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Parcela de 10 acres del Strip de LVCVA se vende por 125 mdd

Actualizado March 21, 2023 - 10:42 am

La junta de administración de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA) aprobó el martes por unanimidad la venta de 10 acres de terreno frente al Strip por 125 millones de dólares.

Los promotores Brett Torino, de Las Vegas, y Paul Kanavos, de Nueva York, que han construido juntos proyectos comerciales en el Strip, se asociaron para comprar la parcela situada justo al sur de Fontainebleau Las Vegas.

No está claro lo que los nuevos dueños planean para la propiedad, pero el presidente y director ejecutivo de la LVCVA, Steve Hill, dijo después de la reunión que los urbanizadores están considerando un complejo comercial y de entretenimiento y, posiblemente, un hotel no relacionado con el juego de azar en el sitio.

Torino y Kanavos no asistieron a la reunión.

En una declaración al Review-Journal, Torino, dueño de Torino Companies, no dijo lo que su grupo espera construir en la parcela norte del Strip.

Describió el sitio de 10 acres como una “pieza inmobiliaria estratégica” que conectará al Las Vegas Convention Center con el Strip.

“Creemos que esta ubicación privilegiada ofrece numerosas posibilidades y ha despertado un gran interés entre otras partes interesadas en debatir nuestros planes de desarrollo”, declaró Torino. “Más adelante haremos más anuncios”.

Múltiples licitadores

La LVCVA votó en el otoño de 2021 a favor de vender inicialmente la parcela de 10 acres al urbanizador chileno Claudio Fischer por 120 millones de dólares, pero la venta no se cerró el año pasado. La LVCVA se quedó con un depósito no reembolsable de siete millones de dólares y volvió a poner la parcela a la venta.

Hill había dicho que había recibido interés por el terreno de varios licitadores, pero Torino y Kanavos resultaron ser los mejores postores.

Durante la reunión, Hill explicó a los miembros de la junta que se había considerado la posibilidad de conservar el terreno para un uso futuro, pero que era preferible venderlo y usar una parte de las utilidades para ayudar a financiar la renovación del Las Vegas Convention Center, que costará 600 millones de dólares. El proyecto de renovación equipararía los pabellones North, Central y South a los estándares del West Hall, de mil millones de dólares, y está previsto que comience el mes que viene.

“Sería estupendo tener tanto 10 acres como 125 millones de dólares”, dijo Hill en respuesta a una pregunta del presidente de la Junta y comisionado del Condado Clark, Jim Gibson. “No creemos que tenga sentido que el Las Vegas Convention Center tenga terrenos frente a Las Vegas Boulevard por valor de 12.5 millones de dólares el acre. Podemos ir a comprar otros terrenos que sin duda son menos caros”.

Hill explicó que cuando llegan a Las Vegas las ferias comerciales más importantes de la ciudad -como CES en enero y la feria de equipos de construcción ConExpo-Con/Agg que se está celebrando actualmente- se usa cada pulgada cuadrada de espacio disponible para exposiciones, incluidos los estacionamientos.

“Sería estupendo disponer del terreno, pero creemos que, dada la opción, esta es la decisión correcta”, afirmó.

Apelar a los vecinos

Hill dijo tras la reunión que Torino y Kanavos tienen muchas opciones.

“Ese terreno es un punto de encuentro para algunas de los grandes proyectos que se están construyendo alrededor del Convention Center: Fontainebleau y Resorts World. La unión de todo ello en ese sitio atrae al Wynn, el Sahara y se convierte en un punto focal para el vecindario”, dijo Hill.

“Convention Center está en una especie de isla. Nuestros competidores de todo el país suelen tener hoteles adheridos a sus centros de convenciones. Una vez en la ciudad, no hay que ir muy lejos para asistir a un evento. Ahora somos el Convention Center con mayor conectividad con hoteles, casinos y complejos de entretenimiento de todo el país, y eso va a suponer una verdadera diferencia para nosotros”.

Hill dijo que no le preocupa que el nuevo complejo no cuente con un casino. Fischer imaginó un hotel de gran altura con un casino en sus consideraciones.

