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Las Vegas en necesidad de padres temporales y adoptivos

La necesidad es muy grande, son miles de niños que se encuentran sin hogar, sin embargo, el trabajo de encontrar familias responsables y que cumplan con los requisitos no es tarea fácil. Pues se han reportado casos en que los padres sustitutos, hacen el papel de abusador más no de padre. De acuerdo con estadísticas estatales, en el 2010 reportaron 7,450 casos de abuso y negligencia a menores en el Condado Clark, mientras que a nivel estatal se reportaron 11,883. Adicionalmente, más del 50% de los niños que son víctimas de negligencia y abuso son menores de 5 años de edad. Esta cifra subió 14 puntos porcentuales, desde el año 2007. Según el Dr. Yaebin Kim, profesor adjunto de UNLV, quien también trabaja en la Extensión Cooperativa de la Universidad de Nevada, el 70% de los padres que reciben clases sobre prevención al abuso infantil, jamás han escuchado del síndrome de sacudir a un bebé y no saben el daño emocional y físico que esto puede causar, incluso la muerte.

Teniendo en cuenta esto, el Departamento de Servicios Familiares del Condado Clark, hace una tarea exhaustiva de investigación para proveer a estos niños con una familia estable que les brinde seguridad y amor. Para esto, existe en programa de Cuidado de Acogimiento.

De acuerdo con el Departamento de Servicios Familiares del Condado Clark, el Cuidado de Acogimiento es un programa donde individuos y familias proveen un ambiente seguro, estable y de amor para los niños que necesiten cuidado temporal fuera de su casa. La meta del programa de cuidado de acogimiento es mantener a los niños en un ambiente seguro y de amor que apoye su desarrollo, mientras se le ayuda a los padres biológicos del niño a resolver los problemas o inconvenientes que se tenga, para resumir el cuidado del menor. El Departamento de Servicios Familiares se encargará de tratar los problemas que la familia del niño(s) esté encarando, prestando la ayuda necesaria mediante la atención del sistema de bienestar de menores.

No obstante, según Oscar Benavides enfatizó que son muchas las razones por las cuales los niños llegan al Departamento de Servicios Familiares. Cuenta que muchos de los casos son niños que llegan, por ser víctimas de abuso testificado, sea por los familiares del niño o por las autoridades. Igualmente, se dan casos de calamidad doméstica, donde ambos padres mueren y los niños pasan a estar bajo la supervisión del Departamento que Benavides supervisa.

– El perfil de los niños

Los niños que ingresan a la custodia de amparo del Departamento de Servicios Familiares, oscilan entre las edades desde recién nacidos hasta la edad de 17 años. Pertenecen a diferentes razas, etnias, religiones y el objetivo principal es que puedan conservar sus propias identidades. Muchos de ellos, solo necesitan un cuidado temporal, mientras sus padres biológicos pueden volver a hacerse cargo de ellos, debido a esto es de suma importancia que sigan vinculados con sus familias biológicas, y que reciban ayuda en aprender como sentirse amados, capaces y responsables. No obstante, otra porción que estos niños necesitan, es un hogar permanente, ya que han pasado por experiencias difíciles y cuentan con problemas emocionales, médicos, muchas veces debido al abuso físico y negligencia.

Las razones por las cuales los niños pasan al cuidado temporal son varias; entre estas están el abuso físico, sexual, emocional, negligencia o abandono y/o repentina muerte de los padres siendo estas solo algunas de las causas. De acuerdo con Oscar Benavides supervisor del Departamento de Servicios Familiares del Condado Clark, no todas las llamadas que se reciben son para retirar a los niños de sus hogares, “cuando las personas hablan a la línea de emergencia para reportar abuso o negligencia hacia un menor, se determina si es necesario que el Departamento de Servicios Familiares tenga que intervenir, si es así, primero se hace el esfuerzo de trabajar con las familias en el hogar. Se hace una evaluación para determinar si el hogar donde viven es un ambiente seguro para el menor y la meta es poder trabajar y ayudar a la familia sin remover al niño de la casa,” dijo Benavides. Especificó que en dado caso que los esfuerzos fracasen y se considere que el menor o los menores corren riesgo quedándose en casa,-esto si los padres son drogadictos, alcohólicos, tienen problemas mentales o de salud y no están en condiciones para hacerse cargo de un menor y/o el hogar no está condicionado para que un menor viva, entre otros- es ahí cuando se retiran a los menores de su hogar y se empieza el proceso para el cuidado de acogimiento o crianza. “Si un menor es removido de su hogar y separado de sus padres biológicos, nuestra meta principal es reunificarlos, y ayudar a estos padres a resolver sus problemas para que ellos puedan proveer el cuidado necesario para sus hijos” agregó.

“Una de las necesidades más grandes que tenemos es la de padres de acogimiento que puedan cuidar grupos de hermanos, muchas de las veces tenemos hasta 6 niños que vienen de la misma familia y es muy difícil encontrar familias que puedan hacerse cargo de 6 menores de inmediato. Es complicado y no hay muchas familias que puedan hacer esto. Nosotros nos esforzamos por mantener a los hermanos juntos, ellos han sido separados de sus padres y no queremos separarlos a ellos,” destacó Benavides. Cuando no existe otra opción y separarlos es la única forma, mantenemos el contacto entre familias para que ellos no pierdan la familiaridad con sus hermanos y padres biológicos también.

