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Policía asesinado capacitó a muchos novatos y fue entrenador de voleibol

Actualizado October 17, 2022 - 4:47 pm

Un veterano oficial de policía de Las Vegas que entrenaba a niñas en voleibol y era apasionado por los botes, fue fatalmente herido de bala el jueves mientras respondía a un altercado doméstico cerca de la UNLV.

El agente Truong Thai, de 49 años, murió en Sunrise Hospital and Medical Center por una herida de bala en el torso. Trabajaba en el Departamento de Policía Metropolitana (LVMPD) desde 1999.

“Estuve en el hospital esta mañana temprano con su exesposa y su hija”, dijo el jueves el alguacil Joe Lombardo, hablando entrecortado. “Nuestras condolencias están con su familia. Les ayudaremos en todo lo que podamos en los próximos días. El incidente demuestra los peligros a los que se enfrentan nuestros oficiales cada día simplemente poniéndose el uniforme y haciendo su trabajo”.

Los agentes fueron convocados inicialmente alrededor de la 1 a.m. a South University Center Drive y East Flamingo Road tras un reporte de un altercado doméstico, según un comunicado del Departamento de Policía Metropolitana.

Cuando Thai y otro agente llegaron a la zona, Tyson Hampton, de 24 años, abrió fuego e impactó a Thai y a un civil antes de huir, según la policía.

Hampton fue arrestado con la ayuda de una unidad K-9 de la Policía Metropolitana cerca de South Eastern Avenue y East Desert Inn Road. Sufrió heridas leves, dijo la policía.

Los registros de internet muestran que Hampton fue fichado el jueves por la noche en el Centro de Detención del Condado Clark por un cargo de asesinato abierto con un arma mortal, cuatro cargos de intento de asesinato con un arma mortal, dos cargos que implican la descarga ilegal de un arma de fuego, un cargo de agresión con un arma mortal que resultó en daños corporales sustanciales, y un cargo de agresión doméstica.

Su comparecencia inicial está fijada para el viernes por la mañana en el Tribunal de Justicia de Las Vegas.

La policía dijo que el civil que recibió los disparos fue hospitalizado con heridas que no se consideraron potencialmente mortales.

Lombardo se negó a dar más detalles sobre el altercado doméstico.

Los ayudantes del alguacil Andrew Walsh y John McGrath y el presidente de la Asociación de Protección de la Policía de Las Vegas, Steve Grammas, permanecieron detrás del alguacil durante la sesión informativa de la mañana con la cabeza agachada. El subjefe Jamie Prosser lloraba en silencio en un lado de la sala mientras Lombardo hablaba.

La última vez que un agente de la Policía Metropolitana recibió un disparo mortal en la línea del deber fue el 1° de octubre de 2017. El agente Charleston Hartfield murió mientras asistía al festival Route 91 Harvest en el Strip, el sitio del tiroteo masivo más mortífero de la historia moderna de Estados Unidos.

Hartfield asistió al festival con su esposa y “recibió un disparo mientras realizaba una acción fuera de servicio para rescatar a los ciudadanos durante el tiroteo”, según el sitio web de la Policía Metropolitana. El tiroteo causó la muerte de 60 asistentes del concierto.

En 2014, los agentes Alyn Beck e Igor Soldo sufrieron una emboscada en el interior de un Cici’s Pizza. Ambos agentes recibieron disparos mortales.

Los 23 años de Thai en LVMPD

Thai trabajó recientemente en el turno nocturno en el comando de la zona centro-sur. Además de ser un oficial de patrulla, según la Policía Metropolitana, pasó tres años trabajando en delitos financieros y tres años trabajando en la división de capacitación.

“Era un patrullero experimentado que entrenó a innumerables agentes más jóvenes a lo largo de su carrera”, escribió la Policía Metropolitana en otro comunicado el jueves.

A primera hora del día, la Policía Metropolitana escribió en un tuit que Thai fue instructor de armas de fuego en un momento dado durante su estancia en el departamento.

“Era un oficial honorable, un oficial loable, e hizo un trabajo fantástico como parte de la comunidad de la autoridad en su mandato aquí”, dijo Lombardo en la sesión informativa de la mañana.

