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Conductor culpó al viento por accidente fatal cerca de Laughlin, dice la policía

Un conductor de semirremolque, acusado en un accidente que mató a tres motociclistas cerca de Laughlin el mes pasado, culpó al viento por causarle conducir en carriles de sentido contrario, según un reporte de arresto de la Nevada Highway Patrol publicado el miércoles.

Claude Rafiki, de Grand Rapids, Michigan, se enfrentaba inicialmente a tres cargos de delito grave de conducción imprudente causando la muerte y cargos de conducción bajo la influencia de sustancias (DUI).

Los fiscales del Condado Clark no están aplicando los cargos de DUI, según los registros judiciales. La Fiscalía no ha devuelto los mensajes en busca de comentarios sobre su decisión.

Troopers dijo Rafiki, 29, tenía los ojos enrojecidos y una “marcha inestable” después del accidente por la tarde 23 de marzo.

La colisión ocurrió en la State Route 163, cerca de la frontera del estado de Nevada con California y Arizona, dijo la policía estatal.

Las tres víctimas iban en dos motocicletas, dijeron los policías.

La oficina forense del Condado Clark dijo que eran: Owen Hart, de 22 años; Athena Faye Taylor, de 21, y Jeremy Gebo, de 44. Los tres eran residentes de St. George, Utah.

El reporte del arresto dice que un capitán del Departamento de Bomberos del Condado Clark que no estaba de servicio fue testigo del accidente.

Dijo que iba conduciendo detrás de Rafiki, de 29 años, cuando vio que el camión se desviaba hacia el carril contrario, según el reporte.

Las víctimas murieron en el lugar del accidente.

Al preguntarle qué había pasado, el reporte decía: “Claude declaró que el ‘viento’ lo había hecho ir en sentido contrario antes del choque fatal”.

Los agentes dijeron que Rafiki tuvo un “rendimiento insatisfactorio” en el control de alcoholemia, según el reporte. Le extrajeron sangre mientras Rafiki accedía a someterse a una prueba de drogas.

Un agente que fue descrito como experto en reconocimiento de drogas escribió en el reporte del arresto que Rafiki era sospechoso de estar “bajo la influencia de anestésicos disociativos y estimulantes del sistema nervioso central y es incapaz de operar con seguridad un vehículo motorizado”.

Rafiki permaneció el miércoles en el Centro de Detención del Condado Clark con una fianza de 500 mil dólares, según consta en los registros.

Una audiencia preliminar fue programada para el 25 de abril.

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