Los niños con necesidades especiales de salud es otro de los grupos que cuenta con dificultad para encontrar hogares temporales o de adopción permanente. Hay algunos mitos detrás del término “necesidades especiales” comentó Benavides. “En la mayoría de las veces cuando las personas escuchan el termino “necesidades especiales” piensan inmediatamente que es algo severo, pero necesidades especiales pueden ser desde una discapacidad en el aprendizaje, como dislexia, el trastorno por déficit de atención o un menor que simplemente va con un retraso escolar porque no ha recibido la atención que necesita y eso muchas veces es considerado una “necesidad especial.” Dijo Benavides. Explicó que cuando se habla de necesidades especiales, al principio puede resultar un poco intimidante para muchas familias, pero una vez se explica las circunstancias específicas de cada caso, pueden tener un mayor entendimiento y sentirse con más confianza para ayudar, nosotros les daremos los recursos, entrenamiento, y toda la ayuda necesaria, destacó Oscar Benavides.

En un día cualquiera, hay alrededor de 3,500 menores que se encuentran bajo la custodia del Departamento de Servicios Familiares, la cifra se divide más o menos de la siguiente manera: 1,000 de estos niños residen con familiares bajo supervisión, 1,000 en sus hogares con su familia, bajo supervisión y 1,500 están en hogares de acogimiento temporales, según cuenta Benavides, un 15% de estos niños están a la espera de un hogar permanente, ya que aun cuando hay padres temporales que adoptan a estos niños, otros no pueden hacerse cargo de ellos definitivamente. De todos los menores que están bajo el cuidado del Departamento de Servicios Familiares, alrededor del 27% son hispanos. Existe una necesidad de familias y hogares que sean bilingües, ya que existen casos en donde los menores solo hablan español y el encontrar familias es difícil ya que es solo un bajo porcentaje de los hogares temporales o adopción permanente donde se habla el idioma español.

– Adopción

La adopción es una opción para proveer un hogar permanente a los niños cuando la reunificación con su familia no es posible. La adopción establece una relación legal permanente entre un padre o padres y niños cuando no existe un parentesco biológico. Una vez que se adopta a un niño que es parte del sistema de cuidado de acogimiento, la dependencia ya no estará involucrada, y el padre adoptivo tiene todos los derechos y responsabilidades que tiene un padre biológico.

Samantha Charles, encargada del programa llamado Community Partnership and Engagement, nos comentó la necesidad de ayudar, y las personas que no pueden adoptar o ser padres temporales pueden ayudar de diferentes maneras. “Definitivamente necesitamos la ayuda de la comunidad, necesitamos más hogares temporales, pero también sabemos que a veces no es posible para algunas familias poder ser padres de acogimiento o adopción, sin embargo les gustaría ayudar. Tenemos un centro que recibe donaciones que van directamente a los menores que están bajo cuidado temporal,” destacó Charles.

– El testimonio de Clara

Clara es un ejemplo de amor y dedicación. Clara y su esposo, como muchas otras familias, decidieron ser padres temporales y participar en el programa de acogimiento y crianza. A pesar de trabajar tiempo completo, ella empezó esta maravillosa jornada con 4 hermanitos, después ese número creció hasta llegar a 17 niños. Actualmente ella ha adoptado a 11 menores y tiene bajo cuidado temporal a 6 más. Todos oscilan entre las edades de 1 hasta los 17 años de edad. La razón principal es que ella ha abierto las puertas de su casa y su corazón a uno de los grupos difíciles de adoptar y cuidar que es el de hermanos. “Siento que hay muchos mitos detrás de lo que es el cuidado temporal, la comunidad latina necesita la información, para mí la meta es, como voy y como puedo mejorar la vida de mis niños, mientras se encuentren conmigo” añadió Clara.

Actualmente Clara es voluntaria para el programa de acogimiento y se reúne con otras familias para apoyarlas y darles información sobre qué hacer y contestar sus preguntas. Clara, quien ha dedicado su vida a ayudar a niños que necesitan de alguien que quiera prestarles atención, se ha mantenido firme en su objetivo de seguir ayudando pequeños en busca de amor y hogar.

– Requisitos para ser padre sustituto o de acogimiento·

Deben tener por lo menos 21 años de edad

· Deben tener suficientes ingresos para sus necesidades personales

· Deben tener buena salud física y emocional

· Pueden ser solteros, casados o ser pareja doméstica

· Deben poder pasar una investigación de sus antecedentes penales (FBI)

· Deben asistir a todas las clases de capacitación

· Deben comprometerse al uso de formas positivas de disciplina y a no usar ninguna forma de disciplina corporal

· No se verificará su estatus legal

Para mayor información puede ingresar a la página web www.clarkcountynv.gov

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