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Acusan a dos profesores y a la directora de una escuela chárter local de una estafa de crowdfunding

Actualizado July 15, 2022 - 3:44 pm

Se acusa a la directora de una escuela chárter de permitir a los profesores robar mercancía por valor de 150 mil dólares presentando solicitudes falsas de material para las clases.

Victoria Welling, directora de Legacy Traditional School, permitió a los profesores de sexto grado Andrea Fuentes-Soto y Christopher Olmstead solicitar dinero con múltiples nombres falsos, según un reporte publicado el jueves por el Departamento de Policía Metropolitana.

No fue posible contactar con los abogados de los tres sospechosos para que hicieran comentarios.

Los profesores solicitaron múltiples subvenciones de hasta 954 dólares a través de DonorsChoose, un sitio de crowdfunding sin ánimo de lucro destinado a ayudar a los profesores a realizar compras para sus aulas.

DonorsChoose se puso en contacto con Welling en noviembre, sospechando que una escuela de 72 miembros del personal había presentado 163 solicitudes. Welling ignoró el correo electrónico, lo que llevó a un representante del programa a ponerse en contacto con la Policía Metropolitana para investigar, según el reporte policial.

Los agentes descubrieron que Olmstead hizo 21 cuentas y Fuentes-Soto 16. Cada profesor solo puede presentar su solicitud una vez, y se espera que la administración escolar revise cada solicitud y confirme la identidad de ese profesor.

En el reporte que solicitaba las órdenes de arresto se describía el valor de 15 mil dólares en materiales que Olmstead compró, incluyendo seis Nintendo Switch, dos drones, un televisor de 70 pulgadas, un Apple TV, luces LED, tarjetas de juego y un sistema de realidad virtual. Más de cuatro mil dólares de mercancía no estaban en su salón, lo que hace pensar a los detectives que fueron para uso personal.

“Dinero gratis”

Fuentes-Soto solicitó más de siete mil dólares en mercancía, y cuando los agentes hablaron con ella en su casa, les mostró 27 artículos que eran para uso personal. Identificó dos iPads, una tableta, una laptop, un Swiffer, un humidificador y varios juguetes.

La maestra entregó su teléfono a los agentes, y el reporte policial recoge varias conversaciones entre la mujer y su esposo en las que ella llamaba a los artículos de la subvención regalos de Navidad y le pedía que eligiera los juguetes y aparatos electrónicos que quería.

En algunos de los mensajes de texto, ella lo llamaba “dinero gratis” o le decía que el “Estado lo está pagando”, según el reporte.

El 10 de noviembre, le dijo a su esposo que ya no podía presentar cuentas falsas porque su directora pidió a los profesores que dejaran de hacerlo.

“Por lo visto, mi directora tiene que verificar si la persona trabaja en la escuela y hemos estado usando nombres falsos lol pero logré sacar lo que pude”, escribió.

Chat grupal

Olmstead y Fuentes-Soto formaban parte de un chat grupal con otros profesores de sexto grado en el que compartían fotos cuando les llegaba la mercancía y hacían bromas sobre cómo mimarse con los artículos. Los nombres de los otros profesores fueron tachados del reporte.

“Welling acaba de enviar un correo electrónico a todos los leads diciendo que ya no aprobará ninguna elección de donantes que no sean nombres de profesores reales. Solo un aviso”, envió Olmstead un mensaje de texto al grupo el 14 de noviembre.

Olmstead y Fuentes-Soto fueron despedidos el 30 de diciembre, según informaron los funcionarios de la escuela a la policía, pero no está claro si Welling fue despedida. Los registros judiciales muestran que fue extraditada a Las Vegas el 8 de julio. El reporte no indica dónde fue arrestada.

Un comunicado del Distrito Escolar del Condado Clark dijo que Welling fue subdirectora de Cheyenne High School de 2015 a 2018, y que a principios de este año se le ofreció un puesto de subdirectora en otra escuela del distrito, pero no lo aceptó. El distrito se negó a identificar la escuela.

“Todos los candidatos a un puesto de trabajo se someten a una revisión de antecedentes penales del FBI”, escribió el distrito escolar en un comunicado enviado al Las Vegas Review-Journal. “Si un candidato pasa la revisión de antecedentes, continúa en el proceso hacia una contratación eventual. Además, el personal del distrito verifica el historial laboral y revisa las referencias como parte del proceso de solicitud y contratación. También se revisan los expedientes de los solicitantes que han trabajado anteriormente para el Distrito”.

Welling fue acusada de dos cargos de robo de más de cinco mil dólares, dos cargos de obtención de dinero de más de cinco mil dólares con engaños y un delito grave relacionado con computadoras. Pagó la fianza el viernes pasado.

Fuentes-Soto y Olmstead fueron acusados cada uno de conspiración para cometer un robo, un robo de más de cinco mil dólares, la obtención de dinero bajo falsos pretextos y un acto delictivo relacionado con computadoras.

Se les impuso una fianza de 153,918.85 dólares, la cantidad exacta que la policía cree que la escuela recibió en artículos a través del programa de subvenciones.

Está previsto que los tres comparezcan ante el tribunal para una audiencia preliminar el miércoles.

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