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Oficial de NLV aprende la importancia de mejorar la salud de los policías

Un teniente de la policía de North Las Vegas que acaba de graduarse en la Academia Nacional del FBI en Virginia dijo que la mejora de la salud y la longevidad de los agentes se está convirtiendo cada vez más en un tema candente de debate para los organismos policiales de todo el país.

Barney Brucken, de 45 años, trabaja actualmente como comandante del equipo SWAT de North Las Vegas. Pasó 10 semanas en la academia de Quantico y se graduó el 9 de junio. El egresado de Western High School dijo que pasó un tiempo importante en la academia aprendiendo sobre las pruebas que demuestran que los policías tienen una vida más corta que los miembros del público en general y lo que las agencias de aplicación de la ley pueden hacer al respecto.

“Al ver las estadísticas y la ciencia que hay detrás, me traigo esta información y hablo con mi cadena de mando inmediata diciendo: ‘Hey, escucha, aquí hay algo de valor’”, dijo Brucken.

No hay muchos estudios exhaustivos que examinen la longevidad de los policías, pero uno de los más citados en todo el país es una investigación de la Universidad de Búfalo que demuestra que los agentes tienen un riesgo de muerte significativo y elevado en comparación con la población general. El estudio también descubrió que la esperanza de vida de los policías varones era significativamente inferior a la de sus homólogos de la población general.

El Poynter Institute abordó el tema recientemente, afirmando que existen algunas pruebas contradictorias con la sugerencia de que los policías viven mucho menos. Pero dijo que las investigaciones de los últimos 10 años “han proporcionado una base más sólida para apoyar” la afirmación de que los policías mueren más jóvenes que el resto de nosotros.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos, por su parte, afirma que también hay un alto índice de muertes por suicidio entre todas las ocupaciones de seguridad pública, incluidos los policías y los funcionarios de prisiones, lo que apunta a la necesidad de una mayor atención a la salud física y mental de los primeros auxilios.

Brucken dijo que los policías son ciertamente conscientes de que el trabajo conlleva exigencias extremas para su salud física y mental. Desde el punto de vista físico, los agentes experimentan una y otra vez saltos dramáticos en su ritmo cardíaco mientras están de servicio.

“A lo largo de 20 ó 30 años, esa constancia va a pasar factura”, dijo Brucken.

Dijo que los instructores de la academia del FBI hablaron mucho de medidas sencillas de bienestar para los policías, como los ejercicios de respiración en situaciones de estrés extremo.

“Muchos tienen poco o ningún costo”, dijo Brucken. “Ejercicios de respiración cuando estás en la calle. Pequeñas cosas que pueden llevar uno o dos minutos. Meditación, pequeños segmentos de dos a tres minutos”.

Dijo que la academia también animaba a los policías a considerar el yoga para ayudar a reducir el estrés cuando acaban sus turnos de trabajo.

“Solo sesiones de yoga de 20 minutos”, dijo Brucken.

En cuanto a la salud mental, los instructores de la academia hablaron de asegurarse de que la cultura dentro del departamento de policía elimine cualquier estigma de que tener complicaciones es un signo de debilidad.

“Una parte de la rutina diaria no es solo una revisión física, sino una revisión mental”, dijo Brucken. “Está bien no estar bien. Los agentes experimentan probablemente de tres a cuatro veces más traumas de lo que está expuesta una persona promedio… Cuando estás expuesto a algo tan traumático, casi puedes hacer un mantenimiento preventivo y ser proactivo antes de que te afecte hablar de ello”.

La jefa de policía de North Las Vegas, Jacqueline Gravatt, declaró el viernes en un comunicado que el hecho de que Brucken asista a la academia beneficia al Departamento de Policía y a la comunidad, ya que ayuda a establecer un “elevado estándar de profesionalidad y liderazgo en todas nuestras filas, además de aportar un nuevo conjunto de ideas y técnicas” a la labor policial en la ciudad.

“La salud mental y el bienestar son extremadamente importantes para los agentes”, dijo. “Forma parte del ser humano. En algún momento muchos de nosotros experimentaremos una tragedia… debemos considerar la salud mental igual que la salud física, y asegurarnos de que las personas y los agentes reciben la atención adecuada aplicando las mejores prácticas”.

Brucken dijo que espera usar lo que aprendió en la academia para contribuir a los esfuerzos de la policía de North Las Vegas por cuidar la salud de sus empleados. Dijo que la academia también le enseñó mucho sobre liderazgo, la más reciente tecnología de aplicación de la ley, así como las últimas técnicas policiales destinadas a controlar situaciones peligrosas en la calle.

“Una experiencia única en la vida”, dijo.

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