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El jurado concede unos 130 mdd en daños y perjuicios en caso contra Real Water

Un jurado de Las Vegas concedió el martes unos 130 millones de dólares en daños y perjuicios a cinco personas que demandaron a Real Water después de que el producto de la compañía les enfermara.

“Esperamos que esto envíe un mensaje a otros fabricantes de agua y alimentos para que tomen más precauciones con su producto”, dijo el abogado Will Kemp, uno de los abogados que representó a los demandantes en el juicio.

El veredicto supuso el segundo caso en el que un jurado concedía una suma de nueve cifras a los demandantes que demandaron a la empresa de agua embotellada.

El agua, que contenía una sustancia química tóxica usada como combustible para cohetes, se relacionó con un brote de enfermedades hepáticas y al menos una muerte.

Según la demanda que condujo al veredicto del martes, el agua embotellada se comercializaba como “agua alcalinizada infusionada con iones negativos” y afirmaba ser “el agua potable más saludable disponible”.

A Myles Hunwardsen, el principal demandante en el caso, se le diagnosticó una insuficiencia hepática aguda y tuvo que recibir un trasplante de hígado.

El jurado concedió unos 30 millones de dólares en daños compensatorios, así como 100 millones de dólares en daños punitivos.

Los abogados de los demandantes habían pedido unos mil millones de dólares en concepto de daños punitivos.

Otros acusados en la demanda, entre ellos Whole Foods Market, Costco Wholesale y las empresas de medidores de análisis Hanna Instruments y Milwaukee Instruments, llegaron a acuerdos confidenciales antes del juicio. Kemp dijo que Terrible Herbst, que también era un acusado, llegó a un acuerdo durante el juicio.

La demanda alegaba que Hunwardsen compró Real Water a Whole Foods y a Terrible Herbst.

Las enfermedades relacionadas con el agua se remontaron a noviembre de 2018, 10 meses antes de que Hunwardsen fuera diagnosticado con insuficiencia hepática y trasladado en avión al Hospital Ronald Reagan de UCLA para un trasplante de hígado.

Los daños que el jurado otorgó a Hunwardsen incluyeron 14 millones de dólares por su esperanza de vida reducida.

Las otras cuatro demandantes —Jazmin Schaffer, Tina Hartshorn, Miriam Brody y Christina Sosa— recibieron más de un millón de dólares cada una en concepto de indemnización por daños y perjuicios.

En octubre, un jurado concedió más de 228 millones de dólares por daños y perjuicios en otra demanda presentada contra la empresa de Las Vegas.

Entre los demandantes figuraban las familias de una mujer de 69 años que murió de insuficiencia hepática y de un niño de siete meses hospitalizado por insuficiencia hepática grave.

Kemp dijo que representa a 63 demandantes en más de una docena de demandas contra Real Water. La empresa ha sido investigada por el Distrito de Salud del Sur de Nevada y la Agencia de Alimentos y Medicamentos, que retiró el producto de las estanterías.

La demanda que fue a juicio en octubre también alegó que la empresa contrató a empleados no cualificados para gestionar las pruebas del agua.

Antes de que el jurado deliberara el martes sobre los daños punitivos, el abogado Theodore Parker argumentó que la empresa no realizó las pruebas adecuadas en el agua para detectar hidracina, una sustancia química usada en el combustible para cohetes.

Dijo que Real Water mostró un “completo y deliberado desprecio por cualquier indicación de seguridad”.

“Tienen que plantearse qué pueden hacer para garantizar que otros, así como Real Water en el futuro, no incurran en el tipo de conducta que hemos visto a lo largo de este juicio”, dijo Parker al jurado.

El abogado Joel Odou, que representó a Real Water, admitió que la empresa fue negligente, pero argumentó que la empresa no sabía que la hidracina estaba en el agua y no sabía que tenía que analizarla.

“No se trata de alguien haciendo algo intencionalmente. Se trata de alguien que hace algo imprudentemente”, dijo Odou.

Odou declinó hacer comentarios sobre el caso tras el veredicto del martes.

El próximo juicio con jurado para una de las demandas de Real Water está previsto que comience en mayo, dijo Kemp.

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