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VIDEO: jueza de Las Vegas es atacada durante sentencia

Actualizado April 9, 2024 - 2:35 pm

Una jueza del Condado Clark fue atacada en el estrado el miércoles mientras sentenciaba a un acusado en un caso de intento de agresión.

El video del ataque muestra a un acusado saltando sobre el estrado y aterrizando encima de la jueza de distrito Mary Kay Holthus, exfiscal del Condado Clark.

El acusado, Deobra Redden, de 30 años, gritó obscenidades y atacó a la jueza justo después de que esta empezara a imponerle su sentencia. No es la primera vez que Redden ha sido acusado de atacar a un funcionario: fue condenado por un cargo de agresión menor por patear a un agente mientras estaba siendo arrestado en 2016, según muestran los registros judiciales.

Anteriormente en la audiencia del miércoles, Redden había hablado con calma y pidió ser puesto en libertad condicional, alegando que su historial criminal era el resultado de problemas de salud mental.

La portavoz del Tribunal de Distrito, Mary Ann Price, dijo que Holthus “experimentó algunas lesiones” y está “siendo monitoreado.” Un alguacil también resultó herido en el ataque y fue trasladado al hospital con lesiones que no ponían en peligro su vida, dijo Price.

El Departamento de Policía Metropolitana dijo que los agentes fueron llamados a un reporte de una agresión en el área del palacio de justicia alrededor de las 11 a.m. del miércoles, y que dos personas fueron hospitalizadas con lesiones que no se consideraron potencialmente mortales.

El abogado defensor Caesar Almase le había pedido a la jueza que concediera la libertad condicional para Redden, diciendo que su cliente había sido sometido a tratamiento de salud mental y fue diagnosticado con esquizofrenia y trastorno bipolar.

Redden, que estaba fuera de custodia y de pie junto a su abogado, dijo a la jueza que había sido contratado recientemente por el sindicato Teamsters. Redden dijo que “se le debería dar una oportunidad” en libertad condicional y dijo a la jueza que no era una “persona rebelde”.

“Soy una persona que nunca deja de intentar hacer lo correcto, aunque sea difícil, e hice lo mejor que pude”, dijo Redden. “Tengo problemas de salud mental”

Durante la declaración de Redden, la jueza le preguntó si había revisado sus antecedentes penales. Más tarde le dijo a su abogado defensor que Redden tuvo “dos oportunidades” de completar un programa de tribunal de salud mental en el pasado.

Los registros judiciales muestran que Redden recibió una evaluación de salud mental y se determinó que era competente para ser juzgado en octubre. Almase pidió a la jueza que suspendiera la sentencia propuesta por el fiscal de 19 a 48 meses de prisión. Dijo que Redden tenía dos salidas honorables de la libertad condicional y podía cumplir los requisitos.

“Él merece este riesgo”, dijo Almase al final de sus declaraciones.

‘Es hora de que pruebe algo más’

La jueza no se dejó convencer.

“Se lo agradezco, pero creo que es hora de que pruebe otra cosa, porque yo simplemente no puedo con esa historia”, dijo Holthus, momentos antes de que el video mostrara a Redden insultándola y atacándola.

Almase no respondió a una petición de comentarios el miércoles por la tarde.

Redden había quedado en libertad bajo fianza en noviembre, cuando se declaró culpable de un cargo de intento de agresión con lesiones corporales graves, según consta en los registros judiciales. Se había emitido una orden de detención contra él el mes pasado después de que no compareciera ante el tribunal, y la audiencia del miércoles era tanto para sentenciar a Redden como para abordar la orden de detención, según los registros judiciales.

En el video se puede ver a un alguacil cerca de Redden en el pasillo de la sala mientras declaraba ante la jueza. Los acusados que no están detenidos no suelen ser esposados hasta que la jueza dicta sentencia.

Cuando Redden se lanzó contra la jueza, se vio a abogados, agentes uniformados y al secretario de la jueza rodear el estrado y contener al acusado. Se vio a Redden lanzando puñetazos a un alguacil durante el forcejeo.

Cuando más gente se agolpaba en el estrado, sonó la alarma y los alguaciles llamaron a la policía y a los servicios médicos, según muestra el video. Tras la agresión, un hombre llamó diciendo que alguien estaba herido.

Un agente ayudó a Holthus a ponerse en pie y la escoltó fuera de la sala unos cuatro minutos después de que Redden se lanzara contra ella.

