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Pronto se decidirá sobre la subvención de cuatro mil mdd para el tren de alta velocidad LV-LA

Funcionarios de transporte del estado esperan que pronto se tome una decisión con respecto a una solicitud de subvención de casi cuatro mil millones de dólares para ir hacia la financiación de la línea ferroviaria de alta velocidad de Las Vegas al sur de California.

La directora del Departamento de Transporte de Nevada (NDOT), Tracy Larkin-Thomason, dijo el lunes que la concesión de una subvención de 3,750 millones de dólares del Programa de Asociación Federal-Estatal, solicitada conjuntamente con Brightline West, se producirá probablemente el próximo mes.

Larkin-Thomason planteó el proyecto de 12 mil millones de dólares en la reunión de la Junta Directiva del NDOT del lunes debido a que los estudios medioambientales finales sobre el proyecto se completaron el mes pasado, después de su última reunión programada para el 10 de julio. En esa evaluación medioambiental, la Administración Federal de Ferrocarriles no encontró impactos medioambientales significativos para la proyectada línea ferroviaria de 218 millas.

“Así pues, se han superado todos los obstáculos medioambientales y normativos”, declaró Larkin-Thomason.

Con las aprobaciones, el proyecto Brightline West, de 218 millas, sería el único proyecto ferroviario interestatal de alta velocidad de Estados Unidos listo para empezar a construirse.

Si se aprueban todos los 3,750 millones de dólares en fondos, Brightline planea empezar las obras a finales de año. De este modo, la línea estaría operativa a principios de 2027, según Brightline. Los más de ocho mil millones de dólares de costos restantes del proyecto procederían de bonos de actividad privada de Nevada y California y de capital privado.

Desde principios de la década de 2000, varias entidades han intentado hacer realidad esta línea ferroviaria de alta velocidad. Si Brightline consigue poner las palas en el suelo, Larkin-Thomason tardará mucho en conseguirlo.

“Hemos estado trabajando con Brightline desde 2019 en este proyecto”, dijo Larkin-Thomason. “Pero puedo decir honestamente que estaba trabajando en alguna forma o manera en esto desde 2004… Esta es la mejor oportunidad que hemos visto de que siga adelante”.

La línea de ferrocarril contaría con una estación de pasajeros del sur de Nevada en Las Vegas Boulevard y Blue Diamond Road. También se ubicarían estaciones en Hesperia y Rancho Cucamonga, en California. La estación de Hesperia albergará las instalaciones de mantenimiento del sistema.

Oak View Group tiene previsto construir un resort y un estadio de la NBA por valor de 10 mil millones de dólares junto a la estación Brightline de Las Vegas. Según el comisionado del Condado Clark, Michael Naft, la sinergia que podrían crear los dos proyectos hace más probable que ambos fructifiquen.

“Les he pedido a todas las partes interesadas de la zona que trabajen juntas para asegurarse de que la comunidad consiga algo que realmente levante esa zona”, dijo Naft, cuyo distrito incluye la zona donde se construirían la estación y el estadio. “No todos los días se tiene la oportunidad de urbanizar 300 acres de uno de los terrenos más prestigiosos del Estado”.

Los planes prevén que la vía discurra principalmente por la mediana central de la Interestatal 15, con una parte en el lado de Nevada que discurriría por el acotamiento este de la autopista, empezando cerca de Sloan y llegando a la estación de Las Vegas.

Los pasajeros que deseen viajar desde y hacia Las Vegas y Los Ángeles podrán hacerlo usando el Metrolink en la estación de Rancho Cucamonga. El sistema ofrece múltiples paradas en distintas zonas del sur de California y termina en la estación del centro de Los Ángeles.

“Creo que esa conexión no solo lo hace mucho más viable a la hora de salir al mercado en busca de financiación y conseguir subvenciones, como la que espero que obtengamos, sino que también lo hace más viable en la mente de la gente”, dijo Naft. “Solo tiene sentido que puedas llegar a Los Ángeles, pero también lo hace más razonable en la práctica, porque mucha gente te preguntaría: ‘¿Por qué tengo que tomar un tren hasta Victorville y luego tener que rentar un auto y buscar un transporte alternativo desde allí? Este es un elemento muy importante del proyecto”.

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