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Un año después: el plan para el estadio de los A’s avanza, pero siguen las preguntas

Actualizado June 11, 2024 - 1:49 pm

Se sigue avanzando en el plan de los Oakland Athletics para construir un estadio de 1.5 mil millones de dólares en Las Vegas desde que el proyecto de ley 1 del Senado (SB1) se convirtió en ley hace un año, pero quedan pasos por dar antes de que las palas toquen el suelo en el Strip.

Uno de los más importantes es saber exactamente dónde se construirá y cómo se pagará.

La ley SB1, promulgada el 15 de junio de 2023 por el gobernador Joe Lombardo tras una sesión especial de la Legislatura de Nevada, asigna hasta 380 millones de dólares de fondos públicos al estadio de los A’s.

Desde entonces, los dueños de la Major League Baseball han aprobado por unanimidad el traslado del equipo a Las Vegas y los A’s han contratado a varios grupos para dirigir diferentes aspectos del proyecto, entre ellos el director de construcción Mortenson-McCarthy, el diseñador principal Bjarke Ingels Group, el arquitecto HNTB y el jefe de ventas de suites y multas Legends.

Los A’s también han publicado nuevas imágenes de su futuro estadio, elegido Sacramento como sede temporal después de que abandonen el Oakland Coliseum cuando finalice su contrato de arrendamiento tras esta temporada y antes de que empiecen a jugar en el sur de Nevada en 2028.

“Las cosas están avanzando”, dijo el presidente de los A’s, Dave Kaval, al Review-Journal. “Estamos tachando muchas de las tareas necesarias para conseguirlo. Solo seguimos trabajando, día tras día, para poner la primera piedra en 2025 e inaugurar el estadio en 2028. Estamos muy entusiasmados con todos los progresos que se han hecho en un año.”

Bally’s Corp., dueño de Tropicana, cerró el resort en abril y ha empezado a demolerlo. Según los planes, el edificio estará completamente derribado a finales de año.

Soo Kim, presidente de Bally’s Corp., declaró en un correo electrónico enviado al Las Vegas Review-Journal: “Todo va por buen camino y está previsto que se derribe en octubre”.

Los equipos están derribando varias partes del edificio y es posible que se produzca una implosión a medida que se acerque octubre. Según el Condado Clark, el contratista GGG Demolition Inc., tendrá que obtener un permiso de demolición y voladura por separado para poder llevar a cabo la implosión.

Los planes prevén que el sitio sea despejado a tiempo para que los A’s comiencen la construcción del estadio en abril.

Después de dirigir el proceso que llevó a la construcción a tiempo del Allegiant Stadium, el presidente de la Autoridad del Estadio de Las Vegas, Steve Hill, dijo que también cree que el proceso avanza a un ritmo adecuado.

“Los plazos que habíamos previsto cuando se redactó el proyecto de ley y se aprobó en la Legislatura son los que estamos cumpliendo”, declaró Hill, que también es presidente y director ejecutivo de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. “Las cosas están avanzando como habíamos previsto y parece que funcionan bien”.

Los cabilderos de los A’s también rechazaron un intento de someter a votación en noviembre la financiación pública del estadio por parte del comité de acción política Schools Over Stadiums, respaldado por la Asociación de Educación del Estado de Nevada. Strong Public Schools, que también cuenta con el respaldo de la NSEA, ha interpuesto otra demanda. La demanda gira en torno a ciertas partes de SB1 que los grupos dijeron que estaban en violación de la constitución del estado.

¿Qué queda por hacer?

Los A’s continúan el trabajo de diseño, con el diseño esquemático del estadio casi terminado y las fases de diseño-desarrollo listo para comenzar a partir de entonces, dijo Kaval.

Con el acuerdo de beneficios comunitarios ya aprobado por la autoridad del estadio, hay tres acuerdos pendientes que deben ser aprobados por la junta: el contrato de arrendamiento, la no reubicación y los acuerdos de urbanización.

