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Impuestos a la marihuana y posiblemente a su venta podrían financiar la educación de Nevada

CARSON CITY — El gobernador Steve Sisolak y los líderes demócratas anunciaron un plan doble el martes para ayudar a aumentar los fondos para la educación pública en Nevada en medio de las protestas de los sindicatos de maestros de que se necesita más dinero.

Ese enfoque incluye enviar cada dólar generado por el 10 por ciento del impuesto al consumo de marihuana (el cual actualmente se destina al fondo de “días lluviosos” del estado) directamente a la cuenta de educación pública. Eso proporcionará un aumento de 120 millones de dólares en los próximos dos años a las arcas de educación del estado. La propuesta fue presentada el martes como proyecto de ley del Senado 545.

Actualmente, solo el impuesto mayorista del 15 por ciento que se promulgó como parte de la iniciativa aprobada por los votantes para legalizar la marihuana recreativa en Nevada en 2016 se incluye en la cuenta de educación pública del estado.

La líder de la mayoría del Senado, Nicole Cannizzaro, demócrata por Las Vegas, dijo que uno de los problemas más comunes que le plantean los electores es su deseo de que todos los ingresos de los impuestos a la marihuana, incluido el impuesto especial del 10 por ciento, se destinen a la educación.

“Eso es exactamente lo que hará el proyecto de ley que se presentó hoy”, comentó Cannizarro durante una conferencia de prensa el martes. “Esta es una solución impactante que podemos presentar hoy que redirigirá más dinero a nuestros estudiantes y maestros que lo merecen”.

La segunda parte incluye una enmienda al Proyecto de Ley de la Asamblea 309, que autorizaría a los gobiernos de los condados a promulgar un impuesto sobre las ventas de hasta un cuarto de porcentaje. El impuesto a las ventas requeriría un voto mayoritario de dos tercios de una comisión del condado o un voto mayoritario simple de las personas para su promulgación.

Los ingresos generados por el posible aumento de impuestos en virtud del proyecto de ley enmendado de Frierson solo podrían utilizarse para financiar programas relacionados con la educación de la primera infancia, como pre-jardín de infantes, educación de adultos, reducción del absentismo escolar, falta de vivienda, viviendas asequibles o reclutamiento y retención de maestros en el distrito escolar.

Sisolak ha prometido aumentar la financiación de la educación sin aumentar los impuestos y el senador Ben Kieckhefer comentó que la propuesta es “castigar a los gobiernos locales en lugar de tener que hacer una propuesta que rompa la promesa del gobernador de no aumentar los impuestos”.

“Es un plan que castiga los problemas de financiamiento a los gobiernos locales, a pesar de que es responsabilidad del estado financiar la educación”, agregó Kieckhefer.

Las propuestas se produjeron un día después de que los demócratas del Senado dieron a conocer una renovación tan esperada de la fórmula de financiamiento de 52 años del estado, que incluye algunos ingresos de impuestos locales a las ventas en el presupuesto de educación del estado.

El presidente de la Asamblea, Jason Frierson, demócrata por Las Vegas, declaró durante la conferencia de prensa que su enmienda también crearía una cuenta separada dentro del presupuesto de educación que sería exclusivamente para los salarios de los maestros, y que “no se puede sacar dinero y desviarlo”. También permitiría a la Legislatura realizar auditorías de los 17 distritos escolares en el estado.

Sisolak afirmó en la conferencia de prensa que no está seguro de cuánto re-orientar el dinero de los impuestos a la marihuana aumentaría la financiación por alumno en el estado, que históricamente se ha quedado atrás de los niveles recomendados.

Sin embargo, los 120 millones de dólares adicionales para el presupuesto serían suficientes para cubrir lo que el Guinn Center estima en fondos adicionales necesarios para pagar el 3 por ciento de aumento de sueldo docente que Sisolak prometió en su discurso del Estado del Estado.

La propuesta original de Sisolak para el presupuesto de dos años requería aproximadamente 76 millones de dólares para ingresar a una nueva cuenta de presupuesto de seguridad escolar, la mayoría de los cuales provino del impuesto especial de ventas del 10 por ciento aplicado a todas las transacciones recreativas de marihuana en Nevada. Ese dinero de los impuestos a la marihuana también fue inicialmente planeado para financiar la Beca Millennium.

Pero con el cambio, la totalidad de ese 10 por ciento del impuesto al consumo, se destinará ahora a la Cuenta de Escuelas Distributivas del estado (DSA, por su sigla en inglés): el fondo de educación pública general para el estado.

Canalizando el dinero de la marihuana

El impuesto de ventas del 10 por ciento sobre la marihuana no fue parte de la iniciativa aprobada por los votantes en 2016, sino que se agregó como un impuesto adicional en la Legislatura de 2017. Inicialmente se propuso financiar iniciativas educativas en el entonces gobierno. En el presupuesto de Brian Sandoval, el dinero se re-dirigió a la cuenta de días lluviosos después de algunos juegos políticos tardíos.

Sisolak argumentó que la re-dirección de esos fondos tiene como objetivo solucionar ese problema.

“Este proyecto de ley es un paso importante y audaz en la toma de decisiones para garantizar que los errores pasados ​​se corrijan y nos pongan en la senda hacia el éxito”, agregó Sisolak.

Sisolak dijo que el plan es encontrar dinero para la seguridad escolar y la Beca Millennium de otras fuentes, pero no se comprometió a mantener el financiamiento propuesto para dichas cuentas, asegurando que “espera mantenerlos en los mismos niveles que estaban en el presupuesto”.

John Vellardita, director ejecutivo de la Asociación de Educación del Condado de Clark, argumentó que el sindicato aún está estudiando las propuestas y cómo, junto con la nueva fórmula de financiamiento propuesta, cambiarán las cosas. Pero concluyó que el sindicato no se opone a aumentar los fondos para la educación, y llamó a la medida para re-dirigir el dinero de la marihuana a la DSA “un paso en la dirección correcta”.

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