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Cómo estar seguro en el Lago Mead, uno de los parques nacionales más mortíferos del país

El Lago Mead es extraordinariamente extenso, con una superficie aproximada de 247 millas cuadradas. Es mucha agua en la que perderse, y algunas personas nunca regresan.

Desde el año 2000, un promedio de 25 personas han muerto cada año en la zona recreativa nacional del Lago Mead en ahogamientos y accidentes náuticos, según datos del Servicio de Parques Nacionales obtenidos a través de una solicitud de registros públicos.

Los habitantes del sur de Nevada también están familiarizados con el descenso constante del nivel del lago en la última década. El lago alcanzó un mínimo histórico en 2022 y las previsiones a dos años de la Oficina de Recuperación de Estados Unidos sitúan el nivel del agua solo por encima de esa cifra.

Lo que hay bajo la superficie del Lago Mead ha despertado el interés nacional desde hace mucho tiempo. Han aparecido restos óseos y reliquias de la historia, como barcos hundidos.

Pero el bajo nivel del agua también supone un reto para las actividades recreativas: unos pocos pies de descenso pueden significar que los navegantes tengan que prestar más atención.

“A medida que el agua fluctúa, los peligros cambian”, explicó Trouper Snow, jefe de la división encargada de hacer cumplir la ley en el parque, durante una visita de seguridad para los medios de comunicación el miércoles. “Tenemos que recordar a la gente que este es un entorno natural y que las cosas siempre cambian”.

Guardaparques preparados

Varios organismos coordinan los rescates en el Lago Mead, entre ellos el Departamento de Vida Silvestre del estado y el Departamento de Policía Metropolitana.

Siempre hay alguien disponible para llevar a salvo a la gente a la orilla, dijo Snow, y hay más guardaparques de guardia durante las temporadas y horas del día de mayor afluencia. La mayoría de los navegantes llevan radios con las que pueden avisar rápidamente a las fuerzas de seguridad del parque.

“Las emergencias pueden ocurrir las 24 horas del día”, dijo.

Los incendios son mucho menos frecuentes que los rescates en el Lago Mead. Sin embargo, el servicio de parques dispone de una lancha contra incendios, que lleva el nombre de un guardaparques que murió de un infarto mortal durante una inmersión en el lago. Hay otra embarcación en el lago Mohave, al sur.

El potente cañón del barco de bomberos puede extraer 1,500 galones de agua por minuto del lago, dijo Matt Stark, subjefe de las fuerzas del orden. Entre los dos embalses, solo se producen uno o dos incendios al año, normalmente causados por el uso inadecuado de las embarcaciones, explicó.

Durante la visita de los medios de comunicación, Stark llamó la atención a un navegante que entraba demasiado rápido en Hemenway Harbor, algo que, según él, demuestra que los guardas prefieren educar a los navegantes antes de expedir rápidamente una sanción.

No bebas y conduzcas

De cara al verano, los funcionarios se centran en dos consejos de seguridad: Llevar chaleco salvavidas y no conducir una embarcación en estado de embriaguez.

“De todos los accidentes que hemos tenido aquí, en el Lago Mead no muere nadie que lleve puesto un chaleco salvavidas”, afirma Stark.

Nick Duhe, que supervisa la seguridad de la navegación en el sur de Nevada para el Departamento de Vida Silvestre, dijo que incluso aquellos que optan por kayaks o canoas más informales deben tener chalecos salvavidas a bordo. Además, los cursos de seguridad en la navegación son una buena idea incluso para el navegante más infrecuente, dijo.

En resumidas cuentas, los socorristas se juegan la vida para salvar a alguien.

“Si te caes al agua, has puesto en peligro a otras personas que tienen que salvarte”, dijo Duhe.

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