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Se retiran los cargos contra un presunto conspirador en el asesinato de un agente del FBI

Carlos Gurry ha pasado más de tres décadas entre rejas tras ser condenado por colaborar en el asesinato en 1990 de un agente del FBI durante el asalto a un banco de Las Vegas.

El miércoles, cuando los abogados se acercaban a un nuevo juicio en un caso rodeado por la polémica, los fiscales anunciaron que retiraban todos los cargos contra Gurry, dijo el abogado defensor Christopher Oram. Gurry, de 60 años, era un trabajador de lavandería de 27 años en un hotel de Las Vegas cuando fue acusado de actuar como vigía y conductor en la huida durante un robo que acabó con el asesinato del agente especial John Bailey el 25 de junio de 1990.

El compañero de piso de Gurry, José Echavarría, fue declarado culpable de disparar mortalmente a Bailey y condenado a muerte, según Oram. Sin embargo, posteriormente se concedió a ambos hombres un nuevo juicio por el caso, que incluía testimonios contradictorios de testigos oculares, un juez acusado de mala conducta y un agente del FBI y testigo clave contra Gurry que posteriormente fue condenado por homicidio involuntario.

Está previsto que el nuevo juicio contra Gurry comience el lunes. Oram dijo que el subjefe de la Fiscalía de Distrito, Marc DiGiacomo, no dio una razón definitiva para retirar los cargos durante la audiencia del miércoles.

“Se hizo bastante obvio para mí que tenían un problema muy grave”, dijo Oram el miércoles.

DiGiacomo y el Fiscal de Distrito del Condado Clark Steve Wolfson no respondieron a las solicitudes de comentarios el miércoles por la tarde.

Testimonio desacreditado

Bailey, que da nombre al edificio del FBI en Las Vegas, se encontraba en una sucursal del Security Pacific Bank por asuntos del FBI el 25 de junio de 1990, cuando un hombre disfrazado de mujer apuntó con una pistola a un cajero. Bailey se enfrentó al hombre, más tarde identificado como Echavarría, y recibió un disparo mortal durante el forcejeo.

Oram dijo que una de las principales cuestiones en el caso contra Gurry era el testimonio del exagente del FBI Edward Preciado-Nuño, que interrogó a Gurry después del tiroteo en una entrevista no grabada. En el juicio, los fiscales se basaron en el testimonio de Preciado-Nuño para condenar a Gurry, y el agente del FBI dijo a los miembros del jurado que Gurry mentía constantemente, dijo Oram.

Pero 20 años después de la condena de Gurry, Preciado-Nuño fue juzgado por el asesinato de la novia de su hijo en 2008. Un jurado lo condenó por homicidio voluntario por golpear a la mujer hasta la muerte con un martillo, golpeándola una docena de veces en la cabeza. Durante el juicio de Preciado-Nuño, los fiscales le acusaron de manipular la escena del crimen, dijo Oram.

“En esencia, el Estado se basó en el prestigio y la credibilidad del estimado agente especial del FBI Preciado para conseguir una condena, pero ahora se ha demostrado que la reputación del señor Preciado es increíble, manipuladora y un desprecio directo por nuestro sistema de justicia”, ha escrito Oram en documentos judiciales.

Los testigos presenciales del caso también dieron versiones contradictorias sobre la descripción de un hombre en la escena del crimen que, según la policía, era Gurry. Un testigo informó inicialmente de que una mujer había actuado como conductor en la huida de Echavarría, dijo Oram.

La jueza de distrito Jacqueline Bluth concedió un nuevo juicio para Gurry en 2019, y el Tribunal Supremo de Nevada más tarde confirmó la decisión, según muestran los registros judiciales.

Presunta mala conducta

En julio de 2018, un panel de jueces del Noveno Circuito afirmó la decisión de un tribunal inferior de que Echavarría había recibido un juicio injusto debido a la supuesta parcialidad del juez de distrito que presidía Jack Lehman. Bailey lo había investigado años antes para un posible enjuiciamiento penal por un cuestionable acuerdo de tierras mientras Lehman era miembro de la Comisión del Río Colorado.

Los abogados de Echavarría han argumentado que justo después del juicio se les informó de la investigación sobre Lehman, fallecido en 2017.

El 17 de mayo, Echavarría fue considerado incompetente y enviado a un hospital psiquiátrico estatal antes de que pueda volver a ser juzgado, según muestran los registros judiciales.

Oram dijo que, durante los últimos 30 años, Echavarría nunca implicó a Gurry en el asesinato de Bailey y que Gurry ha mantenido su inocencia.

Gurry está “extasiado” de que su tiempo en prisión esté llegando a su fin, dijo Oram, pero también es cauteloso sobre lo que le depara el futuro después de tres décadas entre rejas.

“Creo que la realidad es el miedo”, dijo Oram. “Creo que tiene miedo de lo que está por venir”.

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