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Los concursos para matar coyotes siguen estando permitidos en Nevada

CARSON CITY – Una dividida junta estatal de vida silvestre votó en contra de promulgar una prohibición de los torneos de caza de coyotes, una práctica considerada cruel por los grupos de derechos de los animales y a la que se oponen incluso algunos defensores de la caza por estar cada vez más en desacuerdo con el sentimiento público sobre la caza y la conservación.

La junta de la Wildlife Commission votó cinco a cuatro para no seguir adelante con una enmienda al código estatal tras más de dos horas de debate, discusión y testimonios públicos el viernes.

La propuesta de prohibición se refería únicamente a los concursos que premian a los participantes por el mayor número de muertes. No habría prohibido la caza o captura de coyotes, que son una especie no protegida en Nevada.

Las competencias se conocen como concursos de llamada (no de sacrificio) en los que los coyotes son atraídos o “llamados” mediante sonidos que imitan a animales de presa en peligro.

La votación dividida de la junta sobre la propuesta de prohibición refleja las divisiones observadas en una amplia división entre las zonas urbanas y rurales. Ocho estados han prohibido esta práctica. En Nevada, el Condado Clark y la ciudad de Reno votaron este año a favor de la prohibición del concurso, mientras que la Comisión del Condado Elko votó a favor de que se les permitiera continuar.

La junta estatal, cuyos miembros son nombrados por el gobernador, incluye cinco comisionados que representan los intereses deportivos y cinegéticos y un comisionado que representa los intereses de la conservación, la agricultura y la ganadería y el público en general. Dos de los miembros defensores de los deportistas votaron a favor de la prohibición, que fue propuesta por el miembro conservacionista David McNinch.

“Para mí, el problema no es el acto de matar a los coyotes. Es cómo se hace”, dijo McNinch durante el debate.

Él y otros partidarios de la prohibición, incluyendo el Departamento de Vida Silvestre del estado, también hicieron hincapié en su amplio apoyo a la caza, pero agregó que los cazadores, que representan menos del 2.5 por ciento de todos los residentes de Nevada, tienen que prestar atención a la opinión pública predominante para seguir siendo relevante y proteger sus intereses más amplios.

“Los cazadores deben ser conscientes de la imagen pública que proyectamos y de la forma en que el público nos percibe”, dijo el director del departamento, Tony Wasley.

La representante pública Alana Wise, que votó a favor de la prohibición, dijo que los concursos de caza no afectan mucho a las poblaciones de coyotes en general, lo que hace que el asunto sea “más bien una cuestión ética” informada por el sentimiento del público.

“Y lo que ha quedado realmente claro es que la mayoría de la gente no quiere que se celebren estos concursos”, dijo.

El comisionado Tom Caviglia, representante de los deportistas que votó en contra de la prohibición, no estuvo de acuerdo con la valoración de Wise, afirmando que la mayoría de la gente “no sabe lo que es un concurso de llamadas de coyotes, no les importa un concurso de llamadas de coyotes, y esa es la verdad”. Dijo que el apoyo a la prohibición procedía más bien de intereses especiales organizados fuera del estado.

En el testimonio tomado en la audiencia, los representantes de 17 consejos consultivos del condado a la comisión dijeron que se oponían a la prohibición de los concursos. Un proyecto de ley que los prohíbe fue presentado durante la sesión legislativa de 2019, pero no avanzó a una audiencia.

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