Los A’s y la autoridad del estadio están negociando los términos del contrato de arrendamiento y los acuerdos de no reubicación, que incluyen el número de partidos “en casa” que el equipo puede jugar fuera del mercado cada temporada. Estos acuerdos podrían aprobarse en la reunión de la autoridad del estadio del 18 de julio.

En la reunión de julio podría presentarse el importante borrador del convenio de desarrollo. Será el mayor de los cuatro acuerdos principales e incluirá detalles sobre la construcción y financiación del estadio.

“La próxima reunión será en julio y seguiremos trabajando para llegar a esos acuerdos”, declaró Kaval.

Una vez finalizados los acuerdos y la demolición del Tropicana, los A’s tendrán que obtener los permisos de nivelación y cimentación del Condado Clark y mostrar constancia de financiación antes de que comiencen las obras del estadio. A partir de ahí, los A’s tendrán que poner en marcha el proceso de fianzas con el Condado Clark, para su parte de financiación de 120 millones de dólares.

Los A’s deben demostrar que disponen del dinero antes de recibir financiación pública para el proyecto. Hill ha señalado que espera que los A’s pidan al condado que inicie el proceso de fianzas a principios del año próximo.

El comisionado del Condado Clark, Michael Naft, dijo que, por lo que él sabe, que el proceso está en marcha, a pesar de que la junta de comisionados aún no ha votado sobre cualquier cosa relacionada con el estadio previsto de los A’s. Si al condado se le presentan los planes de los A’s a principios de 2025, Naft cree que eso debería ser tiempo suficiente para procesarlos y avanzar hacia la colocación de la primera piedra en abril.

“El país no se va a ver en la tesitura de precipitar nada”, dijo Naft. “El condado tiene que actuar con la diligencia debida. Es un proyecto complicado, y hay cosas que el condado y la población local exigirán y necesitarán de este proyecto. Pero creo que ese calendario tiene sentido, siempre que no ponga al Condado Clark en el asiento de atrás. Hay toda una variedad de cuestiones relacionadas con el uso del suelo que tendrán que ser examinadas y evaluadas desde la perspectiva del país y tiene que haber una oportunidad para hacerlo”.

Después de eso, los A’s también deben gastar los primeros 100 millones de dólares en el proyecto antes de que puedan recibir cualquier financiación pública para la construcción del proyecto, solo como fue el caso de los Raiders y la construcción del Allegiant Stadium.

Falta por determinar la financiación

Los A’s son responsables de unos 1,100 millones de dólares del proyecto una vez descontada la financiación pública. Los A’s están estudiando posibles ofertas para atraer a inversores que ayuden a financiar una parte del costo. Si eso no funciona, el dueño de los A’s, John Fisher, y su familia están dispuestos a pagar la totalidad de la factura, según el equipo.

“John Fisher ha expresado públicamente su interés en traer socios para fomentar las conexiones de la comunidad en Las Vegas y Nevada”, dijo el equipo en un comunicado. “También ha indicado que él y su familia están dispuestos a financiar todo el capital necesario para el nuevo estadio de béisbol, lo que permite que el proyecto siga adelante con o sin nuevos socios”. Explorar opciones e incorporar inversores son prácticas habituales en la construcción de estadios deportivos. Los Golden State Warriors y los San Francisco Giants son dos grandes ejemplos de ello”.

Independientemente de que existan dudas sobre si la familia Fisher podría financiar por sí misma los más de mil millones de dólares, Hill afirmó que no tiene motivos para creer que no sea así con el tiempo, el dinero y el esfuerzo ya invertidos en el proceso.

“Independientemente de lo que piensen los demás, tienen que hacerlo antes de abril del año próximo”, dijo Hill. “No solo tendremos una opinión al respecto, sino que se convertirá en un hecho en ese momento. Que ese dinero está ahí y que está disponible y es el dinero que se necesitará para construir el estadio”.

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