“Desde el punto de vista del tamaño, de lo que hemos hablado es de al menos 100 habitaciones (para un hotel)”, dijo Hill. “No tiene sentido que sea más pequeño. Con el tiempo, los constructores pueden cambiar esos planes, pero la primera fase va a ser ese complejo de entretenimiento”.

Como no hay ningún casino previsto de inmediato, cree que lo que se construya será bien recibido por los vecinos.

“Me imagino que los planes que Brett y Paul tienen para esa propiedad son atractivos para sus vecinos”, dijo. “Pero, francamente, incluso cuando se trata de una propiedad directamente competidora, cualquier propiedad que se encuentre a poca distancia (del Convention Center) y cree masa crítica dentro del radio de paseo realmente aumenta las oportunidades para todos”.

Hill confía en que Torino cumpla sus promesas.

“Conozco a Brett desde hace mucho tiempo, y la comunidad también”, afirmó. “Nunca ha dejado de cumplir algo así, a menos que surja algo que sea un verdadero obstáculo que no se pueda superar. Estamos bastante seguros del sitio, de su aspecto y de lo que me han presentado. Este es un proyecto significativo para Brett debido a sus vínculos con la ciudad y la importancia de esta propiedad a la ciudad. Así que creemos que es una gran unión”.

Torino y Kanavos, presidente y director ejecutivo de Flag Luxury Group, se asociaron hace más de una década para desarrollar un complejo comercial de tres pisos en la esquina noreste de Las Vegas Boulevard y Harmon Avenue.

El proyecto, llamado Harmon Corner, cuenta con inquilinos como Bubba Gump Shrimp Co. y Sugar Factory.

Más recientemente, construyeron un proyecto comercial de cuatro pisos llamado 63 en la esquina suroeste de la misma intersección, junto al centro comercial de lujo The Shops at Crystals en el complejo CityCenter de varias torres.

El nuevo proyecto contará con inquilinos como Ocean Prime, cuyos operadores han declarado que invertirán casi 20 millones de dólares en este restaurante de mariscos y carnes que abrirá esta primavera.

Debe construirse antes de 2033

Como parte de la venta del terreno, la junta de LVCVA, compuesto por 14 miembros, consideró la posibilidad de gastar dos millones de dólares en costos de cierre y otros requisitos contractuales.

Con la aprobación del acuerdo se puso en marcha el periodo de diligencia debida de 90 días. Los compradores tienen ahora cinco días para hacer un depósito inicial de tres millones de dólares. Al final del periodo de diligencia debida, se exigirán otros dos millones de dólares a los compradores.

La venta debe completarse antes del 11 de septiembre. Como parte del acuerdo, la LVCVA estableció dos plazos para conceder la licencia de la parcela por un dólar: a finales de octubre y principios de noviembre para la feria de accesorios de automóviles de la Specialty Equipment Market Association y en diciembre y enero para la megaexhibición tecnológica CES 2024.

Al igual que en su acuerdo con Fischer, Torino y Kanavos deberán iniciar la construcción en un plazo de 10 años, lo que significa que lo más reciente pudiera ser 2033.

Si los nuevos compradores decidieran vender la propiedad, la LVCVA sería la primera en comprarla.

La LVCVA compró el hotel-casino Riviera en 2015 por 182.5 millones de dólares, adquiriendo el sitio de 26 acres para el espacio de expansión del Convention Center. Implosionó el resort.

Los funcionarios de la Autoridad han hablado de vender la parcela de la esquina desde al menos febrero de 2019, cuando Hill dijo en un desayuno con los miembros de la National Association of Industrial and Office Properties (NAIOP), una asociación de bienes raíces comerciales, que la agencia buscaría vender alrededor de 10 acres del antiguo sitio del Riviera.

En ese momento, Hill no ofreció una estimación sobre cuánto pudiera valer la parcela, aunque pensó que alcanzaría un precio máximo.

“Puede ser la pieza de propiedad más valiosa que una agencia gubernamental haya vendido”, le dijo Hill al Review-Journal.

En marzo de 2019, la LVCVA contrató a la firma de corretaje CBRE Group para vender la propiedad. No se dio un precio de venta.

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