Thai acudió a Mandalay Bay la noche de la masacre de 2017, minutos después de comenzar su turno de patrullaje nocturno, según los reportes de los oficiales publicados al año siguiente.

Thai se divorció de Angela Rose Thai en 2015, según documentos judiciales. La pareja compartía la custodia de Jada Thai, que ahora tiene 19 años, y Truong Thai acordó pagarle a su esposa la pensión alimenticia y la manutención de los hijos cada mes hasta el año pasado. Su familia no pudo ser contactada para hacer comentarios el jueves.

La Policía Metropolitana dijo que Thai fue entrenador de voleibol femenino durante muchos años y que a su hija le encantaba jugar voleibol con él.

“La familia de Truong dice que también tenía una pasión por la navegación y le encantaba visitar diferentes destinos para disfrutar del agua”, dijo la Policía Metropolitana en un comunicado.

Injured Police Officers Fund hizo una página de donaciones en su honor. El sábado a las 6 p.m. está prevista una vigilia con velas organizada por la organización en Sunset Park.

Historial de delitos violentos

El comando de la zona centro-sur tuvo el mayor número de llamadas de respuesta policial en dos de los últimos tres años, según datos de la Policía Metropolitana. El área está limitada por East Lake Mead Boulevard, East Warm Springs Road, Pecos Road y Paradise Road.

En todo el valle en 2022, los oficiales de la Policía Metropolitana habían respondido a más de 15 mil llamadas de violencia doméstica hasta el viernes. Casi el 10 por ciento de esas llamadas fueron en el comando del área central del sur.

Los funcionarios de la Policía Metropolitana se han referido a menudo a las llamadas de altercados domésticos como los más peligrosos para los agentes. El año pasado, la Policía Metropolitana concedió la Medalla de Honor a título póstumo al sargento Doug King, quien, según la policía, le salvó la vida a una mujer mientras su esposo la estaba apuñalando en la puerta de su casa de Summerlin.

King murió de COVID-19 en agosto de 2021, y la víctima del apuñalamiento dijo tras su muerte que el agente le había salvado la vida al dispararle mortalmente a su esposo.

Armas en el pasado

Hampton se declaró culpable el año pasado de desenfundar un arma de forma amenazante, según los registros judiciales. Fue condenado a libertad condicional y a realizar trabajos comunitarios. El tribunal le ordenó entregar una Glock 19 de nueve mm como parte de su sentencia.

Los cargos se derivan de un arresto en julio de 2020. Según el reporte de arresto, Hampton y su novia regresaron a la casa de su madre y comenzaron a pelear con otras personas. Hampton fue acusado de apuntarles con un arma a dos mujeres, incluida una que estaba embarazada de 38 semanas.

La madre de Hampton dijo a la policía que lo echó de su casa en 2020 después de encontrarlo con posesión de un arma varias veces. En noviembre de 2019, su madre le dijo a la policía que Hampton estaba amenazando a sus familiares con un arma, y menos de tres semanas después, los vecinos reportaron que se lanzó un disparo al aire desde la casa.

Los locales y los políticos comparten sus condolencias

A lo largo de la mañana, funcionarios expresaron sus condolencias a la familia de Thai.

El gobernador de Nevada, Steve Sisolak, se refirió a la muerte de Thai tras una conferencia de prensa el jueves sobre la atención a la salud.

“Kathy y yo estamos muy desconsolados por lo ocurrido”, dijo Sisolak. “Un agente de la Metropolitana con 23 años de experiencia en el equipo fue brutalmente asesinado. Nuestros corazones están con él, con su familia, con sus colegas y con toda la comunidad”.

El fiscal general Aaron Ford y la alcaldesa de Las Vegas Carolyn Goodman compartieron sentimientos similares en Twitter.

“El Condado Clark se une a toda la comunidad en el duelo por la muerte del oficial Truong Thai, tras su trágica muerte en la línea del deber mientras servía y protegía a los demás”, escribió el condado en un comunicado. “Nuestros corazones están con su familia, amigos y toda la fuerza de LVMPD”.

La Policía Estatal de Nevada expresó sus condolencias a “nuestros hermanos y hermanas” por su pérdida.

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