78°F
weather icon Clear

Congresista Dina Titus exige el cese de las redadas sobre caballos salvajes

WASHINGTON.- Mientras aumenta el número de muertes de caballos salvajes en un corral de la Oficina de Gestión de Tierras (BLM, por su sigla en inglés) en Colorado, la representante por Nevada, Dina Titus, pidió a la secretaria de interior, Deb Haaland, que detenga las redadas de caballos e investigue las condiciones de los centros de retención de caballos y burros.

Funcionarios de la BLM sospechan que un virus de la gripe equina es el responsable de las muertes en las instalaciones de Canon City, donde 140 caballos salvajes capturados en tierras federales han muerto en los últimos 17 días.

Ben Gruber, director estatal adjunto en funciones de la BLM Colorado, dijo que la agencia revisará las operaciones en Canon City para “evitar que se produzcan futuros brotes como este”.

“Este trágico desenlace fue influido por una población de caballos que pudo haber sido especialmente vulnerable debido a su estancia en la zona de West Douglas y a su exposición al incendio forestal del año pasado, que provocó su reunión de emergencia”, dijo Gruber en un comunicado.

La manada de West Douglas está ubicada al norte de Grand Junction, al este de la frontera entre Colorado y Utah. Aunque esos caballos fueron capturados a causa de los incendios forestales, la BLM anunció que este año está aumentando el número de redadas de caballos y burros salvajes en Nevada y otros estados del Oeste.

Petición de una investigación

Titus, demócrata por Nevada, y el representante Steve Cohen, demócrata por Tennessee, en una carta dirigida a Haaland el 5 de mayo, pidieron que se detuvieran las futuras redadas de caballos salvajes en terrenos públicos hasta que se realice una investigación completa.

“Pedimos a la BLM que investigue la relación entre las condiciones de las instalaciones y los recientes brotes, y a que considere la posibilidad de detener las futuras redadas hasta que pueda garantizarse la seguridad de los caballos y burros salvajes, tanto durante las redadas como mientras están acorralados”, escribieron los legisladores.

Hasta el miércoles, la oficina de Secretaría de Interior no había respondido a la carta de los legisladores. Pero las agencias de BLM y Colorado condujeron una investigación mientras los animales siguen muriendo.

Titus y Cohen son miembros del grupo bipartidista de protección de animales del Congreso. Están respaldados por grupos de activistas que han cuestionado las políticas del gobierno sobre los caballos salvajes y las recientes muertes debidas a los acorralamientos.

“Esto debería ser un llamado de atención sobre el hecho de que los caballos salvajes están más seguros y sanos cuando están en la naturaleza y no en instalaciones confinadas”, dijo Scott Wilson, miembro de la junta directiva de la Campaña por los Caballos Salvajes, con sede en Denver.

“Seguimos abogando por su salud y seguridad”, dijo Wilson en un comunicado.

Caballo herido

A principios de este año, Titus pidió que se detuviera y se investigara una redada de caballos salvajes en el centro de Nevada, cuando un video de una redada en helicóptero mostró cómo un potro se rompía una pata al huir de la nave. El espantoso video provocó la protesta del público.

Hasta una docena de caballos murieron en esa redada de febrero de la BLM, que se llevó a cabo al oeste de Ely. Se retiraron unos dos mil equinos debido a la superpoblación y a la degradación de los terrenos públicos.

Sin embargo, el suceso provocó que los activistas de los caballos salvajes presentaran una demanda en un tribunal federal para que se pusiera fin a las concentraciones, alegando crueldad animal.

Mientras tanto, las muertes de caballos en el corral de Colorado no son las primeras, dijo Titus. Un brote anterior de un virus en el que perecieron caballos obligó a cerrar en marzo un corral de la BLM en Wheatland, Wyoming.

La BLM anunció a principios de este año que planeaba acorralar a 22 mil caballos y burros salvajes de los terrenos públicos, ya que las manadas siguen creciendo sin depredadores naturales y el sobrepastoreo amenaza los ecosistemas y la fauna autóctona.

Los activistas buscan métodos de control de la natalidad como alternativa a los acorralamientos y al programa de adopción operado por la BLM, que se ha visto envuelta en la controversia sobre los compradores que envían a los animales a México para su sacrificio.

Titus y Cohen le dijeron a Haaland que el objetivo de la BLM de acorralar a otros 22 mil caballos “se sumaría a los casi 60 mil equinos que hay actualmente en las instalaciones de la BLM”.

“Creemos que sería desacertado y un despilfarro de los recursos de los contribuyentes retener más caballos protegidos por el gobierno federal sin conocer el impacto de las condiciones actuales en su salud”, dijeron los legisladores.

Veterinarios cuidan de los caballos

En Colorado, los funcionarios de la BLM siguen trabajando con los veterinarios que examinan y atienden a los caballos retenidos en el complejo de Canon City, ubicado en unas instalaciones del Departamento de Correccionales de Colorado. Se sigue investigando la cepa de la influenza equina para mitigar su propagación.

La investigación la llevan a cabo el Departamento de Agricultura de Estados Unidos y la Oficina de Veterinarios del Estado de Colorado, junto con la BLM y el Departamento de Correccionales de Colorado.

“Estamos trabajando de forma coordinada para mitigar la propagación del virus e identificar y prevenir cualquier riesgo potencial que pueda dar lugar a futuros sucesos similares”, dijo Dean Williams, director ejecutivo del Departamento de Correccionales de Colorado.

Los funcionarios de la BLM, en un comunicado, dijeron que ninguno de los caballos actualmente retenidos en las instalaciones de Canon City sería liberado de las instalaciones hasta que se complete la investigación sobre las muertes, los animales estén sanos y no supongan ningún peligro para los caballos domésticos.

El mes pasado, Titus y Cohen solicitaron 11 millones de dólares para vacunas inmunocontraceptivas que permitan controlar mejor las poblaciones de caballos y burros salvajes. También pidieron una investigación sobre el programa de adopción de caballos de la BLM para evitar el abuso y el sacrificio de caballos salvajes.

Los legisladores pidieron a la subcomisión de asignaciones de la Cámara de Representantes para el interior, el medio ambiente y las agencias relacionadas que incluya los fondos en un proyecto de ley de gastos para el año fiscal 2023, que comienza el 1º de octubre.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO
Sisolak pone fin oficialmente al estatus de emergencia por COVID

El gobernador Steve Sisolak anunció que el estado de emergencia de Nevada para el COVID-19 (que ha estado en vigor durante más de dos años y que inició desde los primeros días de la pandemia) terminará oficialmente el viernes a las 12:01 am.

Titus lucha contra demócratas y republicanos tras redistribución del Distrito 1

Los demócratas de Nevada en el recién trazado Distrito 1 del Congreso podrán elegir entre dos candidatas progresistas en la papeleta, la representante Dina Titus, decana de la delegación federal del estado en Washington, y la activista liberal Amy Vilela.

Ron DeSantis hizo campaña para Adam Laxalt

“El ánimo es muy bueno, cada evento que hacemos está lleno, incluso cuando lanzamos ‘Latinos por Laxalt’. Las encuestas demuestran que Adam Laxalt está 40 puntos arriba de su contrincante en la primaria y, en la general, está de tres a siete puntos arriba de Cortez Masto”, fueron las palabras de Jesús Márquez, asesor de la campaña de Adam Laxalt, antes de un mitin de campaña en el que participó el gobernador de Florida, Ron DeSantis.