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Sufren dueños de autos al aumentar los robos de vehículos en Las Vegas

Justo después de medianoche del día de Año Nuevo, Kimberlyn Mejia y una veintena de familiares, reunidos por las fiestas, salieron al césped de la casa de sus padres en Las Vegas para ver si podían ver los fuegos artificiales en el Strip.

Junto al borde de la acera, estacionada como de costumbre, estaba la van Ford Econoline blanca de 2011 de su familia, enganchada a su remolque de carga Utility Tool negro de 2018. La familia no sabía el susto que se iban a llevar en cuestión de minutos.

La familia de Mejía pronto se convirtió en otra víctima del robo de vehículos, un delito que aumentó casi un 19 por ciento en la jurisdicción del Departamento de Policía Metropolitana el año pasado con respecto a 2021 y se disparó un 32 por ciento en North Las Vegas.

“Una locura esto fue justo frente a nuestra casa”

A la 1:36 a.m. del 1° de enero, mientras MejIa y sus familiares festejaban en el interior, el video de vigilancia de un vecino captó imágenes de una camioneta blanca que se acercaba, alguien se bajaba, entraba en la van, la arrancaba y se alejaba arrastrando el remolque de carga detrás, todo en menos de dos minutos.

Momentos después, “estábamos a punto de irnos a la cama cuando mi padre decidió echar un último vistazo, y fue entonces cuando la van y el remolque desaparecieron por delante”, dijo Mejia, que tiene 23 años.

“Es una locura que esto ocurriera justo frente a nuestra casa, justo fuera”, dijo. “Asumieron que estábamos distraídos y que estábamos celebrando, y obviamente lo estábamos”.

Mejia publicó sobre la desgracia de su familia en el grupo público Southern Nevada Stolen Cars en Facebook, donde muchas otras víctimas del área de Las Vegas suben fotos de sus vehículos desaparecidos y preguntan a los usuarios si los han visto en alguna parte.

North Las Vegas registra un gran aumento de los robos

En fila con una tendencia nacional, los robos de vehículos en Las Vegas vuelven a aumentar, aunque la tasa de aumento es algo menor de lo que fue en 2021, cuando los robos aumentaron en un 22 por ciento, según la policía de Las Vegas.

Con las cifras de 2022 a 31 de diciembre, los vehículos reportados como robados en Las Vegas ascendieron a 10,675, un 18.6 por ciento más que los 9,002 de 2021, dijo la policía. Durante la mayor parte de los dos últimos meses de 2022, los robos habían disminuido ligeramente, cayendo un 2.3 por ciento del 6 de noviembre al 31 de diciembre.

El fenómeno fue peor en North Las Vegas. Los robos de vehículos dentro de los límites de la ciudad en 2022, a partir de la última semana de diciembre, alcanzaron 1,657, un pronunciado aumento del 32.2 por ciento desde ese periodo en 2021, dijo el oficial de información pública Alexander Cuevas.

“Como usted probablemente sabe, este tema está en aumento a nivel nacional”, escribió Cuevas en un correo electrónico.

La ciudad de Henderson no dio cifras sobre los vehículos robados allí.

Los robos en todo Estados Unidos durante la mayor parte de 2022 alcanzaron cifras casi récord. National Insurance Crime Bureau, una asociación sin fines de lucro con sede en Illinois que estudia el crimen y el fraude en la industria de seguros, dijo que se reportaron 745 mil vehículos robados durante los primeros nueve meses de 2022, un crecimiento del 24 por ciento con respecto a los mismos meses de 2019.

El costo estimado para las víctimas fue de 6.6 mil millones de dólares, reportó Bureau.

El aumento del valor de autos usados, un factor a tener en cuenta

De continuar el repunte, la suma podría alcanzar el millón de vehículos a nivel nacional a finales de 2022, más de 100 mil por encima de los máximos previos a la pandemia. Para todo 2021, se reportaron 932,329 vehículos robados, un 17 por ciento más que en 2019, dijo Bureau.

Un factor clave en la actual expansión de los robos son los precios históricamente altos de los autos usados en general, lo que los hace más lucrativos para que los ladrones los vendan como propiedad robada, según David Glawe, presidente y director ejecutivo de la oficina.

El valor de los autos usados aumentó casi un 35 por ciento en los últimos dos años debido a problemas en la cadena de suministro y a la inflación, dijo Glawe.

“Los autos robados pueden ser enviados al extranjero y revendidos o desarmados para obtener valiosas piezas de auto usadas aquí en Estados Unidos”, dijo.

Las peores ciudades para el robo de autos

La peor ciudad para el robo de vehículos en 2021 fue Bakersfield, California, con la metropolitana Denver en segundo lugar, dijo Bureau.

Para Las Vegas, Bureau analizó el área estadística metropolitana de Las Vegas-Henderson-Paradise. Según esa medida, Las Vegas estaba bastante bajo en la lista nacional de robos de vehículos en 2021, aterrizando en el puesto 27 con una tasa de 475 robos por cada 100 mil residentes.

Pero eso significó un salto en los robos con respecto a los dos años anteriores: el área de la Policía Metropolitana ocupó el puesto 30 en 2019 y el 40 en 2020.

Colorado fue el estado con la tasa más alta de los robos, 661 por cada 100 mil habitantes.

Nevada se ubicó en el octavo lugar del país, con 426 robos por cada 100 mil residentes.

Los modelos de vehículos más robados a nivel nacional en 2021 -con el año del modelo más robado entre paréntesis- fueron la Chevrolet pick-up de tamaño completo (2004), la Ford pick-up de tamaño completo (2006), el Honda Civic (2000), el Honda Accord (1997) y el Toyota Camry (2007).

Según Bureu, a los ladrones les gustan las camionetas y los sedanes de tamaño medio porque son los más populares entre los compradores y los más fáciles de robar.

Durante décadas, la camioneta Ford de la serie F ha sido uno de los vehículos más vendidos en Estados Unidos.

‘No pude encontrarlo’

El Honda Civic del año 2000 tiene un significado especial para Joshua Ancaya, un soldador de 21 años cuyo auto de esa marca y año fue robado de donde lo tenía estacionado en su complejo de apartamentos en North Las Vegas en algún momento entre las 2 p.m. del 2 de enero y las 5:30 a.m. del martes.

“Iba de camino al trabajo y no pude encontrarlo”, dijo Ancaya. “Siento que eso no debería pasar. Tendré que averiguarlo”.

Por ahora, su novia lo lleva en auto a su trabajo. Un detective de la policía le dijo que volviera a llamar en un plazo de 10 días si no había escuchado nada del departamento.

Esta era la segunda vez que le robaban su Civic del 2000, dijo. Hace unos dos años, lo encontró a un par de manzanas de su casa, con un candado en la rueda que probablemente frustró al ladrón. Pero esta vez, un ladrón golpeó la cerradura de la rueda, dijo.

“Realmente no se puede hacer nada al respecto”, dijo.

Mejia dijo que ella, sus padres y su hermano han tenido problemas para dormir desde el crimen. La van vale unos 12 mil dólares y el remolque 2,500 dólares. Para colmo de males, habían llenado el contenedor de carga con muebles para hacer espacio en su casa para que sus familiares pasaran el Año Nuevo, lo que supone una pérdida de unos 20 mil dólares.

Su familia espera que la policía pueda usar el video de vigilancia de su vecino para leer el número de placa vehicular de la camioneta blanca que dejó al presunto ladrón, dijo.

“Nos quedamos pensando que solo habían tardado dos minutos”, dijo. “¿Robarán nuestros otros autos? ¿Podrán entrar a nuestra casa?”.

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