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Athletics estudian el éxito de equipos profesionales en su proceso de reubicación a Las Vegas

Los altos mandos de los Oakland Athletics están observando de cerca a su excoinquilino del Coliseum y otras franquicias deportivas profesionales locales mientras toman medidas para traer el equipo a Las Vegas.

De cara a su quinta temporada en Las Vegas este otoño, los Raiders han trazado un plan para los Atléticos sobre cómo trasladar un equipo deportivo de grandes ligas al sur de Nevada.

Una clave importante para el éxito de ese equipo fue asociarse con varios complejos turísticos locales, cerrar múltiples acuerdos y resaltar los carteles de diferentes socios en todo el Allegiant Stadium.

MGM Resorts, Wynn, Boyd Gaming, Caesars Entertainment y San Manuel Band of Mission Indians, que opera Palms, firmaron lucrativos acuerdos de asociación de varios años con los Raiders y Allegiant Stadium.

“Obviamente es muy difícil para la gente de Oakland, el área de East Bay, perder un equipo, pero ver el éxito de los Raiders en Las Vegas es algo que nos ha dado mucha confianza en que este mercado está listo para todos los deportes”, dijo a Las Vegas Review-Journal la semana pasada John Fisher, propietario del equipo.

Los Atléticos ya han tenido conversaciones con varios operadores hoteleros mientras trabajan en la construcción a partir del próximo año de un estadio de béisbol planeado de $1.5 mil millones y con capacidad para 33,000 personas que se construirá en 9 acres del sitio del hotel y casino Tropicana, que cuenta con 35 acres.

“Hemos tenido excelentes conversaciones con Derek Stevens del Circa, hasta el Strip con Wynn, Caesars y Circus Circus”, dijo Fisher. “Es realmente importante para nosotros tener excelentes relaciones con los complejos turísticos”.

Stevens confirmó que ha tenido varias reuniones con Fisher y el presidente de los Atléticos, Dave Kaval, sobre cómo sería un acuerdo de asociación cuando el equipo aterrice aquí en 2028. Stevens dijo que todavía están en las primeras etapas del proceso y señaló que los Atléticos todavía tienen aspectos del acuerdo de estadio para desarrollarse. Pero reiteró que es un gran partidario de que las Grandes Ligas de Béisbol vengan a Las Vegas y espera participar en ello.

“Les presenté una serie de conceptos e ideas, creo que de una forma u otra ciertamente trabajaremos juntos”, dijo Stevens al Review-Journal. “Cuál es la forma, todavía es temprano para decir; pero de una forma u otra trabajaremos juntos de alguna manera”.

MGM Resorts promete ser un socio clave para los Atléticos en relación con las operaciones del día del juego, ya que el grupo turístico opera Luxor, Excalibur, New York-New York y MGM Grand. Cada hotel tiene su propia estructura de estacionamiento, proporcionando miles de plazas, que desempeñarán un papel crucial los días de partidos.

“El diseño innovador del estadio de Athletics lo convertirá en una adición bienvenida a un extremo del Strip de Las Vegas ya vibrante y en evolución”, dijo el presidente y director ejecutivo de MGM Resorts, Bill Hornbuckle, en un comunicado la semana pasada. “Esperamos darle la bienvenida a nuestros nuevos vecinos y a todos los fanáticos que atraerán a nuestro destino”.

Fisher prevé que MGM Resorts será un “socio fantástico” dado el estacionamiento disponible en las propiedades vecinas y la cantidad de habitaciones que el gigante turístico tiene alrededor del estadio planificado que pueden llenarse con asistentes al estadio.

Los fanáticos de Las Vegas entregan

Fuera de las asociaciones, los fanáticos de Las Vegas han demostrado ser orgullosos partidarios de los equipos deportivos profesionales de la zona.

Los Raiders agotaron sus abonos de temporada y licencias de asientos personales incluso antes de que se construyera el Allegiant Stadium. Los juegos de los Raiders siempre han sido un tema candente en el mercado secundario, con multitudes de fanáticos visitantes poblando los juegos en Allegiant.

