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Conceden más tiempo para presentar caso de pena de muerte en el asesinato de un agente

Actualizado February 6, 2023 - 1:17 pm

El jueves, una juez concedió a los fiscales más tiempo para decidir si solicitan la pena de muerte para un hombre acusado de disparar mortalmente contra un agente de policía de Las Vegas.

La juez de distrito Tierra Jones aplazó la audiencia de Tyson Hampton, de 24 años, al 16 de febrero, cuando se leerán formalmente los cargos y es probable que el acusado se declare culpable.

Jones aplazó la comparecencia de Hampton después de que el vicefiscal jefe del distrito, Giancarlo Pesci, dijera que su oficina tiene previsto presentar el caso a un comité de revisión de la pena de muerte el 9 de febrero.

Hampton está acusado de asesinato, intento de asesinato y agresión con arma mortal en el homicidio del agente Truong Thai, policía veterano de 23 años que murió el 13 de octubre cuando una bala disparada con una pistola AK-47 atravesó su chaleco antibalas tras responder a un altercado doméstico.

El acusado compareció ante el tribunal vestido con ropa de la cárcel en la breve audiencia del jueves. Está detenido sin derecho a fianza en el Centro de Detención del Condado Clark, según los registros de la cárcel.

Pesci dijo tras la audiencia que los abogados defensores de Hampton podrían asistir a la audiencia del comité de la pena de muerte y ofrecer argumentos, o atenuantes, a favor de su cliente sobre por qué no debe enfrentarse a la pena capital por la muerte de Thai.

“Ese día los abogados defensores tienen la oportunidad, por cortesía, de presentar las mitigaciones que quieran”, dijo Pesci. “Si quieren pueden hacerlo. Algunos lo hacen, otros no”.

“La defensa puede presentar un intento de solicitar más tiempo” y pedir un aplazamiento de hasta seis meses según las reglas establecidas por el Tribunal Supremo del estado, dijo.

Según la ley estatal, NRS 200.033, los fiscales pueden optar por la pena de muerte cuando un caso de asesinato en primer grado incluye una o más circunstancias “agravantes” enumeradas en la ley, dijo Pesci.

Un factor potencialmente agravante es si el asesinato “se cometió contra un agente de la paz o un bombero que resultó muerto mientras cumplía con su deber oficial o a causa de un acto realizado en su capacidad oficial, y el acusado sabía o debió haber sabido razonablemente que la víctima era un agente de la paz o un bombero”.

Lance Maningo, coabogado de Hampton, dijo que él y el abogado defensor Robert Langford tienen previsto asistir a la reunión del comité la semana próxima y exponer sus razones por las que no debe solicitarse la pena de muerte contra Hampton.

Es probable que la defensa se entere de la decisión del comité en la audiencia del 16 de febrero, dijo Maningo.

“El caso es muy nuevo. Apenas nos enteramos hoy de que el estado lo va a llevar ante la comisión de pena de muerte”, dijo, y añadió que con tan poco tiempo para prepararse “no permite un esfuerzo completo de mitigación”.

El fiscal del distrito, Steve Wolfson, tomará la decisión final después de que el comité haga su recomendación, dijo Pesci.

El agente habló con el sospechoso antes de disparar

Aquel día de octubre del año pasado, el agente Truong Thai había respondido a una llamada de la esposa de Hampton, quien alegaba que su esposo la estaba golpeando. Thai llegó al lugar cerca de South University Center y East Flamingo Road, donde Hampton estaba sentado dentro de un auto.

Thai intentó interrogar a Hampton, que se negó a contestar. Al parecer, Hampton tomó una pistola AK-47 del asiento del copiloto y, cuando empezó a alejarse lentamente, apuntó con el arma por la ventanilla y disparó 18 veces tras él, según la policía.

Thai recibió un impacto en el costado. Las balas alcanzaron también a la suegra de Hampton y a su vehículo.

Thai y otro agente devolvieron los disparos a Hampton, sin alcanzarlo. Los agentes capturaron pronto a Hampton y lo pusieron bajo custodia.

Thai resultó herido de muerte, ya que una bala atravesó el chaleco antibalas del agente. Murió en un hospital aproximadamente una hora después. Llevaba 23 años en el Departamento de Policía Metropolitana.

¿Qué pasaba por su cabeza, disparar, matar?

En el pasillo exterior de la sala, tras ver a Hampton entrar y salir durante la audiencia, el padre de Truong Thai, Quang Thai, de 87 años, su hermana Daisy Luu, de 54, y su yerno Kiet Ma, de 54, estaban visiblemente alterados.

“Se siente fatal”, dijo Ma, traduciendo las respuestas a las preguntas para Quang Thai, que no habla inglés. “Solo con mirar a la persona, se siente, la pregunta es, ¿por qué? ¿Qué pasaba por su mente, para disparar, para matar?”.

“Como padre, sabes lo que siente por sus hijos”, dijo Ma. “Cuando lo vemos, nos trae esos recuerdos”.

Luu dijo que a Truong Thai solo le faltaban dos años para el retiro, que le gustaba trabajar en el turno de noche y que había capacitado a muchos agentes jóvenes.

“Depende de la juez hacer lo correcto”, dijo Luu. “Porque mi hermano hizo algo bueno, durante 23 años. Para mí, para nosotros, creo que (Hampton) debería ser castigado el resto de su vida, para que no venga aquí y haga daño a otra persona”.

La muerte del agente suscitó un debate sobre la eficacia del chaleco que llevaba puesto, un modelo IIIA que puede proteger contra proyectiles de calibre .357 o .44, pero no contra los de la pistola AK-47 que supuestamente usó Hampton.

Una pistola AK-47 dispara una bala de 7,62×39 mm y “proporciona toda la potencia de un cartucho de rifle en un diseño supercompacto y fácil de manejar”, según machinegunsvegas.com, el sitio web de un campo de tiro ubicado en 3501 Aldebaran Ave.

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