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¿Quieres agua en el restaurante? Puede que no te llegue automáticamente

Actualizado February 27, 2023 - 4:16 pm

Los nevadenses acostumbrados a que un vaso de agua les reciba en un restaurante tendrán que hablar si quieren saciar su sed, según una propuesta presentada esta semana por una legisladora estatal republicana.

La Ley de la Asamblea 186, presentada en la Legislatura el lunes, prohibiría a los restaurantes servir agua automáticamente a los clientes. Los clientes tendrían que solicitarla primero.

“Especialmente en la situación de sequía en que nos encontramos, creo que todos podemos poner un granito de arena”, declaró el martes la asambleísta Heidi Kasama, republicana por Las Vegas y promotora del proyecto de ley.

La propuesta es similar a las reglas y reglamentos establecidos en Hawái y, más recientemente, en California, en un intento de reducir el uso del agua debido a la extrema sequía que ha mermado las reservas de agua. La idea es sencilla: El agua que no se consume se tira por el desagüe, y entonces hay que usar más agua para limpiar el vaso.

Pero ahí es donde Nevada es diferente. El agua que se va por el desagüe no se desperdicia exactamente en el sur de Nevada, donde viven más de tres cuartas partes de los nevadenses. Alrededor del 99 por ciento del agua que se usa en interiores en el Sur de Nevada se trata y se recicla de nuevo en el Lago Mead para su reutilización, según la Autoridad del Agua del Sur de Nevada.

No servir agua inmediatamente a los clientes ya es la norma para algunos restaurantes del sur de Nevada.

Hace más de 20 años, la Autoridad del Agua se asoció con la Asociación de Restaurantes de Nevada y la Coalición para la Conservación del Agua para poner en marcha su programa “Agua a petición”. Ese programa, en el que participan unos 200 restaurantes, proporciona calcomanías en los menús para indicar el apoyo de los restaurantes a la conservación del agua, sirviendo agua solo si se solicita.

El portavoz de la autoridad del agua, Bronson Mack, escribió el martes en un correo electrónico que cada vaso de agua que no se sirve ahorra entre 1.5 y tres galones de agua de tratamiento y distribución, si se tiene en cuenta el lavado de vajilla y el hielo. Pero como el valle recupera prácticamente toda el agua usada en interiores, “este programa no disminuye nuestro consumo de agua”, añadió.

Nevada puede extraer legalmente 300 mil acres-pies de agua del río Colorado en años normales, sin sequía. Esta cifra puede ampliarse mediante el programa de reciclaje de agua del valle gracias a los “créditos de caudal de retorno”, que permiten al sur de Nevada extraer un galón más de agua del río Colorado por cada galón de aguas residuales que trata y devuelve al Lago Mead. Un acre-pie equivale a unos 326 mil galones.

Kasama dijo que parte de la razón de su proyecto de ley “es la óptica”, en contraposición al ahorro de agua. El proyecto de ley no contiene sanciones ni multas para los restaurantes que sí reparten vasos de agua no solicitados.

“Cuando paso por un restaurante y salgo, veo muchos vasos medio llenos de agua. Muchos restaurantes ya la están sirviendo”, dijo. “Es una buena práctica que cada uno ponga de su parte, por eso pensé que este sería un buen proyecto de ley”.

Cara Clarke, portavoz de la Cámara de Las Vegas, dijo que el proyecto de ley sería una forma de demostrar lo importante que es para los nevadenses la conservación del agua.

“Apreciamos los esfuerzos de la asambleísta Kasama por llamar más la atención sobre los esfuerzos del sur de Nevada por conservar el agua”, dijo Clarke. “Este tipo de práctica puede enviar un mensaje a los visitantes sobre lo juiciosos que somos y lo importante que es para nosotros en el valle la conservación del agua”.

Eso sí, no esperes que ese vaso de agua ahorrada vuelva a llenar el Lago Mead.

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