El historial de arrestos se remonta a años atrás

Redden tiene un historial de arrestos en Las Vegas que se remonta a 2011, según muestran los registros judiciales. Se ha declarado culpable y ha sido condenado en tres casos de delitos graves: intento de robo en 2015, agresión con lesiones corporales sustanciales en 2018 y agresión constitutiva de violencia doméstica en 2021. También ha sido condenado por un cargo de delito menor de agresión en 2016 y un cargo de delito menor de destrucción de propiedad en 2023, muestran los registros judiciales.

Fue fichado en el Centro de Detención del Condado Clark el miércoles, enfrentando nuevos cargos de agresión, agresión a una persona protegida resultando en daño corporal sustancial y dos cargos de agresión a una persona protegida, muestran los registros judiciales.

La última vez que Redden fue acusado de atacar a un agente fue en febrero de 2016. El agente escribió en un reporte de arresto que estaba investigando un robo reportado en un Walmart cuando detuvo un auto con Redden en el asiento trasero.

Redden no escuchó las órdenes del agente de mantener las manos visibles, según el reporte, y no apagó un cigarrillo encendido cuando salió del auto. El agente creyó que Redden se estaba “resistiendo pasivamente” y usó un “derribo con barra de brazo” para inmovilizarlo y arrestarlo, según el reporte.

Redden le dio una patada al agente mientras lo sujetaba, lo que le causó una “gran abrasión” en la rodilla, según escribió en el reporte.

También se le acusó de seguir forcejeando con los funcionarios de prisiones de la cárcel del condado, según el reporte.

‘Todos están un poco conmocionados’

El fiscal de distrito del Condado Clark, Steve Wolfson, dijo que Holthus no resultó herida de gravedad en el ataque del miércoles.

“Quiero aplaudir los heroicos esfuerzos de su secretario judicial y del alguacil que acudieron en su ayuda”, dijo Wolfson al diario Las Vegas Review-Journal. “El comportamiento de este acusado es asombroso e increíble, y estoy seguro de que se enfrentará a las consecuencias de sus actos”.

Wolfson también elogió al ayudante del fiscal jefe del distrito, Jory Scarborough, a quien se vio en el video ayudando a someter a Redden detrás del estrado del juez, mientras la pelea derribaba una gran bandera estadounidense.

“Todos están un poco conmocionados, pero físicamente está bien”, dijo Wolfson.

Price también elogió la actuación de quienes contuvieron a Redden durante la audiencia.

“Estamos revisando todos nuestros protocolos y haremos lo que sea necesario para proteger a la judicatura, al público y a nuestros empleados”, dijo Price en el comunicado.

Holthus fue elegida para el estrado en 2018, después de trabajar para la oficina del fiscal del distrito durante más de 27 años, según el sitio web del Tribunal de Distrito. Trabajó como fiscal en la unidad de víctimas especiales durante 16 años. Actualmente se encarga de casos judiciales civiles y penales.

Wolfson dijo que cuando él era un abogado defensor privado, manejó numerosos casos en los que Holthus se desempeñó como fiscal. Dijo que era una oponente fuerte y tenía fama de ser “dura pero justa”.

Dijo que Holthus era la “mejor profesional” cuando trabajaba para él en la oficina del fiscal del distrito, y que pasó años en la unidad de víctimas especiales debido a su cuidado por los niños víctimas en sus casos.

“Fue una de nuestras mejores fiscales durante muchos años”, dijo Wolfson.

Acciones ‘heroicas’

El agente federal Gary Schofield, jefe de operaciones del Servicio de Alguaciles de Estados Unidos en Nevada, encargado de proteger a los jueces federales, dijo que el ataque fue “horrible”, pero que las acciones de los agentes y otras personas en la sala fueron “heroicas”.

“Es un recordatorio para todos de la naturaleza de estos procedimientos”, dijo Schofield. “Nadie debería subestimar nunca lo que ocurre en estas salas”.

Dijo que el alguacil que resultó herido en el ataque va a tener “un montón de puntos de sutura”, y que estaba agradecido de que Holthus saliera caminando de la sala del tribunal.

Schofield dijo que ha habido ataques contra jueces en Nevada en el pasado, pero no puede recordar uno que fuera “tan extremo o violento”.

Las amenazas contra jueces federales han aumentado en los últimos años. Según un reporte de Bloomberg Law, las amenazas corroboradas contra jueces saltaron de 178 en 2019 a 311 en 2022. A principios de 2023, hubo más de 280 amenazas.

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