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Nevada exige que agentes de policía sean ciudadanos de EE.UU. Un proyecto de ley cambiaría esto

ActualizadoJanuary 17, 2023 - 3:54 pm

A Noe Díaz, estudiante de enfermería en North Las Vegas, le habría encantado seguir una carrera en las fuerzas del orden.

Pero Díaz, un inmigrante nacido en México que llegó a Estados Unidos con un año de edad, se encontró de inmediato con un obstáculo crucial: No es ciudadano estadounidense, requisito indispensable para ser policía en Nevada.

En la próxima sesión legislativa, la ciudad de North Las Vegas pretende cambiar esta situación con su propuesta de Ley 30 de la Asamblea (AB 30).

Si se aprueba y promulga por el gobernador Joe Lombardo, el proyecto de ley eliminaría el requisito de ciudadanía, permitiendo a cualquier residente legalmente autorizado a trabajar en Estados Unidos iniciar el proceso para ingresar en una academia de policía.

Las cámaras estatales vecinas de California, tradicionalmente liberal, y Utah, conservadora, aprobaron recientemente leyes similares.

Mientras los departamentos de policía luchan por reclutar agentes, la Ley 30 de la Asamblea ampliaría el número de posibles candidatos en Nevada.

“Ahora mismo hay una crisis a nivel nacional”, dijo Jared Luke, director de asuntos gubernamentales y desarrollo económico de North Las Vegas. “No es solo algo de Nevada, no es solo algo de North Las Vegas, donde las cifras de reclutamiento de agentes de policía y los departamentos de policía a nivel nacional cayeron”.

Gran reserva de contratación

Si la ley se aprueba, alrededor de 140 mil titulares de la tarjeta de residencia y entre 12 mil y 15 mil beneficiarios de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) como Díaz serían elegibles para unirse a las fuerzas policiales en el estado. El ejército de Estados Unidos, por ejemplo, ya permite a los residentes permanentes alistarse.

“Es un grupo importante de candidatos potencialmente cualificados que quieren servir en la comunidad, donde viven y que quieren una comunidad mejor”, dijo Luke. “Pero se les prohíbe hacerlo a pesar de que legalmente tienen la autoridad para trabajar en Estados Unidos, así que, esa es realmente la génesis de la AB 30”.

El levantamiento del requisito de ciudadanía no suprimiría las demás restricciones estrictas, como la comprobación de antecedentes y las cualificaciones físicas necesarias antes de comenzar la capacitación en una academia de policía, dijo Luke.

“Todo lo que estamos haciendo es decir que nos gustaría que el Estado reconociera que se trata de una reserva adicional de la que se puede extraer”, dijo.

Precedentes en educación

Luke señaló que la eliminación de los requisitos de ciudadanía no es algo sin precedentes en Nevada.

Los legisladores estatales en 2015 lo hicieron para abordar la escasez de maestros. Y los departamentos de policía de North Las Vegas y Las Vegas lo hicieron para sus programas de “exploradores”, que permiten a los adolescentes obtener una muestra de lo que es ser miembro de las fuerzas del orden.

“Llevamos a los niños y a los jóvenes a un programa de exploradores, en el que no hay ningún requisito de ciudadanía, pero luego, si de verdad se enamoran de la policía, les decimos: ‘¿sabes qué? no puedes ser policía de verdad’”, explicó Luke.

Se ha invertido una “inmensa cantidad de trabajo” en la legislación propuesta, que incluye una gran cantidad de conversaciones con departamentos de policía, sindicatos policiales, legisladores y grupos de inmigrantes, dijo Luke.

Hablaron de “quién se vería afectado, quién no y cuál es el beneficio global de algo así, y realmente, a lo que se reduce es a la seguridad pública”, dijo Luke. “Y además, la igualdad de oportunidades”.

AB 30, patrocinada por el Comité de la Asamblea de Asuntos de Gobierno, se presentó por primera vez en noviembre.

Los departamentos de policía no se comprometen

La Policía Metropolitana dijo que está “al tanto” de la AB 30, y que el departamento está revisando la legislación.

“Este proyecto de ley es uno de los muchos que la ciudad de Henderson está revisando antes del inicio de la sesión legislativa”, escribió un portavoz de la ciudad en un comunicado. “Al igual que otras agencias locales de aplicación de la ley, la ciudad está abierta a discutir formas en que podemos aumentar el grupo de candidatos calificados para oficiales de policía”.

Un portavoz de Lombardo no se refirió a la AB 30, pero escribió: “Vamos a monitorear todos los proyectos de ley a medida que trabajan a través del proceso legislativo y participar cuando lo consideremos necesario”.

Lombardo, veterano de las fuerzas del orden, ha abogado constantemente por la contratación de más agentes.

La Policía Estatal de Nevada y la Asociación de Protección de la Policía de Las Vegas, el sindicato de base de la Policía Metropolitana, no respondieron a los mensajes del Review-Journal en busca de comentarios.

El limbo político

Para la mayoría de los residentes permanentes, convertirse en ciudadano de Estados Unidos lleva unos años. Pero los beneficiarios de DACA, a menudo conocidos como “Dreamers”, han estado en un limbo político desde que el expresidente Barack Obama emitió la designación a través de una orden ejecutiva en 2012. Tienen que renovar sus permisos de residencia y trabajo cada dos años y no tienen ningún camino hacia el estatus de residente permanente, y mucho menos hacia la ciudadanía.

“Me habría encantado tener la oportunidad de convertirme en agente de policía”, dijo Díaz, que anteriormente fue beneficiario de DACA.

Al crecer, ese estatus trajo al joven de 24 años incertidumbre y falta de seguridad y sentido de pertenencia, dijo. Estás “viviendo al límite y no sabes qué va a pasar mañana con los legisladores”.

Y añadió: “Realmente no sientes que perteneces a tu país -a México- y sientes que no te quieren aquí en Estados Unidos”.

También había otras limitaciones.

Díaz, un estudiante con buenas calificaciones, fue aceptado en la Universidad Estatal de San Diego, pero no pudo solicitar ayuda financiera. Finalmente se mudó al sur de Nevada hace unos tres años. No todos los empleadores contratan a solicitantes de DACA, dijo.

Díaz obtuvo la residencia permanente en el momento en que fue aceptado en un programa de enfermería en Las Vegas el año pasado, que era un requisito. Se gradúa en 2024.

Díaz dijo que espera que la eliminación de los requisitos de ciudadanía se extienda a nivel nacional.

“Siento que como Dreamers, de alguna manera encarnamos el sueño americano”, dijo. “Estamos aquí para convertirnos en mejores personas para nuestra comunidad, y simplemente siento que esto abriría un montón de oportunidades”.

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