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Pastillas de fentanilo “disfrazadas” provocaron aumento en número de muertes

El Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas (LVMPD, por sus siglas en inglés) realizó una conferencia de prensa el jueves 15 de abril de 2021, donde informó que se ha visto un aumento alarmante en las muertes por sobredosis de fentanilo en el valle de Las Vegas y advirtió al público que el poderoso opioide se “disfraza” regularmente como un medicamento recetado.

El capitán John Pelletier dijo que en 2019 hubo 74 muertes por sobredosis de fentanilo en el Condado Clark. Para 2020, el número aumentó a 219, lo que representa un aumento del 196 por ciento en un año.

“Para ponerlo en perspectiva, solo en agosto tuvimos 31 muertes”, dijo Pelletier. “Es una muerte al día por el fentanilo”.

Él detalló las cifras sombrías en la conferencia de prensa, rodeado de miembros de un “Equipo de Respuesta a Sobredosis” recién creado que consta de fiscales federales y locales, fuerzas del orden, la oficina del forense del Condado Clark y otros. El objetivo del equipo de respuesta es crear conciencia sobre lo peligroso que es el fentanilo mientras se coordinan los arrestos y enjuiciamientos de los responsables de la circulación del letal opioide en el “Estado de Plata”.

Pelletier dijo que algunas víctimas probablemente tomaron el medicamento creyendo que era un legal de grado farmacéutico.

“Si un farmacéutico y un médico no le recetan un medicamento, no lo tome”, dijo Pelletier. “El fentanilo a menudo se disfraza de píldora recetada, pero puede ser hasta 100 veces más potente que la morfina o la heroína. Las personas que mueren a causa del fentanilo creen que están tomando una pastilla de prescripción médica, pero están tomando una pastilla de venta ambulante, o comprimida, que se hizo quién sabe dónde y quién sabe con qué. La conclusión es que no sabían lo que estaban tomando”.

El grupo de trabajo dijo que las muertes por sobredosis de drogas en general aumentaron en un 30 por ciento en el valle, de 591 en 2019 a 768 en 2020.

Daniel Neill, agente especial asistente a cargo de la Oficina de Control de Drogas en Las Vegas, dijo que la mayor disponibilidad de fentanilo se debe a un “cambio en los narcotraficantes”.

“Es más barato. Es más fácil de hacer”, dijo. “Entonces estás viendo ese cambio, trayendo cosas, mezclándolo con hidrocodona, lo ves mezclado con otras drogas, y poco a poco se está abriendo camino hacia el valle”.

Neill dijo que la creación del grupo de trabajo presenta una herramienta valiosa para combatir el tráfico de fentanilo porque reúne diferentes recursos para identificar tanto a los traficantes como a las tendencias.

Agregó que una herramienta igualmente importante en la lucha contra las muertes por fentanilo es la educación del público.

“Tenemos que correr la voz y debemos tener estas conversaciones”, dijo Neill, y añadió que “no puedes salir de esto con arrestos”.

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