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Los Oakland A’s obtienen la aprobación de los dueños de la MLB para mudarse a Las Vegas

ActualizadoNovember 17, 2023 - 1:12 pm

ARLINGTON, Texas – Los dueños de la MLB aprobaron el jueves la reubicación de los Oakland Athletics en Las Vegas por una votación de 30-0.

Los A’s necesitaban al menos 23 votos – o el 75 por ciento de las 30 franquicias – para la aprobación de su traslado al sur de Nevada.

Se espera que el comisionado Rob Manfred aborde el asunto durante una conferencia de prensa el jueves.

Si los A’s completan otros pasos necesarios para el traslado, Las Vegas tendría su cuarta franquicia deportiva de las grandes ligas. Los Golden Knights fueron los primeros, comenzando a jugar como un equipo de expansión de la NHL en 2017. Las Aces de la WNBA se trasladaron de San Antonio en 2018, y los Raiders se mudaron de Oakland en 2020.

Los fanáticos de Oakland nunca se rindieron en los esfuerzos para derrotar la reubicación. Cuando algunos dueños llegaban el martes para el inicio de la reunión de tres días, un avión que tiraba de una pancarta que decía “LOS A’S PERTENECEN A OAKLAND -#VOTENO” sobrevoló el hotel donde se reúnen adyacente al Globe Life Field.

Eso fue parte de un último esfuerzo para detener la aprobación de la mudanza del equipo. Al menos la mitad de los dueños recibieron de los fans de Bay Area cajas especiales “Quédense en Oakland” con una gorra verde de los Athletics, una tarjeta de béisbol con su imagen y una nota en la que se le explicaban todas las razones por las que debía votar no al traslado del equipo.

Los A’s planean construir un estadio de 1.5 mil millones de dólares y 33 mil asientos en nueve acres del sitio de 35 acres Tropicana Las Vegas en el Strip.

“Soo Kim, presidente de Bally’s Corp, propietaria del Tropicana, declaró el jueves al Review-Journal: “Es una gran victoria para la ciudad saber que otra franquicia de las grandes ligas va a venir a Las Vegas. “Creo que es estupendo para el béisbol, porque pueden mostrar su producto a los más de 40 millones de visitantes de Las Vegas, muchos de los cuales son internacionales. Eso ayudará a que el deporte siga creciendo con fuerza. Creo que es una victoria para todas las partes, y obviamente estoy entusiasmado y agradecido a todas las partes involucradas en la ciudad y el estado que se unieron para hacer que esto suceda”.

Según Kim, Bally’s se ha comprometido a proporcionar a los A’s las nueve hectáreas y nada más para construir su estadio. Las dos partes compartirán unos tres acres de espacio desde el Strip hasta el estadio, que Bally’s controlará.

“Ellos están limitados a nueve acres. Tenemos la responsabilidad de que tengan entrada y salida”, dijo Kim. “El espacio compartido es realmente nuestro espacio, somos responsables de proporcionar acceso a su espacio. Obviamente, lo haremos de forma que sea congruente con el estadio, pero que cumpla nuestros requisitos comerciales… Siguen siendo nueve acres. Ese era el trato, y no va a cambiar”.

La franquicia todavía tiene que finalizar varios acuerdos con la Autoridad de Estadios de Las Vegas, un requisito para recibir hasta 380 millones de dólares en fondos públicos aprobados en junio por la Legislatura como Proyecto de Ley 1 del Senado y luego firmado como ley por el Gobernador Joe Lombardo.

Los A’s también tendrían que conseguir más de mil millones de dólares para financiar el resto de los costes de construcción del estadio. Los planes iniciales llaman a los A’s a comenzar la construcción de su estadio en Las Vegas en abril de 2025 y terminarlo en enero de 2028.

Los A’s están obligados a jugar en el Oakland Coliseum hasta la temporada 2024, cuando expire su contrato de arrendamiento en el vetusto estadio. No está claro dónde jugarán de 2025 a 2027. El Las Vegas Ballpark de Summerlin y el Oracle Park de los Giants de San Francisco son opciones, al igual que una prórroga del contrato de arrendamiento de los A’s en el Coliseum.

Para hacer sitio al estadio previsto, primero habrá que demoler el Tropicana y despejar el sitio antes de que pueda empezar la construcción.

Los detalles exactos de cuándo se cerrará el Tropicana y comenzará la demolición aún se están ultimando, dijo Kim. Pero las autoridades esperan que los trabajos en el sitio comiencen en algún momento del año próximo, con todas las partes implicadas, centradas en tener el estadio listo para la temporada 2028 de la MLB.

Bally’s Corp también está estudiando ideas para construir el resto del sitio de Tropicana, donde planea construir un nuevo hotel en algún momento.

“Aún estamos estudiando el alcance del proyecto, en términos de qué camino queremos seguir”, dijo Kim. “Podría ser una fase y un proyecto más grande, un multifase, más pequeño para empezar y más grande con el tiempo. No sabemos exactamente cómo vamos a hacerlo”.

El último equipo de la MLB que se trasladó fueron los Montreal Expos, que se convirtieron en los Washington Nationals en 2005.

A pesar del voto unánime, que se consideraba el mayor obstáculo que los A’s tenían que superar después de conseguir los 380 millones de dólares en fondos públicos del estado y del Condado Clark, la alcaldesa de Oakland, Sheng Thao, aún mantiene la esperanza de que el traslado de los A’s no sea un hecho.

“Estamos decepcionados por el resultado de esta votación. Pero no lo vemos como el final del camino”, dijo Thao en un comunicado. “Todos sabemos que queda un largo camino por recorrer antes de que las palas estén en el suelo y que hay una serie de cuestiones sin resolver en torno a este traslado”.

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