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Identifican a víctimas y sospechoso de ataque en el Strip

Actualizado October 7, 2022 - 11:38 am

Dos habitantes de Las Vegas murieron y otras seis personas resultaron heridas en un extraño apuñalamiento en el Strip el jueves por la mañana.

Yoni Barrios, de 32 años, fue fichado en el Centro de Detención del Condado Clark por dos cargos de asesinato y seis cargos de intento de asesinato, anunció la policía a última hora del jueves.

“Fue un incidente aislado”, dijo el subjefe del Departamento de Policía Metropolitana, James LaRochelle, en un comunicado. “Todas las pruebas indican que Barrios actuó solo y no hay sospechosos pendientes en este momento”.

Barrios fue detenido por los guardias de seguridad del Sands y por agentes de la Policía Metropolitana después de apuñalar a la gente mientras corría por una acera del Strip. El hombre no es un residente de Las Vegas, dijo LaRochelle en una conferencia de prensa el jueves por la tarde.

La policía no cree que hubiera un altercado que ocasionara los ataques, pero sigue investigando.

La oficina forense del Condado Clark identificó a última hora del jueves a los dos fallecidos como Brent Allan Hallett, de 47 años, y Maris Mareen Digiovanni, de 30. Las identidades de los heridos no han sido reveladas.

El ataque se produjo cinco años y cinco días después de la masacre del festival Route 91 Harvest, que causó 60 muertos y más de mil heridos en el Strip, frente al Mandalay Bay.

LaRochelle dijo que la Policía Metropolitana recibió por primera vez un reporte de un apuñalamiento en la cuadra 3100 de Las Vegas Boulevard South justo después de las 11:40 a.m. del jueves.

El video de la zona mostró a un hombre de unos 30 años corriendo hacia el sur en Las Vegas Boulevard hacia Sands Boulevard.

Relato de un testigo

Dewaun Turner, de 47 años, fue testigo de cinco de las puñaladas, dijo. Llamó al 911 y posteriormente fue entrevistado por la policía.

Turner se dirigía a su casa desde su trabajo como portero en The District, en Resorts World, cuando vio a dos personas vestidas de coristas que corrían y gritaban pidiendo ayuda mientras eran perseguidas por un hombre armado con un cuchillo.

Una de las dos personas, ambas vestidas con vestidos rojos y tacones, resbaló cerca de una escalera mecánica que conducía a un puente peatonal y cayó al suelo frente al Wynn Las Vegas. Fue entonces cuando el hombre la apuñaló.

La segunda persona intentaba huir, pero el hombre se levantó de apuñalar a la primera mujer y apuñaló a la segunda, dijo Turner. Siguió corriendo hacia el sur, hacia Palazzo.

La primera persona, vestida de corista, parecía estar en estado grave y sangraba mucho, dijo Turner. La segunda persona, que también fue apuñalada pero que, según Turner, no parecía estar tan gravemente herida, se puso encima de su amiga para aplicarle presión en las heridas.

“No decía nada”, dijo Turner sobre el sospechoso.

Tras huir de las dos heridas, el hombre apuñaló entonces a un hombre que caminaba con una mujer. Turner dijo que parecía que el hombre murió en el lugar.

A continuación, vio al hombre apuñalar a otras dos mujeres, una de ellas más gravemente herida que la otra. Turner no vio las otras tres puñaladas.

La segunda persona vestida de corista, que pareció haber sido apuñalada por la espalda, intentaba ayudar a su amiga que sangraba, que no hacía ningún ruido, dijo Turner. Un hombre también comenzó a ayudar, y los guardias de seguridad de Wynn Las Vegas se apresuraron a ayudar en los momentos previos a la llegada de la policía, dijo Turner.

“Diez o quince pasos por delante y yo habría sido una de las personas apuñaladas”, dijo Turner.

‘Difícil de entender’

El alguacil del Condado Clark, Joe Lombardo, dijo que tanto locales como turistas resultaron heridos en el apuñalamiento.

“Queremos dar nuestro más sentido pésame a las familias de las víctimas y a las propias víctimas”, dijo LaRochelle. “Esto es claramente muy trágico y difícil de entender, una investigación de asesinato difícil de comprender que impacta profundamente a nuestra comunidad”.

Un portavoz del University Medical Center (UMC) dijo que cuatro víctimas fueron recibidas en el hospital. Una falleció tras su llegada, otra resultó herida de gravedad y otras dos se encontraban en estado grave.

El cirujano de traumatología del UMC, Kevin Kuruvilla, dijo el jueves por la noche que una de las víctimas seguía en estado crítico después de ser operada con heridas no especificadas.

“La hemorragia fue algo en lo que trabajamos para controlar hoy y el hecho de que los pacientes llegaran a la hora del incidente definitivamente ayudó a que sobrevivieran”, dijo Kuruvilla sobre cuatro de los pacientes.

Sunrise Hospital and Medical Center confirmó que había recibido dos víctimas del apuñalamiento masivo.

Un gran cuchillo de cocina fue encontrado en la escena, dijo LaRochelle.

“Como pueden imaginar, tenemos que seguir obteniendo declaraciones de anotaciones de testigos y tenemos que revisar una serie de videos de vigilancia a corto plazo”, dijo LaRochelle en la conferencia de prensa.

Le pareció escuchar risas

Pierre Fandrich, un turista francófono de Montreal, dijo que estaba cerca del puente peatonal a las afueras del Wynn Las Vegas cuando vio a un grupo de tres o cuatro mujeres vestidas de coristas en el lado del Wynn del puente peatonal.

“Al principio pensó que eran risas, pero luego escuchó que eran gritos, en realidad”, dijo otro turista de Montreal, Maxime Wallace, que tradujo para Fandrich.

“Había una ‘showgirl’ en el suelo”, dijo Fandrich a través del traductor. “Había otra ‘showgirl’ encima de ella, intentando ayudar a su amiga. Parece que la apuñalaron por la espalda, pero no se dio cuenta porque estaba ayudando a la otra ‘showgirl’”.

Fandrich dijo que no vio al sospechoso.

“Había mucha sangre en el suelo”, dijo Fandrich a través de Wallace.

Un video proporcionado al Review-Journal mostraba a dos mujeres con vestidos rojos brillantes de corista siendo llevadas a las ambulancias en camillas.

Spring Mountain Road y Sands Avenue estuvieron cerradas durante varias horas cerca de Las Vegas Boulevard mientras los agentes investigaban.

Sarah Aghi, de 35 años, una turista del Condado Orange, California, estaba aturdida por el hecho de que los apuñalamientos se produjeran a plena luz del día, con turistas por todas partes.

“Estábamos allí 10 minutos antes de que ocurriera”, dijo Aghi.

‘Ataque sin sentido’

Los políticos locales acudieron a Twitter para compartir su preocupación el jueves por la tarde.

“Nuestros turistas deben sentirse seguros cuando visitan Las Vegas”, escribió la representante federal, demócrata por Nevada, Dina Titus.

El gobernador de Nevada, Steve Sisolak, manifestó su opinión, escribiendo: “A nivel estatal, seguiremos trabajando con los socios en la aplicación de la ley para hacer que los recursos estén disponibles sobre el terreno y garantizar que el Strip de Las Vegas siga siendo un lugar seguro y acogedor para que todos lo visiten”.

El fiscal general del Estado, Aaron Ford, agradeció a los primeros auxilios por su trabajo en lo que su oficina llamó un “ataque sin sentido”.

“El fiscal general @AaronDFordNV y toda la Oficina del fiscal general están consternados por la tragedia de hoy y están pensando en las víctimas y sus familias”, decía el comunicado.

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