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Partidos de fútbol de renombre atraerán miles de visitantes a Las Vegas

ActualizadoJuly 19, 2022 - 11:07 am

El sábado comienzan dos fines de semana de partidos de fútbol internacionales de gran presupuesto, junto con el impulso turístico y económico que conllevan.

Una investigación de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés) reveló que el primer partido, que tendrá lugar entre el Chelsea FC y el Club América, podría atraer a 46 mil visitantes de fuera de la ciudad al sur de Nevada este fin de semana. Se espera que tenga un impacto de 69 millones de dólares.

Eso es para un solo partido. El 22 y el 23 de julio comienza el Soccer Champions Tour, un set de partidos de exhibición en cuatro ciudades organizado por el promotor de eventos en vivo AEG, y los dos primeros se celebran en el Allegiant Stadium.

El evento del 22 de julio consiste en uno de los mayores acontecimientos futbolísticos del mundo: el partido entre los gigantes internacionales Real Madrid y FC Barcelona. “El Clásico”, como se conoce el partido, se celebró por última vez en Norteamérica en 2017 en el Hard Rock Stadium de Florida.

La autoridad de congresos estima que los dos partidos del Soccer Champions Tour traerán 90 mil visitantes de fuera de la ciudad y generarán al menos 137 millones de dólares de impacto económico.

“Eventos como lo que está ocurriendo en el Allegiant Stadium este fin de semana refuerzan verdaderamente la evolución de Las Vegas para convertirse en “El mejor estadio del mundo”“, dijo Lori Nelson-Kraft, vicepresidenta mayor de comunicaciones de la LVCVA. “Estos eventos son clave para impulsar las visitas adicionales en ocasiones. Queremos asegurarnos de que llenamos las habitaciones de hotel y el destino”.

Las Vegas es la opción “obvia”

Los promotores de eventos en vivo se sienten más atraídos que nunca por Las Vegas. Tom Braun, vicepresidente de fútbol, operaciones comerciales y desarrollo empresarial de AEG, dijo que la ciudad era una elección natural para un evento de este nivel. Allegiant tiene lo que se necesita para un partido internacional: capacidad, comodidades, oportunidades de transmisión y un techo para dar sombra durante un partido de verano.

“El atractivo de la ciudad es evidente. Es Las Vegas”, dijo Braun. “Es una ciudad maravillosa para acoger el fútbol internacional y resulta que tiene uno de los recintos más bonitos del mundo”.

La autoridad de convenciones gastó 425 mil dólares para patrocinar el partido del sábado y 750 mil dólares para patrocinar los dos partidos del tour de AEG. Nelson-Kraft dijo que se trata de una inversión para atraer más entretenimiento deportivo al mercado, similar al acuerdo de patrocinio de 19.5 millones de dólares que hizo para tres carreras anuales de Fórmula Uno.

“Estos patrocinios nos dan una mayor visibilidad frente a las audiencias deportivas clave con oportunidades de publicidad, marketing y hospitalidad que obtenemos antes, durante y después del evento”, dijo. “Podemos amplificar la experiencia de Las Vegas en ambos sentidos”.

En el último año fiscal, los 14 nuevos eventos deportivos patrocinados por la autoridad impulsaron 850 mil noches de habitación incrementales en Las Vegas, es decir, una reserva hecha específicamente para el evento, dijo.

Este es uno de los motivos por los que los promotores están ansiosos por aprovechar la disposición de los turistas a apostar por los eventos especiales. Nick Baker, director de operaciones de AEG Global Partnerships, dijo que hay mucha demanda de un público entusiasta que busca experiencias en vivo.

“Está claro que el consumo de ‘en vivo’ nunca ha sido mejor”, dijo Baker. “Creo que parte de ello proviene del hecho de que nos lo quitaron durante (la pandemia). Ahora con la oportunidad de ir a ver ‘El Clásico’ en persona, la gente la aprovecha. Es una oportunidad que no van a dar por sentada”.

Eso se extiende más allá de Nevada o de Estados Unidos. Personas de toda Norteamérica han comprado boletos para los partidos de AEG.

Eso es bueno para Las Vegas y otras ciudades anfitrionas: San Francisco, Los Ángeles y Dallas, este año. Las investigaciones de la LVCVA indican que el 50 por ciento de los visitantes de Las Vegas están dispuestos a añadir un viaje o a quedarse más tiempo para asistir a un acontecimiento deportivo y gastarán unos 1,100 dólares más mientras estén en la ciudad para el evento.

“Sin duda tiene un componente turístico”, dijo Baker. “Van a ir por el partido, pero hay otras actividades en la ciudad y sus alrededores que les resultan atractivas. El gran alcance de los compradores de boletos va a ser, de verdad, un atractivo internacional mientras los adoptamos estos eventos en sitios nacionales”.

Se esperan futuros partidos de fútbol

AEG tiene previsto organizar más partidos de exhibición en Las Vegas en los próximos años, incluso hacer de la Soccer Champions una gira anual. Animados por el éxito de los Golden Knights en la NHL, los Raiders en la NFL, partidos de fútbol anteriores como la final de la Copa Oro en 2021 y otros equipos locales, los ejecutivos de AEG esperan que haya mucho potencial para más equipos y eventos deportivos especiales.

“Es una ciudad de deportes profesionales, y la gente quiere ir allí: la gente que vive allí quiere ver deportes profesionales, la gente quiere viajar allí para ver deportes profesionales”, dijo Braun. “Es una mezcla de muchas razones, pero ¿quién no querría ir a Las Vegas a ver fútbol internacional?”.

Los partidos son una señal positiva para Brett Lashbrook, propietario del equipo Lights FC de la United Soccer League (USL), que juega en Cashman Field, en el centro de Las Vegas. Considera que la atención de los aficionados al deporte es una oportunidad para que todos los niveles de fútbol -equipos infantiles, Lights y la USL e incluso un futuro equipo de la MLS- crezcan en la región.

“Es el deporte más popular del mundo en la ciudad más divertida del mundo y en el mercado más capitalista del mundo”, dijo Lashbrook. “Hay espacio para todos nosotros, especialmente en el deporte del fútbol, que sigue creciendo año tras año, década tras década. Esta es solo la siguiente iteración de ese crecimiento y es emocionante ver que el deporte crece aquí localmente”.

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