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Exinformante del FBI arrestado en Las Vegas permanecerá preso

Actualizado February 26, 2024 - 4:13 pm

LOS ÁNGELES - Un juez federal de Los Ángeles dictaminó el lunes que Alexander Smirnov permanezca bajo custodia, revirtiendo una sentencia previa de un juez de Las Vegas y asegurando que el exinformante del FBI permanezca tras las rejas mientras enfrenta cargos por mentir a funcionarios.

Alexander Smirnov, de 43 años y con doble nacionalidad (estadounidense e israelí) está acusado de reportar falsamente al FBI que ejecutivos de la compañía energética ucraniana Burisma pagaron al presidente Joe Biden y a su hijo, Hunter Biden, 5 millones de dólares a cada uno en un supuesto esquema de sobornos, una afirmación que se ha convertido en el centro de la investigación republicana de destitución en el Congreso.

“No he cambiado de opinión”, dijo el juez federal de distrito Otis Wright antes de dictaminar el mantenimiento de Smirnov bajo custodia durante la audiencia del lunes en Los Ángeles.

Smirnov está acusado de hacer una declaración falsa a los agentes federales y de crear un registro falso y ficticio.

Durante la audiencia, que duró menos de una hora, los fiscales dijeron que Smirnov presentaba riesgo de fuga, tenía vínculos con la inteligencia extranjera rusa y un historial de declaraciones falsas al FBI. El abogado defensor de Smirnov en Las Vegas, David Chesnoff, argumentó que Smirnov debía ser puesto en libertad para poder ayudar en su defensa.

“Aunque está decepcionado con el resultado, Smirnov agradece que se le haya concedido una audiencia, y tenemos la intención de solicitar una reparación en el Noveno Circuito”, declaró Chesnoff inmediatamente después de la audiencia.

El domingo, el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de Estados Unidos denegó un intento de impedir que se celebrara la audiencia de detención del lunes. El tribunal denegó una petición presentada por Chesnoff y el abogado defensor Richard Schonfeld después de que Smirnov fuera arrestado por una orden de arresto de California.

El abogado defensor de Smirnov señaló el lunes otros casos de alto perfil en los que se permitió al acusado permanecer fuera de custodia mientras esperaba el juicio, llegando incluso a ofrecerse a contratar seguridad privada para vigilar el paradero de Smirnov. Pero a diferencia de la sentencia del juez de instrucción federal Daniel Albregts en Las Vegas, el juez federal de Los Ángeles dijo que no estaba convencido de que ninguna medida fuera suficiente para garantizar que Smirnov siguiera compareciendo ante el tribunal.

“Este caso no tiene nada de banal”, declaró Wright durante la audiencia del lunes.

Chesnoff también argumentó que, dado que Smirnov mantenía contactos con agentes extranjeros como parte de su trabajo con el gobierno de Estados Unidos, acusarlo de delitos simplemente por esos contactos equivalía a un “callejón sin salida” por parte del gobierno.

El fiscal federal Leo Wise declaró ante el juez que, cuando Smirnov fue arrestado inicialmente, mintió sobre su acceso a casi seis millones de dólares, que Wise calificó de dinero personal de Smirnov. Los abogados defensores han alegado que Smirnov fue interrogado sin intérprete tras su primer arresto y que no sabía que debía reportar las cuentas “de negocios”.

Wise también dijo que Smirnov reportó su más reciente “historia de desinformación” cuando fue entrevistado por los investigadores en septiembre, la cual Smirnov “admite que provenía de la inteligencia rusa”. Smirnov afirmó falsamente que tenía conocimiento de una grabación de Hunter Biden en un hotel de Kiev, Ucrania, argumentó Wise el lunes.

“Según Smirnov, los rusos quieren que Ucrania ayude a influir en las elecciones de Estados Unidos, y Smirnov cree que las grabaciones de (Hunter Biden) en el hotel Premier Palace es todo lo que tienen”, escribieron los fiscales en los documentos judiciales. “Smirnov dijo a los investigadores que quiere que le pregunten (a Hunter Biden) cuántas veces lo visitó y qué hizo mientras estuvo en el Hotel Premier Palace”.

Los fiscales escribieron que la historia de Smirnov era falsa porque Hunter Biden nunca había visitado Ucrania, y que la entrevista demuestra que “continúan los esfuerzos de Smirnov por difundir información errónea sobre un candidato de uno de los dos principales partidos de Estados Unidos”, según muestran los documentos judiciales.

Smirnov fue arrestado por segunda vez en el despacho de sus abogados en Las Vegas el jueves por la mañana, menos de 48 horas después de que fuera puesto en libertad por el juez federal de Las Vegas.

Wise argumentó el lunes que las autoridades esperaron a arrestar a Smirnov en el despacho de sus abogados porque Smirnov tenía acceso a nueve armas de fuego, incluida un arma “de asalto”, en su casa de Las Vegas.

Smirnov ha vivido en Las Vegas durante los dos últimos años y antes de eso pasó unos 16 años en California, según han declarado sus abogados defensores. Su pareja, identificada en los registros judiciales por la defensa de Smirnov como Diana Lavrenyuk, es propietaria de una vivienda de 980 mil dólares en el complejo de condominios de lujo One Turnberry Place, con vistas al Strip de Las Vegas, cerca de Paradise Road y Elvis Presley Boulevard, según los registros de la propiedad.

Lavrenyuk asistió a la audiencia del lunes y salió del tribunal federal acompañada por los abogados de Smirnov, con un cubrebocas, lentes de sol y un pañuelo sobre su cabello rubio. No habló con los reporteros que se encontraban fuera del tribunal.

En una orden judicial presentada el viernes, Wright escribió que Smirnov solicitó una audiencia de emergencia en Nevada para asegurar su puesta en libertad, “probablemente para facilitar su fuga de Estados Unidos”.

Chesnoff y Schonfeld escribieron en documentos judiciales presentados el viernes: “La sugerencia de que el abogado defensor está participando en un complot ilegal al abogar por la liberación … es errónea”.

Los fiscales han dicho que Smirnov trabajó como informante del FBI durante al menos 10 años. Se le acusa de hacer acusaciones falsas a su controlador del FBI en 2020, después de expresar prejuicios contra Joe Biden mientras era el presunto candidato presidencial demócrata.

Smirnov afirmó falsamente que “en 2015 y / o 2016”, los ejecutivos de Burisma le dijeron que la compañía contrató a Hunter Biden para “protegernos, a través de su padre, de todo tipo de problemas”, escribieron los fiscales en documentos judiciales.

En realidad, los fiscales escribieron en documentos judiciales, que Smirnov tuvo contacto con ejecutivos de Burisma en 2017, después de la administración Obama-Biden, en lo que se caracterizó como “contactos de negocios rutinarios y no extraordinarios”.

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