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Hombre recibe disparo mortal en túnel de Las Vegas; encuentran dos muertos más

Actualizado February 23, 2023 - 2:57 pm

A pocos pasos del lugar donde cayó su novio tras recibir un disparo mortal, Jecenia Grant barría la basura del túnel de desagüe que llamaban hogar. Lejos, en la oscuridad, estaba su dormitorio improvisado con el colchón que compartían.

“Ahora mismo solo estoy de luto y siguiendo la corriente”, dijo el martes. “Se trata de alguien con quien quería pasar el resto de mi vida, y ahora se ha ido”.

Ni la policía ni la oficina forense del Condado Clark han identificado oficialmente a la víctima, que fue declarada muerta después de que la policía fuera enviada a reportar la presencia de un hombre inerte a las 2:40 a.m. del lunes cerca de uno de los túneles de un canal de drenaje próximo a Arville Street y Harmon Avenue.

‘Un amigo estupendo’

Grant, que recibe el apodo de Queen en la comunidad de desamparados que viven en los túneles, lo identificó como Mark DeAndre Grant III, de 29 años. Jecenia Grant dijo que usaba ese apellido porque le había pedido que se casara con ella.

“Un amigo estupendo, un gran novio”, dijo Jecenia Grant, que llevaba puesta su gorra de los New York Yankees.

El asesinato de madrugada fue uno de los dos casos de homicidio del lunes que dejaron al menos un desamparado y otros dos posibles desamparados muertos.

No hay nada que sugiera que los dos casos estén relacionados, dijo un portavoz del Departamento de Policía Metropolitana.

“Se están investigando como homicidios individuales”, dijo el agente Adén Ocampo Gómez.

Con el tiroteo del túnel de drenaje, un hombre y una mujer fueron encontrados muertos cerca de un refugio improvisado detrás de un negocio a 10 millas al otro lado de la ciudad, en South Nellis Boulevard y East Desert Inn Road.

Sospecha de homicidio

La policía solo dijo que el hombre y la mujer, que no han sido identificados, fueron encontrados detrás de un negocio en la cuadra 3200 de Nellis. En ese caso, la policía dijo que los agentes respondieron alrededor de las 4:50 p.m. del lunes a un reporte de dos personas que se encontraban inertes.

“Los agentes llegaron y localizaron a un hombre y una mujer adultos inertes cerca de un refugio improvisado”, informó la Policía Metropolitana en un comunicado de prensa. “El personal médico acudió y declaró a ambas víctimas fallecidas en el lugar de los hechos. Se sospecha de homicidio en la muerte de ambas víctimas”.

Los esfuerzos por confirmar los reportes de que fueron encontrados detrás de una tienda AutoZone en Nellis y Desert Inn fueron infructuosos. Pero detrás del AutoZone había indicios de que había gente viviendo allí. Ropa, calzado, pilas, un carrito de compras, palés de madera y otros objetos estaban esparcidos por una zona de hierba detrás de la tienda.

Ocampo Gómez dijo que era demasiado pronto para confirmar que cada una de las víctimas era un desamparado o las circunstancias que rodearon su asesinato. Por ello, se negó a comentar si la aparente condición de desamparadas de las víctimas tenía algo que ver con sus muertes.

Jecenia Grant dijo que ella y su novio llevaban siete meses y medio viviendo en el túnel. Otras dos personas también vivían en él.

Señaló una pequeña colina que conduce al estacionamiento de un hookah lounge y dijo que fue allí donde murió. Dijo que no se siente segura donde vive, por razones obvias, y que ahora se siente aún menos segura.

Según la Policía Metropolitana, la víctima “vivía dentro del canal de desagüe donde se produjo el tiroteo”. Tras recibir el disparo, la víctima salió del canal y colapsó”.

Jecenia Grant dijo que tenía cuatro hijos que viven con su madre. Dijo que su novio era originario de San Diego, y que le había dicho que le encantaban las bicicletas BMX y que solía competir en este deporte cuando era más joven. Al preguntarle cómo había llegado a vivir en los túneles, no quiso entrar en detalles, pero dijo que era “casi un delincuente”.

“No me malinterpretes, tenía sus problemas, pero era una persona increíble”, dijo.

En los últimos años se han llevado a cabo varias investigaciones de alto nivel sobre asesinatos de desamparados en Las Vegas. Los asesinatos de desamparados son los más difíciles de resolver, según declaró a finales de 2022 el teniente de Homicidios de la Policía Metropolitana Jason Johansson.

A principios de enero, la policía anunció que Christopher Martell, de 33 años, se enfrentaría a un tercer cargo abierto de asesinato en relación con las muertes por apuñalamiento de tres desamparados cerca de la UNLV.

En 2017, Shane Schindler fue condenado a entre ocho y 20 años de prisión tras atacar a un maniquí con un martillo. La Policía Metropolitana había colocado el maniquí en la misma zona donde dos desamparados fueron apaleados mortalmente mientras dormían.

Los activistas de los desamparados de Las Vegas escucharon con tristeza la noticia de los asesinatos del lunes.

‘Triste y vergonzoso’

Hay tantas causas diferentes como desamparados, dijo Merideth Spriggs, jefa de amabilidad de Caridad, organización benéfica sin ánimo de lucro que trabaja para ayudar a los desamparados. West Juhl, de la ACLU de Nevada, se hizo eco de un sentimiento similar: que la situación de los desamparados en Las Vegas y Nevada es mala y es el resultado de muchos factores.

Por ello, para combatir el problema de los desamparados en Las Vegas y Nevada tienen que ocurrir muchas cosas distintas. Entre ellas, viviendas asequibles, servicios de apoyo, mejor acceso a la atención a la salud, incluida la mental, entre otras muchas cosas, dijeron tanto Spriggs como Juhl.

“No cabe duda de que es inquietante”, dijo Spriggs, y añadió que, según su experiencia, en los túneles de desagüe viven algunos desamparados crónicos y “muy violentos” que luchan contra diversos problemas y viven en un entorno de “salvaje oeste”.

“No sé si hay una población más vulnerable a la violencia y los abusos”, dijo Juhl, directora de comunicaciones y campañas de la ACLU de Nevada.

“Es simplemente triste y vergonzoso”, añadió Juhl. “Es realmente deprimente pensar que se trata de un problema tan continuo”.

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