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Residente de Las Vegas comparte sanación

Los médicos no esperaban que Jennifer Pollock sobreviviera a una emergencia médica hace 12 años. Y cuando lo hizo, pero ya no sabía el nombre de su esposo ni el de sus hijos, le preguntó a Dios por qué.

“Aquí soy una mamá para niños pequeños e incluso me cuesta ser mamá”, recordó la residente de Las Vegas, de 58 años, sobre los primeros días de su recuperación.

“Dios, ¿por qué estoy aquí?” ella había preguntado. “Porque no es fácil, ¿sabes? Y es un milagro que esté viva. Así que debe haberme querido aquí para algo”.

Pollock cree que encontró su respuesta al ofrecerse como voluntaria en el ministerio de perros reconfortantes de Lutheran Church Charities. El ministerio se basa en la creencia de que un golden retriever de carácter dulce puede proporcionar más consuelo que las palabras por sí solas.

En asociación con Lois, una golden retriever de siete años, Pollock visita hospitales, hogares de ancianos, escuelas e iglesias en todo el valle. Son clientes habituales del Sunrise Hospital and Medical Center al este del Strip, donde el programa de perros reconfortantes tiene un estatus especial.

Durante 18 meses, los programas de voluntariado en Sunrise se suspendieron debido a la pandemia de COVID-19. Aunque se han reanudado algunos programas, los voluntarios todavía no pueden visitar las habitaciones de los pacientes, con la excepción de los perros y sus guías.

-“Casi una receta”

“Consideramos que nuestros animales de terapia son médicos, casi una receta”, explicó Tracy Szymanski, directora de transporte de pacientes y servicios de apoyo del hospital. Como tal, se les permite visitar aquellos pisos que no tienen pacientes con COVID-19.

Pollock y Lois visitan las habitaciones solo cuando se lo piden, a veces un miembro de la familia que los verá en un pasillo. Algunos pacientes solicitan visitas regulares, especialmente aquellos sin familiares cercanos, dijo Szymanski. Tanto los empleados como los pacientes encuentran consuelo al acariciar a Lois y también al conversar con Pollock y otros manipuladores.

La gente acaricia y abraza a Lois, llorando a veces. “La mayoría de las veces comienzan a hablar y simplemente liberan un poco de ese estrés y las emociones, y nosotros simplemente escuchamos”, dijo Pollock. A veces, todos dirán una oración.

Los perros de apoyo de Lutheran Church Charities fueron enviados a Las Vegas desde todo el país después del tiroteo masivo en el Strip el 1 de octubre de 2017, cuando un hombre armado desde la torre de un hotel disparó contra un festival de música country. Los perros, incluida Lois, visitaron los hospitales de la zona, incluido Sunrise. Lois, que vive con Pollock, es propiedad de la Primera Iglesia y Escuela Luterana en Las Vegas.

“Fue hermoso ver cómo el estrés de los miembros de la familia desaparecía por un momento”, así como el estrés del personal, dijo Szymanski, ella misma sobreviviente del tiroteo.

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