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El incendio más grande en 25 años calcina 10 edificios del centro de la ciudad

Un enorme incendio provocado a primera hora del domingo en unas casas en construcción en el centro de Las Vegas dañó al menos 10 edificios, incendió decenas de autos y desplazó a un centenar de residentes, según los bomberos.

El único herido reportado fue por una leve inhalación de humo, según el Departamento de Bomberos de Las Vegas, que calificó el incendio como el mayor del último cuarto de siglo en Las Vegas.

Las autoridades no habían revelado la posible causa del incendio hasta el domingo por la noche.

Pero los residentes y una empresa constructora que trabaja en la ampliación de los Urban Lofts Townhomes, ubicados en el número 200 de Tower Street, han tenido continuos problemas con ocupantes ilegales y personas que irrumpen en el complejo, ubicado cerca de Fremont Street y Eastern Avenue, dijo la residente Matalie Avila, que escapó de la conflagración con su novio y sus dos hijas.

La directora del proyecto de Urban Lofts Townhomes, Tracey Hill, le dijo al Las Vegas Review-Journal que el cuádruple complejo en el que se cree que se desencadenaron las llamas era un “blanco fácil” para los intrusos.

Durante meses, añadió, NV Energy ha paralizado el proyecto de construcción por un problema con las líneas eléctricas subterráneas.

“Hemos mantenido conversaciones con ellos durante meses”, dijo. “(Pero) no nos han dejado seguir adelante”, añadió, describiendo las idas y venidas como “dar vueltas en círculos”.

Una portavoz de NV Energy no quiso hacer comentarios el domingo.

Los equipos de bomberos detectan humo

Poco antes de la 1 a.m,, los bomberos que regresaban de un llamado vieron que salía humo del complejo.

Los bomberos llegaron y encontraron el cuádruple complejo vacante totalmente envuelto, que “desprendía un calor extremo”. Al darse cuenta de que otros edificios estaban amenazados, los equipos empezaron a despertar a los residentes, escribió el departamento de bomberos en un comunicado de prensa.

Las llamas se extendieron rápidamente a un poste de la compañía eléctrica NV Energy y derribaron las líneas eléctricas, provocando un gran apagón en el centro de Las Vegas, según el departamento.

Las llamas saltaron las paredes y atravesaron los negocios adyacentes y un complejo de apartamentos tipo motel.

Los bomberos dijeron que 40 “unidades” con 140 bomberos, incluidos los de North Las Vegas y Condado Clark, respondieron y habían extinguido la mayor parte del incendio a las 6 a.m.

El incendio seguía siendo objeto de investigación y no se dispondría de una evaluación completa de los daños hasta dentro de un par de días, según los bomberos.

Los residentes que buscaban refugio fueron dirigidos a la cercana Hollingsworth Elementary, donde miembros de la American Red Cross permanecieron el domingo por la tarde.

Los asistentes habían ayudado a los residentes de cuatro de las más de 20 unidades que quedaron destruidas, dijo el domingo por la tarde Rachel Flanigan, directora ejecutiva de la Cruz Roja del Sur de Nevada.

Los voluntarios permanecerán en la escuela primaria de 10 a.m. a 2 p.m. hasta el miércoles, dijo.

“Se trata del mayor número de viviendas ocupadas afectadas por un incendio al mismo tiempo en la ciudad de Las Vegas en los últimos 25 años”, dijeron los bomberos. “Otros incendios consistieron en varias viviendas en construcción en el pasado, pero no estaban ocupadas. Varias personas y al menos un negocio se verán afectados por este incendio”.

La alcaldesa llama al incendio “horrible”

La alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, acudió a Twitter para comentar sobre la destrucción.

“Qué incidente tan horrible con la pérdida de propiedades en el incendio de esta mañana”, escribió. “Afortunadamente, no hay pérdidas de vidas ni heridos graves”.

El concejal de Las Vegas Cedric Crear se hizo eco del sentimiento.

“Rezando por todas las víctimas del gran incendio de apartamentos de esta mañana”, escribió en Twitter, agradeciendo a los primeros auxilios. “Que Dios bendiga que no haya habido bajas”.

Más de 12 horas después de que los bomberos detectaran el incendio, el olor a madera quemada se impregnaba en la brisa, y el hollín empapado fluía con el agua por la calle. Los bomberos seguían rociando los edificios desde la escalera de un motor.

Los obreros de la construcción aserraban el contrachapado que usaban para cubrir las puertas y ventanas rotas de las unidades que no estaban completamente arrasadas por las llamas. La basura derretida y los recipientes de reciclaje yacían entre los vehículos calcinados.

Lázaro López, de Perfect Auto Body, le dijo al Review-Journal el domingo por la mañana que 35 autos en el patio del negocio estaban destruidos.

Los edificios arrasados están ubicados a un a milla del escenario del incendio más mortífero de la historia reciente de Las Vegas, en el que murieron seis residentes del Motel Alpine en diciembre de 2019.

Los residentes de una unidad que no parecía muy dañada fueron vistos arrastrando maletas al salir. No quisieron hablar con los periodistas.

Matalie Avila estaba viendo la televisión en la sala de su casa cuando miró por la ventana, dijo, y vio una “pequeña llamarada roja” procedente del cuádruplex desocupado.

“Nadie debería estar viviendo allí”, dijo, y añadió que salió a revisar.

“De la nada”, añadió. “Vi mucho humo”.

“¡Es un incendio! ¡Es un incendio!”, dijo que le gritó a su novio. Corrió a avisar a un vecino conocido, que estaba más cerca del incendio. Golpeó la puerta de su garaje porque le resultaba difícil llegar a la puerta principal a causa del humo.

Ella y su novio tomaron a sus dos hijas y huyeron en su auto.

“No tuvimos otra opción”, dijo. “Sabíamos que si no nos íbamos pudo haber sido mucho peor”.

Su unidad se salvó de los graves daños, pero podrían pasar hasta un par de semanas antes de que desaparezca el olor a humo, dijo, y añadió que su familia se estaba quedando en la casa de renta de un amigo.

Durante meses, dijo, los residentes se han quejado a la asociación de propietarios sobre los intrusos. La asociación es estricta en cuanto al estacionamiento, y los residentes han tenido que remolcar sus vehículos, dijo, pero “no se ha hecho nada” para alejar a los ocupantes ilegales y a las personas no invitadas que se pasean por el complejo y buscan en los cubos de basura.

Hill, la directora del proyecto, dijo que había reportado a la asociación de propietarios en numerosas ocasiones sobre los problemas de los ocupantes ilegales.

No se pudo contactar con la asociación para que hiciera comentarios.

Una vez que se vendan las viviendas de la ciudad, dijo Hill, la situación queda fuera de las manos de la empresa constructora.

Dos de las cuatro unidades en las que se inició el incendio estaban bajo contrato, dijo.

“Estamos desolados por las pérdidas”, dijo Hill, de pie frente a su oficina quemada y junto a los planos de los pisos empapados y enrollados. “Por todos los propietarios afectados por esto”.

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