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Mejoró el turismo en Las Vegas en 2021, pero no al nivel prepandémico

El turismo a Las Vegas mejoró en 2021, pero siguió siendo inferior a las cifras previas a la pandemia de 2019, según informó el jueves la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés).

Los investigadores de la LVCVA reportaron 32.2 millones de visitantes para el año, un 69.4 por ciento más que los 19 millones que vinieron en 2020, pero un 24.2 por ciento menos que los 42.5 millones que vinieron en 2019 antes de los primeros indicios de que el COVID-19 y sus principales variantes afectaran a la industria turística.

El récord histórico de visitas de 42.9 millones de personas se estableció en 2016.

Las cifras de diciembre de la ciudad no fueron tan altas como las de noviembre, pero fueron mucho mejores que las de diciembre de 2020 y, en algunas categorías, que las de diciembre de 2019.

El volumen de visitantes fue de tres millones en el mes, un 140.9 por ciento más que en diciembre de 2020, pero un 3.5 por ciento menos que en noviembre y un 13.3 por ciento menos que en diciembre de 2019.

La asistencia a las convenciones, de 126,700, fue inferior a la de noviembre, diciembre de 2020 y diciembre de 2019. La ocupación hotelera, del 72.6 por ciento, bajó cinco puntos respecto a noviembre y 12.5 puntos respecto a diciembre de 2019. El precio promedio diario de las habitaciones, de 150.88 dólares, bajó un 3.2 por ciento respecto a noviembre, pero subió un 50.7 y un 20.6 por ciento respecto a diciembre de 2020 y 2019, respectivamente.

Casi todas las categorías de indicadores turísticos mostraron el mismo patrón de cifras: cifras más altas en 2021 respecto a 2020, pero cifras más bajas que en 2019.

El precio promedio de las habitaciones aumenta

Hubo algunas excepciones.

La categoría clave de las tasas de ocupación de habitaciones en 2021 fue superior a la de 2020, pero inferior a la de 2019. Sin embargo, el promedio diario de habitaciones de 2021 fue superior a los niveles de 2020 y 2019.

“La ocupación hotelera general se acercó al 67 por ciento en el año, muy por delante del 42.1 por ciento de 2020, pero por debajo del nivel del 88.3 por ciento de 2019”, dijo Kevin Bagger, vicepresidente del centro de investigación de la LVCVA.

“En parte debido al desafiante segmento de grupos de convenciones, entre semana la ocupación anual alcanzó el 60.5 por ciento, 23.1 puntos porcentuales más que en 2020, pero 25.8 puntos menos que en 2019”, dijo. “En comparación con la actividad entre semana, los fines de semana experimentaron una mayor recuperación, superando el 87 por ciento en siete de los 12 meses y terminando el año con un 81.3 por ciento, un aumento de 28.5 puntos respecto a 2020, pero un descenso de 13.6 puntos frente a 2019”.

El número de habitaciones disponibles en el mercado de Las Vegas subió un 0.7 por ciento respecto a 2020, hasta las 150,487, un 5.1 por ciento más que en 2019, gracias sobre todo a los nuevos locales Circa en 2020 y Resorts World Las Vegas y Virgin Hotels Las Vegas en 2021.

También cabe destacar que las ganancias por apuestas del Condado Clark -la cantidad que los casinos ganaron de los jugadores- fueron mayores en 2021 que en 2020 y 2019, según informó el jueves la Junta de Control de Juegos de Nevada. Los patrones de ganancia de juego fueron los mismos para el Strip y el centro de Las Vegas.

Las ganancias totales de las apuestas en el Condado Clark alcanzaron un récord de 11,500 millones de dólares en 2021. El anterior máximo de 10,900 millones de dólares se registró en 2007. Esto es paralelo a las ganancias del juego en todo el estado en 2021, que tuvo un récord de 13,430 millones de dólares, superando el máximo anterior de 2007 de 12,850 millones de dólares.

La industria de las convenciones se queda atrás

La industria de las convenciones, aunque se está recuperando, sigue estando muy por debajo de las cifras de 2019.

“En medio de los desafíos del COVID, los protocolos de seguridad y salud activos y en evolución en todo el destino permitieron que las convenciones y reuniones de Las Vegas continuaran en 2021 con una asistencia estimada de 2.2 millones para el año, aproximadamente un tercio de los niveles anteriores al COVID”, dijo Bagger.

Desde junio, Bagger dijo que el Las Vegas Convention Center acogió 52 ferias y eventos con más de 700 mil asistentes, demostrando el valor de poder realizar negocios en persona y mostrando la confianza de los oficios como organizadores en que las reuniones pueden celebrarse de forma segura y eficiente. Esto incluyó el regreso de ferias emblemáticas como World of Concrete en junio, que representó la primera feria importante que volvió a reunirse en Estados Unidos desde el inicio de la pandemia, y SEMA, una feria del sector automotriz que atrajo a más de 100 mil asistentes.

Durante 26 años consecutivos, Las Vegas sigue siendo el principal destino de ferias comerciales de Norteamérica, según la Red de Noticias de Ferias Comerciales, el principal recurso mundial para la industria de ferias, exposiciones y eventos.

El sector de las convenciones se ha visto reforzado por la finalización e inauguración de mil millones de dólares del West Hall del Centro de Convenciones para World of Concrete. La feria para la industria del concreto y la albañilería volvió a Las Vegas para su evento 2021 la semana pasada.

Importancia de los eventos especiales

La Autoridad de Convenciones cuenta con los grandes eventos especiales -conciertos, residencias y deportes- para atraer a la gente a Las Vegas de forma regular.

La junta directiva de la LVCVA aprobó unos 27 millones de dólares en inversiones para traer eventos especiales a Las Vegas hasta junio de 2022. Y el destino no muestra signos de desaceleración.

Está preparado para acoger el Pro Bowl de la NFL en el Allegiant Stadium en febrero y el draft de la NFL en zonas emblemáticas de Las Vegas en abril. Las Vegas también acogerá el Súper Tazón en el Allegiant Stadium en 2024.

Una de las claves del éxito de la ciudad es que los visitantes están encontrando el camino hacia Las Vegas, según una nota de investigación publicada el jueves por Joe Greff, analista de juegos de J.P. Morgan, con sede en Nueva York.

“En relación con el año 2019, el tráfico automovilístico diario promedio de diciembre fue un ocho por ciento mayor en todas las carreteras principales y un 12.2 por ciento mayor en la Interestatal 15, en la frontera entre Nevada y California”, dijo Greff. “El total de pasajeros aéreos fue de 3.87 millones, un tres por ciento menos de forma secuencial y un nueve por ciento menos que en 2019”.

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