir a los fans en la Fórmula Uno.

Cada equipo desarrolla sus propios autos, lo que crea una dinámica única. Los pilotos quieren demostrar que son los mejores, pero el único otro piloto de la parrilla que está en igualdad de condiciones tecnológicas es su compañero de equipo. Los pilotos deben cooperar entre sí para ayudar a anotar puntos a sus equipos y conseguir más dinero para desarrollar mejores autos, pero también tienen que demostrar que pueden ser pilotos de calibre mundial y superar sistemáticamente a sus compañeros de equipo.

Mercedes y Ferrari, que terminaron primero y segundo en la clasificación de constructores en 2018, se negaron a participar, por lo que “Drive to Survive” pasa gran parte de la temporada con el director del equipo Haas, Guenther Steiner, y con Daniel Ricciardo, de Red Bull.

Además, el director del equipo Red Bull, Christian Horner, se pelea con Renault, el fabricante de motores de Red Bull, por la falta de participación del equipo en el proceso de construcción del motor. Charles Leclerc se une a Ferrari tras solo una temporada en la F1, y Esteban Ocon pierde su asiento en Force India después de que el equipo, en apuros económicos, es comprado por un consorcio liderado por Lawrence Stroll, quien instala a su hijo Lance Stroll como uno de los nuevos pilotos.

Ricciardo anuncia que deja Red Bull por Renault durante el clímax de la primera temporada, lo que permite a Verstappen convertirse en el indiscutible piloto número 1 del equipo.

La segunda temporada incluye a Mercedes y Ferrari, pero la historia más importante sigue al piloto de segundo año Pierre Gasly en su intento de sustituir a Ricciardo en Red Bull. Es relegado en favor del debutante Alex Albon tras rendir por debajo de lo esperado, pero Gasly consigue su primer podio en el Grand Prix de Brasil. Carlos Sainz, quien perdió su asiento en Renault en favor de Ricciardo, brilla en su nuevo equipo, McLaren.

Nico Hulkenberg es cedido por Renault a Ocon, lo que significa que su sequía de podios continuará indefinidamente, Red Bull recurre a Honda como proveedor de motores y la nueva asociación de Haas con una empresa de bebidas energéticas fracasa estrepitosamente.

La tercera temporada se centra principalmente en la lucha de la Fórmula Uno contra la pandemia del COVID-19. Gasly consigue su primera victoria en F1 en el Grand Prix de Italia 2020, y Racing Point es acusado de copiar el auto ganador del título 2019 de Mercedes.

Ricciardo anuncia que dejará Renault por McLaren, mientras que Sainz se muda a Ferrari para reemplazar al cuatro veces campeón del mundo Sebastian Vettel, quien se une a Racing Point, anteriormente Race India, que se renombra de nuevo como Aston Martin.

El fichaje de Vettel significa que el piloto mexicano Sergio Pérez podría estar fuera de la Fórmula Uno, pero su heroico último intento de conseguir la primera victoria de su larga carrera en la F1 en el Grand Prix de Sakhir de 2020 le vale un puesto en Red Bull, sustituyendo a un Albon en apuros.

La cuarta temporada sigue la reñida batalla por el campeonato de 2021 que Verstappen ganó a Lewis Hamilton en la última carrera, junto con la salida de Valtteri Bottas de Mercedes tras cinco exitosas temporadas para el prodigio en ascenso George Russell.

La trama principal de la quinta temporada es la situación de Óscar Piastri. Fernando Alonso anuncia que ocupará el asiento de Vettel, quien se retira, en Aston Martin, y Alpine –antes Renault– ofrece el volante a Piastri, quien lo rechaza y se une a McLaren, dejando a Ricciardo sin asiento. Gasly consigue la plaza libre en Alpine, y Verstappen destroza Ferrari en la segunda mitad de la temporada para conseguir su segundo campeonato consecutivo.

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