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Desarrollador de Badlands dice que los cambios tardíos en el acuerdo acabaron con el mismo

A finales del mes pasado, la ciudad de Las Vegas se acercó al urbanizador que intenta construir en el extinto campo de golf Badlands y propuso un acuerdo para resolver la disputa legal de años de las dos partes.

El urbanizador, 180 Land Company LLC, aceptó renuentemente los términos de un acuerdo de 64 millones de dólares y los derechos de uso del suelo, dijo Yohan Lowie, director ejecutivo de EHB Cos, la empresa matriz de la propuesta de Badlands.

“Estábamos seguros de que se iba a resolver”, dijo Lowie.

Pero a principios de esta semana, dijo, antes de que el Concejo de la Ciudad se fijara para discutir el acuerdo el miércoles, los funcionarios de Las Vegas hicieron un cambio de última hora a un término clave del acuerdo, que puso en peligro el acuerdo.

Lowie dijo que la ciudad había acordado pagar el dinero en un plazo de 10 días. Pero el lunes, la ciudad volvió a decir que el pago dependía de la aprobación de los derechos de urbanización en una fecha posterior, añadió.

Al mismo tiempo, dijo, la empresa fue informada por la ciudad de que el concejo no tenía suficientes votos para aprobar esos derechos. Pero, según Lowie, la ciudad le dijo a la empresa que aceptara las nuevas condiciones o que el debate se eliminaría de la agenda.

Y eso es lo que ocurrió el miércoles.

Concejal decepcionada

La concejal Victoria Seaman, que llevó el acuerdo al concejo, dijo que estaba decepcionada por el colapso de las conversaciones.

“Después de trabajar con todas las partes, pensé que la base del acuerdo parecía madura y lista para presentarse hoy ante este concejo para su consideración y discusión continua”, dijo Seaman. “Un acuerdo que pondría fin a todos los litigios y comenzaría el proceso de desarrollo de Badlands en algo hermoso y productivo para la comunidad”.

“Me decepciona que no vayamos a tener la oportunidad de continuar con el acuerdo en este momento”, añadió Seaman. “Lamentablemente, este asunto continuará trabajando a través de nuestros tribunales, y a menos que los equipos legales de ambas partes puedan encontrar un terreno común, parece que seguiremos por ese camino”.

Mientras se cancelaba el debate del concejo, Vickie Dehart -socia de EHB Cos- tomó el micrófono durante los comentarios del público, alegando que la ciudad había cambiado los términos del acuerdo propuesto.

Explicó que el 22 de julio la ciudad había enviado un correo electrónico a 180 Land Company LLC con el contrato de acuerdo, con los términos que los funcionarios habían firmado.

Su breve tiempo de intervención terminó cuando trató de explicar cómo se produjo la ruptura, pero señaló que el supuesto cambio que la ciudad hizo el martes “no era la intención del acuerdo”.

“Si queremos que el litigio desaparezca, nos gustaría que esto hubiera salido adelante y se hubiera votado y así poder escuchar cuál es la posición de cada uno al respecto”, dijo Dehart. “Pero la ciudad ha elegido”, dijo antes de que la alcaldesa Carolyn Goodman le dijera que su tiempo de intervención en público había terminado.

Lowie, que dijo que la ciudad había hecho movimientos similares una media docena de ocasiones antes, comparó la situación con los dibujos animados de “Peanuts” en los que Lucy mueve repetidamente el balón de fútbol americano antes de que Charlie Brown pueda patearlo.

Un portavoz de la ciudad se negó a comentar las alegaciones de Lowie.

Liquidación de todas las demandas

El acuerdo propuesto habría incluido una sentencia de 49 millones de dólares en un juicio que está en apelación ante el Tribunal Supremo de Nevada, 15 millones de dólares para construir una instalación de drenaje en la propiedad y los derechos de urbanización. El acuerdo habría desestimado cuatro juicios distintos pendientes contra la ciudad.

Lowie dijo que los costos de drenaje se estimaron en 40 millones de dólares, pero que la empresa había aceptado pagar la diferencia con la idea de resolver finalmente la disputa.

Cuando se le preguntó si la empresa aceptaría el mismo acuerdo si la ciudad lo volvía a poner sobre la mesa, dijo que no lo sabía.

“Estamos cansados de todo el proceso”, dijo.

Los planes para construir en la parcela de 250 acres comenzaron a estancarse poco después de la compra de 2015, cuando una coalición de residentes del exclusivo vecindario de Queensridge, cerca de Summerlin -que rodea el campo- se opuso, alegando el temor a la alta densidad y la disminución del valor de la propiedad. Los desacuerdos posteriores en el Ayuntamiento sobre la zonificación condujeron a una serie de pleitos.

Dijo que ningún acuerdo o sentencia judicial puede hacer que el proyecto de urbanización vuelva a estar completo.

“Nunca podrán regresarnos a donde debemos estar”, añadió, señalando que la empresa perdió un mercado más fuerte con menores costos de construcción e intereses mientras luchaba con el Ayuntamiento.

“No quitarse de su camino”, dijo sobre el ayuntamiento. “Esta es la ciudad que nunca pierde la oportunidad de perder una oportunidad”.

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