Los Golden Knights, actuales campeones de la Copa Stanley de la NHL, han promediado más de 18,000 fanáticos cada temporada desde la temporada 2017-18, cuando comenzaron a jugar en T-Mobile Arena. Las Vegas Aces, que se mudaron a la ciudad en 2018, agotaron la asignación de abonos para la temporada 2024, la primera vez que un equipo lo hace en la historia de la WNBA.

Los Aviators, la filial de Triple-A de los Atléticos, comenzaron a jugar en Las Vegas Ballpark en 2019. En sus cuatro temporadas allí (la temporada 2020 fue cancelada debido a la pandemia de COVID-19), el equipo ha promediado 7,409 fanáticos por juego en un estadio con una capacidad de poco menos de 8,200.

Conocer la fortaleza del mercado local ha sido una parte emocionante de la comprensión que tienen los Atléticos del mercado de Las Vegas, dijo Fisher.

“Todo el mundo conoce a Las Vegas como la capital mundial del entretenimiento y atrae a más de 40 millones de visitantes al año; pero lo que es menos conocido es la fortaleza del mercado local y su orientación familiar”, dijo Fisher. “En todos los lugares a los que hemos ido, los lugareños nos han hablado sobre la importancia del béisbol y muchos de ellos crecieron con él. Están aquí en Las Vegas y son fanáticos de los Dodgers, de los Gigantes o de los Atléticos. Ahora vamos a poder traer un estadio a Las Vegas y hacer que la gente, ojalá todos, se conviertan en fanáticos de los Atléticos; al igual que se han convertido en fanáticos de los Golden Knights, los Raiders y las Aces”.

‘Gran deporte para Las Vegas’

Los Atléticos son muy conscientes del potencial que ofrecen los turistas para llenar asientos. Un estudio realizado por la firma Applied Analysis de Las Vegas, encargado por los Atléticos, proyecta que hasta 400,000 personas visitarán Las Vegas cada año para asistir a juegos y eventos en el estadio del Strip.

“Creemos que el béisbol es un gran deporte para Las Vegas porque, entre otras cosas, jugamos nuestros partidos durante el verano. Ahí es cuando los complejos turísticos realmente están tratando de atraer gente para que venga a Las Vegas”, dijo Fisher.

Según el nuevo calendario equilibrado de la MLB, los Athletics jugarán una serie de ida y vuelta contra cada club de la Liga Americana, cada temporada. También jugarán una serie contra cada equipo de la Liga Nacional cada temporada, alternando el estadio local cada año.

Fisher dijo que cree que el calendario equilibrado ayudará al equipo a tener éxito.

“Creemos que ese calendario equilibrado está hecho absolutamente para Las Vegas, en nuestra capacidad de atraer gente de todo el país para que vengan y pasen unos días en este increíble lugar para ver a su equipo local enfrentarse a los Athletics”, dijo.

Stevens, propietario de las propiedades del centro Circa, The D y Golden Gate, dijo que el turismo deportivo ha sido enorme para la ciudad, especialmente después de COVID-19. Él ve que los Atléticos y la MLB encajan perfectamente en la mezcla, especialmente dada la pausa en el calendario de convenciones en el verano.

“Siempre pensé que el turismo de béisbol era importante. Ahora, desde el COVID, el turismo deportivo en general acaba de explotar… Ver turismo deportivo en el que la gente realmente se reúne para visitar a amigos y familiares en un sitio neutral es asombroso”, dijo Stevens

“Luego agregamos el cerrador, que es Las Vegas”, agregó. “Todo el mundo quiere venir a Las Vegas a ver a su equipo. Vemos esto con los Golden Knights y los Raiders. Hemos visto el impacto de cómo los Raiders, cuando están en casa, cómo impactan las empresas en todo (el valle). Es impresionante.”

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